1970 Dodge Challenger T/A – Pelapatate d’arancia!

Omaggio della fabbrica di Jim Dalton al programma Trans Am del ’70

Vedi tutte le 1 fotoGeoff StunkardwriterJul 1, 2002

Con la fine degli anni ’60, tutti i principali produttori di Detroit erano coinvolti nelle corse automobilistiche, che si trattasse di NASCAR, gare a ruote scoperte, drag racing o corse di auto sportive. Solo nel 1969 la Chrysler iniziò a prendere sul serio queste ultime. La serie Trans Am della SCCA era iniziata nel novembre 1965 come classe professionale per le corse di berline, e la Chrysler era l’unica fabbrica attivamente coinvolta all’inizio del 1966, incanalando parti di Dodge a Bob Tullius e Ron Grable e parti di Plymouth a Scott Harvey (la vittoria di Jerry Titus a Riverside alla fine della stagione, tuttavia, ha dato il titolo alla Ford). Un limite di 5,0 litri entrò in vigore nel 1967, e Chevrolet, Ford, Mercury, Pontiac e AMC si misero in lotta da lì. Chrysler fu coinvolta nel programma NASCAR “Baby Grand National” durante questo periodo, ma tornò sul circuito SCCA con i nuovi E-Bodies nel 1970.

La verità è che questa serie era esplosa in popolarità, e la fabbrica ha assunto All-American Racers di Dan Gurney (Plymouth) e il veterano Sam Posey (Dodge) per studiare i nuovi modelli Barracuda e Challenger, con Keith Black Racing Engines che massaggiava i nuovi mulini 305-cid per la competizione. Basati sui 340, questi motori distrutti con bilancieri offset nelle testate, quattro bulloni di rete e altre attrezzature speciali sono stati i primi veri piccoli blocchi Chrysler progettati appositamente per le competizioni.

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Purtroppo, nonostante i migliori sforzi di piloti come Swede Savage, Gurney e Posey, la battaglia è stata travolgente. I pezzi si sono rotti in momenti inopportuni, le strategie di gara si sono rivelate insufficienti, e il mutevole clima automobilistico ha fatto sì che la stagione fosse finita, e non solo per Dodge e Plymouth. Anche Chevy e Pontiac si ritirarono dopo il 1970, e la Ford si ritirò poco dopo.

Per Jim Dalton, di Greensboro, North Carolina, la versione Dodge era qualcosa che aveva voluto fin dall’anno di produzione della vettura. Era il 1979 prima che ne mettesse le mani su una, e pagò una grossa (per quel periodo di tempo) 3.000 dollari per una Challenger T/A che era stata modificata per il circuito dello show. Questo significava parti cromate personalizzate, testate, un’aspirazione diversa e altre modifiche. Per fortuna, il proprietario aveva conservato alcune delle parti che aveva sostituito, e Jim iniziò a cercare il resto per riportare la macchina in condizioni di manutenzione.

Quel processo è iniziato seriamente nel settembre 1986. La carrozzeria andò al Coachworks di Kernersville, North Carolina, per una ripulitura e un fresco manto di K2 Go Mango Orange, mentre il motore fu ricostruito da Allen McCloud. Il 340 Six Pack è accoppiato ad un 727 TorqueFlite di serie e alimenta le ruote posteriori con il differenziale 3.55 Sure Grip 831/44.

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Alla fine del 1988, l’auto era tornata in fabbrica. Jim, che lavora come venditore presso la Smith Stokes Chrysler/Dodge/ Jeep a Reidsville, North Carolina, ha percorso 11.000 dei 62.000 km dell’auto da quando l’ha acquistata 22 anni fa, e l’auto ha vinto diversi premi quando la stava mostrando attivamente. Oggi, condivide i compiti di crociera con la 383 ’70 Challenger R/T SE della Dalton, e rimane un tributo all’impegno della fabbrica nelle guerre di ponycar.

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