1970 Plymouth GTX 440 – La strada lunga e tortuosa

Chris Flake va lontano con la sua confezione da sei Gtx 440 del ’70.

Vedi tutte e 3 le fotoJerry HeasleyphotographerTom RoundswriterSep 1, 2000

La strada per il restauro è spesso lunga e tortuosa, irta di ostacoli inaspettati, di curve sbagliate e di occasionali vicoli ciechi. All’inizio del 1990, Dave Duell ha acquistato questa GTX del ’70 con il progetto di restauro dell’auto. Ha iniziato a percorrere quella strada familiare smontando l’auto, ma poi ha fatto una deviazione inaspettata. Fortunatamente per Chris Flake, Duell si interessò ben presto alle corse di accelerazione nostalgiche e decise che era giunto il momento di vendere la GTX. Il restauro era arrivato a un punto morto.

Nell’ottobre del 1992, Chris ha saputo che questa Six Pack sarebbe stata venduta e ha portato sua moglie a dare un’occhiata. L’auto da 56.000 miglia sembrava essere tutta lì e originale, fino ai 22 anni di sporcizia, olio e polvere. Come bonus, Dave aveva ancora tutte le scartoffie dell’auto che risalgono alla vendita originale. Una delle prime cose che Chris notò dell’auto fu una bottiglia di candeggina Clorox collegata alla parte anteriore della griglia. Dave ha spiegato che era il serbatoio della benzina dell’auto – il serbatoio originale era stato rimosso, e per avviare il motore era necessaria la bottiglia. Sembrava divertente, ma ha fatto il suo lavoro.

Ad eccezione del cruscotto e dell’headliner, l’interno è stato sventrato. Un punto luminoso, tuttavia, è stato che il giocatore originale AM/8 Track era ancora montato nel cruscotto del Rallye. Il pavimento del bagagliaio era stato sostituito, ma i quarti e il resto dei pannelli della carrozzeria erano piuttosto dritti. La piccola parte della vettura che non era in primer portava ancora il colore originale, anche se estremamente sbiadito. L’auto era equipaggiata con un cambio automatico 727, pacchetto assi Dana 60 A26 Super Performance, radiatore da 26 pollici, dischi anteriori di potenza, e soprattutto era una GTX con codice a “V”. Anche con l’auto a pezzi, gli ammortizzatori ad aria sul retro, e Mickey Thompson montato sulle ruote Magnum originali, aveva un aspetto fantastico.

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Ma quel giorno Chris e sua moglie se ne andarono senza la macchina. Un paio di giorni dopo Dave chiamò e chiese se Chris era ancora interessato; in caso contrario, conosceva un paio di altre persone che lo erano, e voleva spostare la macchina. Chris decise che non avrebbe lasciato perdere, avendo perso un’auto simile qualche anno prima perché aveva trascinato i piedi. Chiamò un amico che aveva una roulotte e andò a prendere la macchina. Quando l’amico di Chris guardò l’auto, tutto quello che poté dire fu: “Quanto l’hai pagata? Hanno caricato l’auto, l’hanno portata a casa e il restauro è stato ufficialmente avviato.

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Il sogno di Chris era quello di rendere la macchina un bel pilota, ma dopo un po’ di ricerche, ha appreso che solo 684 GTX del ’70 erano equipaggiate con 440 Six Packs, e solo 328 erano automatiche. Il sogno è cambiato, e un restauro completo era l’unica strada da percorrere.

Inizialmente, Chris ha stimato che il restauro avrebbe richiesto circa due anni e mezzo e da qualche parte nel quartiere di dodicimila dollari per essere completato. Il suo unico commento dopo aver completato il progetto è stato: “Ah! Prima che me ne accorgessi, ci ero dentro fino al collo! Due anni dopo il progetto ha avuto fortuna e ha vinto una moto Harley Davidson, ma dopo aver passato un’estate in sella alla Harley (il tempo, dice, sarebbe stato meglio speso per il restauro della GTX), ha venduto la moto e ha investito i soldi per la macchina. “Mentre la GTX era al reparto verniciatura, avrei dovuto verniciare la ferramenta e lucidare le finiture. Invece, ero fuori sulla Harley”, dice Chris. Pensava che vendere la moto non solo avrebbe liberato il suo tempo per finire la macchina, ma che i soldi sarebbero stati sufficienti per finire il progetto. Con grande sgomento di Chris, “La GTX ha ingoiato l’Harley senza nemmeno un rutto! Il restauro ha richiesto a Chris cinque anni e mezzo di lavoro.

Sotto la macchina, le sospensioni di serie sono state completamente rimosse per la ricostruzione. I bracci di controllo e le barre di ondeggiamento sono stati ricoperti di perline e verniciati a polvere, mentre il resto degli elementi più deperibili, come gli snodi sferici, le estremità dei tiranti e le boccole sono stati sostituiti. Nella parte posteriore della macchina, la parte posteriore aveva bisogno solo di nuove guarnizioni, guarnizioni e una mano di vernice fresca per riportarla alle condizioni di fabbrica.

Il sedile ha ricevuto nuovi rivestimenti in vinile nero e argento e un nuovo tappeto nero, mentre la lunetta del cruscotto e gli indicatori sono stati ricostruiti e ricromati.

Chris ha portato la maggior parte dei pezzi di rifinitura esterna ed entrambi i paraurti a Custom Chrome a Grafton, Ohio, per replicarli. Quello che non è stato lasciato al plater era mancante o non era più in fase di restauro, ed è stato sostituito con nuovi pezzi. Un piccolo lavoro vicino al finestrino posteriore e alla zona del bagagliaio, più l’acquisto di un nuovo decklid, sono stati tutto quello che Chris ha dovuto fare prima di portare la macchina al Bud’s Body Shop a Chandler, Indiana, che ha allineato e finito tutti i pannelli della carrozzeria in preparazione per il paramotore FY1 Lemon Twist Yellow.

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L’auto è stata riportata a casa di Chris, dove ha reinstallato tutte le parti rimanenti e ha terminato il progetto, anche se non prima di altri ostacoli inaspettati. “Quando finalmente arrivò il giorno di accenderla, era quasi tutto finito! Dice Chris. In uno scenario fin troppo familiare con ricostruzioni di carburanti freschi, una ciotola che perdeva sul carburatore primario copriva il motore con la benzina. “Poco dopo l’avvio del motore, qualcuno ha iniziato a gridare ‘Spegnilo! Spegnetelo!”” Fortunatamente, i collettori di scarico non si erano surriscaldati abbastanza per accendere il carburante, e la macchina non era danneggiata. Ma quella fu quasi la goccia che fece traboccare il vaso. “Ero stufo”, ci dice Chris. “Tutte le storie di bruciature e le minacce di scaricare il progetto cominciavano ad avere senso. Anche prima di questo, ero arrivato a un punto in cui volevo solo il progetto alle mie spalle”.

Fortunatamente, è rimasto fedele. “Ho preso in prestito quello che mi serviva per finire la macchina, mi sono fatto aiutare da alcuni amici, dalla famiglia e ho tenuto il mio fratellino da qualche cena calda in casa”.

Finalmente è arrivata la fine. “Abbiamo finito la macchina alle 23 la sera prima di partire per i Mopar Nationals del ’98, dove è arrivata seconda nella classe originale. Pensavo di aver finito fino a quando non ho rivisto il foglio dei punteggi dei giudici. Sono tornato al lavoro e ho sistemato tutto quello che ritenevano scorretto”, dice Chris. L’anno successivo è stato premiato per i suoi sforzi con il primo posto.

Della sua esperienza, Chris dice: “Sono contento di essere riuscito ad andare avanti, ma non ce l’avrei fatta senza l’aiuto di alcuni amici e familiari speciali. Lo rifarei di nuovo? Assolutamente no! Il prossimo sarà un acquisto “chiavi in mano”! Allora, cosa riserva il futuro a questa speciale GTX? Nessuno può dirlo con certezza. Ad oggi, Chris ha aggiunto solo circa 40 miglia al contachilometri, ma il suo futuro con il clan Flake sembra abbastanza sicuro. “Ho avuto offerte per l’auto, anche prima che fosse completa. Non sarei contrario a venderla, ma le mie figlie, ora quattordicenni e diciassettenni, hanno preso la macchina, e andare agli spettacoli è piacevole per loro quanto lo è per me. Ho fatto solo circa 40 miglia con l’auto, ma funziona e guida magnificamente. Mio figlio diciassettenne vorrebbe portarla a scuola “per un solo giorno, papà”. ‘” È comprensibile: quanti di noi avrebbero voluto guidare una Lemon Twist Six Pack GTX al liceo?

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Chris non si è ancora arreso, ma dice che se potesse guardare la macchina per tutto il tempo in cui lei l’ha avuta, potrebbe lasciargliela prendere.

Si’, come no.

Viaggio di un GTX 10-1-69: Myron Srickland di Elberfeld, Indiana, ordina questa Lemon Twist, Six Pack GTX della Weiss Motors di Haubstadt, Indiana. Suo padre deve cofirmare per lui, quindi il suo nome è sul foglio d’ordine originale.

1971: Myron scambia l’auto con una Sport Satellite del ’71 perché gli piace il nuovo stile della carrozzeria. (Myron attualmente vive a pochi chilometri dalla GTX.)

10-4-71: L’insegnante Wilma Miley, di Oak City, in India, compra l’auto per suo figlio, che la scambia su una Volkswagen nel 1973.

6-22-73: Charles Hudson di Evansville, Indiana, acquista l’auto. Charles e i suoi fratelli sono conosciuti localmente in strada e sulla pista per i loro Mopar. Lascia l’auto praticamente invariata. Dopo aver guidato nei primi anni ’80, la parcheggia per diversi anni prima di venderla all’inizio del 1990. (Lui e un fratello attualmente guidano una Road Runner del ’69, e un altro fratello guida una Challenger del ’71).

Inizio 1990: Dave Duel di Evansville, Indiana, acquista l’auto da restaurare, ma perde interesse e la vende.

10-28-92: Chris Flake di Evansville, Indiana, acquista la macchina, finendo il suo lungo e tortuoso viaggio.

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