1970-1974 Dodge Challenger

La Dodge Challenger del 1970, 1971, 1972, 1973 e 1974 è uno dei più nuovi e caldi oggetti da collezione di oggi, ma era troppo tardi per essere uno sfidante ai suoi tempi. Ecco la storia dell’auto che sembrava una buona idea nel 1966, per poi arrivare proprio come un’epoca unica nella storia di Detroit.

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1970 Dodge Challenger full view

La versione R/T a caldo dell’hardtop Challenger del 1970. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

Fino al 1967, anno di costruzione del modello, la Ford Mustang, che ha riscosso un successo fenomenale, era praticamente sola nel settore delle auto da ponycar che aveva fondato a metà del 1964. Per essere sicuri, Plymouth aveva introdotto una compatta sportiva all’incirca nello stesso periodo.

Chiamato Barracuda, è stato ovviamente generato dal Valiant e non aveva le frizzanti proporzioni a lungo e a corto raggio del Mustang, che non assomigliava per niente al suo genitore, il Falcon. Così l’esile sportiva da secchiello della Ford è semplicemente scappata dal “Glassback” nelle classifiche di vendita.

Era inevitabile che le marche rivali cercassero di monetizzare il concetto di ponycar enormemente popolare, e la Mustang ottenne finalmente una seria concorrenza per il 1967. Oltre a una Barracuda completamente rinnovata con un bel design all’italiana, tra gli sfidanti c’erano la nuova Camaro della Chevrolet e un clone di Pontiac battezzato Firebird, lanciato a metà dell’anno del modello.

Nel frattempo, la Ford Motor Company stava preparando il nuovo Mercury Cougar, un pony più lungo, plusher, più costoso, destinato alla parte più agiata del “mercato dei giovani”.

I dirigenti della Chrysler Corporation hanno dato la loro prima occhiata al Cougar alla fine dell’estate del 1966 e lo hanno visto con un interesse più che casuale. Dall’aspetto sportivo, ma con un tocco più elegante e con più comfort standard rispetto al Mustang, sembrava puntare dritto al territorio della Dodge.

La Dodge era diventata la divisione “full-line” della Chrysler a metà degli anni Sessanta, con una gamma di modelli che andava dalla sensata compatta Dart, passando per il Coronet intermedio di dimensioni familiari, fino alla grande Polara e Monaco ad alta brillantezza. Era anche la divisione performance dell’azienda.

Una volta in sella a un’immagine noiosa e vecchia, Dodge ora ritraeva i suoi spacciatori come i “Good Guys”, i “White Hats” e i “Dodge Boys”, fornitori di “The Dodge Rebellion” e di “Scat Pack” – per non parlare di un magazzino pieno di speed goodies che potrebbe trasformare la Coronet della nonna nel terrore dei locali Saturday Night Drags.

C’erano macchine da strada bollenti come la Dart GT e la Coronet R/T, e la Dodge è stata coinvolta praticamente in ogni tipo di competizione, comprese le auto di serie e le gare di accelerazione.

Ma mentre coltivava un’immagine ad alte prestazioni, Dodge è stato calpestato dalla fuga di ponycar. La cosa che più si avvicinava alla Mustang erano le freccette più calde, e la sua risposta alla rinascita fastback del periodo era la Charger a base di Coronet e non una compatta come la Barracuda.

Poi è arrivato il Cougar, prodotto di un rivale di lunga data, e non c’erano più dubbi tra i dirigenti della Chrysler: Dodge avrebbe sviluppato un ponycar simile a Cougar… e veloce.

Per saperne di più sullo sviluppo della Dodge Challenger, vedi la prossima sezione.

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