1970 Ford Torino – Pomodoro verde fritto

Dimentica quegli sfigati dei Torinos hollywoodiani di quel programma televisivo. Questa bestia autocross da 572 CV è il vero affare

Vedi tutte e 4 le fotoStephen KimwriterApr 1, 2012

Andiamo signore, facciamo le cose per bene, va bene? Chiedete a qualsiasi donna quali sono le qualità che apprezza in un uomo, e a parte le cose che ci si aspetta da lui, la parola “sensitivo” non fa mai la lista. È interessante notare che molte di loro si aspettano che le loro metà migliori indovinino quello che pensano, perché, come tutti sappiamo, è molto più divertente che dire a qualcuno quello che provi. È certamente un modo particolare di condurre gli affari, ma i ragazzi non sono molto più bravi a comunicare. Per esempio, gli hot roders hanno tradizionalmente etichettato le trasmissioni automatiche come non adatte per l’autocross e le corse su strada. Citano i convertitori di coppia mollicci, i turni di lavoro non richiesti e la mancanza di frenatura del motore come una delle comuni griffe. Beh, genio, ti sei mai fermato a pensare a come sulla terra un cambio automatico dovrebbe indovinare quello che vuoi a meno che non gli dici cosa fare? Mark Bowler della Bowler Performance Transmissions è in missione per sfatare questi brutti miti, e ha costruito un’intera auto solo per dimostrare il punto. Così facendo, si è ritrovato con il terrore di due tonnellate di una Torino del ’70 che trasporta un blocco da 572 CV, e lo attacca di routine a delle G-Machines spostate manualmente sull’autocross.

Molto prima che il progetto Torino decollasse, l’azienda di famiglia Bowler fu fondata nel 1963 dal padre di Mark. Insieme alla madre e alla sorella, il quartetto ha lavorato duramente per stabilire un’ottima reputazione all’interno della comunità locale dell’Illinois. Sebbene il negozio si concentrasse principalmente sulle ricostruzioni delle trasmissioni a magazzino e sulle riparazioni in generale, Mark ha sempre avuto una passione per le hot rod. All’età di 18 anni, ha iniziato a lavorare con i negozi di performance, ed è diventato noto come l’uomo giusto per riparare i difetti di trasmissione delle altre persone. Dopo che suo padre è andato in pensione nel 2001, Mark ha deciso di dedicare tutte le risorse dell’azienda al mercato delle hot rod e delle muscle car. “Ci siamo trasferiti in un negozio più grande e abbiamo comprato una macchina da ginnastica, ma soprattutto abbiamo ascoltato attentamente ciò che i nostri clienti ci dicevano. I costruttori di fascia alta vogliono concentrare le loro energie su tutti i piccoli dettagli che entrano in un’auto, e l’ultima cosa di cui vogliono preoccuparsi è una trasmissione”, dice Mark. “Abbiamo notato che alcune persone stavano affilando i numeri del casting su trasmissioni nuove di zecca che abbiamo costruito per loro, così ci siamo resi conto che per alcune persone l’estetica è importante tanto quanto le prestazioni. In risposta, abbiamo iniziato a offrire casse lisce e verniciate a polvere. Riconosciamo anche che potrebbero volerci diversi anni prima che un autocostruttore costruisca un’auto nel suo garage, così abbiamo iniziato a offrire una garanzia di un anno a partire dal primo giorno di utilizzo, non dalla data di acquisto”.

Per quanto sia improbabile trovare un’auto a progetto senza ruggine nel Midwest, Mark ha avuto fortuna quando ha individuato su eBay una Torino a due proprietari con appena 61.000 miglia originali. “L’auto era già stata messa in lista qualche volta, ma non si è venduta. Il proprietario era un purista, aveva usato tutte le parti di NOS, l’aveva tenuta tutta originale e non l’aveva mai restaurata”, ricorda Mark. “Prima che il proprietario accettasse di venderci l’auto, voleva incontrarci al negozio per sapere cosa ne avremmo fatto. Rimase scioccato nel sentire che avevamo intenzione di costruire un grande motore a iniezione, installare una sospensione autocross completa e portarla in gara. I suoi occhi si sono ingrossati ed era riluttante a vendercela, ma per fortuna gli servivano i soldi e abbiamo trovato un accordo”.

Una volta tornati al negozio Bowler Performance Transmissions, l’equipaggio ha immediatamente tirato fuori il magazzino 351W small-block e C4 trans, ma ha discusso su cosa fare con il corpo. “Abbiamo pensato di fare un restauro completo della carrozzeria, ma abbiamo deciso che la vernice originale era abbastanza buona e ci è piaciuta la patina”, dice Mark. “Non solo questo ci ha permesso di mantenere un budget ragionevole, ma ora non dobbiamo essere nervosi quando battiamo sulla macchina perché non ha una verniciatura da 40.000 dollari. Ho una Camaro da molti soldi, quindi è bello avere un’auto che si può semplicemente salire a bordo e godersi. Il piano era di usare parti di ricambio di qualità per aggiornare completamente il motore, la trasmissione e il telaio, mantenendo l’aspetto originale dell’auto”.

Per dare alla sospensione il trattamento completo Pro Touring, Mark si è rivolto alla RideTech. Nella parte anteriore, le croste delle sospensioni sono state sostituite con un set di bracci di controllo e coilover RideTech, insieme a una barra di oscillazione Hellwig. Sul retro, le molle a balestra d’epoca di fabbrica sono state sostituite con una conversione RideTech a quattro collegamenti, completa di una configurazione coilover. Ad attaccare il tutto all’asfalto ci sono ruote Forgeline ZX3 Forgeline da 18 pollici avvolte in gomma BFGoodrich g-Force. A cancellare la prodigiosa inerzia generata da più di due tonnellate di peso sono enormi pinze Baer a sei pistoni e rotori da 14 pollici nella parte anteriore, abbinati a pinze a quattro pistoni e rotori da 13 pollici nella parte posteriore. Anche se le specifiche sembrano ottime, una macchina così pesante può davvero portare a termine il lavoro su un percorso di autocross stretto? Ci può scommettere. “Tutti si chiedono come si comporta una macchina così grande, ma è molto competitiva nell’autocross. Con un pilota esperto, finisce nella Top 10 agli eventi Goodguys”, dice Mark. “Con le sospensioni di serie, c’era un sacco di rollio della carrozzeria e lo sterzo era orrendo. Dopo aver installato l’hardware RideTech, la differenza era notte e giorno. Abbiamo anche aggiunto una cremagliera del servosterzo RRS, che ha aiutato enormemente la precisione e la sensibilità dello sterzo”.

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L’antico folklore hot rodding è spesso difficile da sfatare, ma il Torino della Bowler sta facendo la sua parte per convalidare i meriti delle trasmissioni automatiche nelle applicazioni autocross. Hanno dimostrato che quando si dice a una trasmissione esattamente ciò che si vuole attraverso programmi di cambio calibrati con precisione, invece di aspettarsi che una trasmissione legga la mente, possono succedere grandi cose. È tutta una questione di comunicazione e, cosa abbastanza interessante, le macchine sembrano averla capita meglio delle persone.

Per i numeri

1970 Ford Torino

Mark Bowler, 36 Lawrenceville, IL

Motore

Tipo: Ford 427ci Windsor small-block

Blocco: Dardo a quattro bulloni in ghisa blocco di ghisa alesato a 4.125 pollici

Oliare: Pompa di taglio e vaschetta da otto quadri

Gruppo rotante: Manovella forgiata da 4.000 pollici Roush e barre in acciaio ad H; pistoni Wiseco 10.25:1

Teste di cilindro: Fusioni in alluminio AFR 205cc con valvole in acciaio inossidabile da 2.080/1.600 pollici e camere da 61cc

Albero a camme: Rullo idraulico personalizzato Roush (specifiche classificate)

Valvetrain: Set di temporizzazione a doppio rullo Roush e bilancieri a rulli 1.6:1

Induzione: Collettore di aspirazione Roush a otto stadi con guide individuali e corpi farfallati per cilindro

Accensione: Fili del distributore Roush dual-sync e della spina

Sistema di alimentazione: Sistema Roush EFI, pompa del carburante e iniettori

Scarico: JBA testate da 1,75 pollici, doppia marmitta Flowmaster da 2,5 pollici

Uscita: 572 hp e 546 lb-ft

Treno di guida

Trasmissione: Bowler 4R70W overdrive e convertitore a 2.200 stalli

Asse posteriore: Assale posteriore Moser da 9 pollici, assali a 31 scanalature, ingranaggi 3,50:1 e differenziale a slittamento limitato

Telaio

Sospensione anteriore: Bracci di controllo tubolari e coilover RideTech; barra di oscillazione Hellwig

Sospensione posteriore: RideTech quattro-link e coilover

Freni: Rotori di Baer da 14 pollici e pinze a sei pistoncini, anteriori; rotori da 13 pollici e pinze a quattro pistoncini, posteriori

Ruote: Forgeline ZX3 18×8, anteriore; 18×10, posteriore

Le gomme: BFGoodrich 245/40R18, anteriore; 285/40R18, posteriore

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