1970 Plymouth Road Runner – Crash-Test Miele – Dream Drive

Dave Hakim’s ’70 Six Pack Road Runner è un vero sopravvissuto

Vedi tutte le 8 fotoGeoff StunkardwriterSteve DulcichphotographerFeb 1, 2002

Se era il 1970 e avevate bisogno di un’auto nuova da trainare, quale sarebbe stata la vostra scelta? Prima di andare oltre, questo particolare bisogno di traino non sarebbe stato per lunghi viaggi; infatti, non più di un miglio alla volta. Dovrebbe, tuttavia, essere in grado di portare il carico utile il più rapidamente possibile. Per i ricercatori della Wayne State University vicino a Detroit, la Road Runner del ’70 appena rilasciata, equipaggiata con un motore 440-6bbl, era perfetta per questo compito.

L’Università aveva bisogno di un’auto per trainare altre auto fino alla loro morte. In collaborazione con la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), sono stati effettuati una serie di test per dimostrare e valutare la resistenza di vari progetti di guardrail. I test sono stati condotti lanciando le auto senza occupanti contro i guardrail a varie angolazioni e velocità, dopo di che sia le auto che il parapetto autostradale sono stati esaminati per verificare la presenza di danni e documentati in modo da poter utilizzare i dati per determinare la futura costruzione e sostituzione dei guardrail. Anche se una volta in una rivista si affermava erroneamente che i cadaveri delle auto da traino facevano parte di questa equazione, ciò non era vero. L’unico “morto” era costituito dai resti tirati dal cavo di ferro di Detroit, ammucchiati in nome della scienza.

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Ulteriori deduzioni hanno fatto sì che il veicolo da traino si allontanasse dal parapetto in prova, con il cavo di traino (attaccato alla parte posteriore dell’auto) fatto passare attraverso un montante, dove si collegava al veicolo in caso di incidente. Questa vettura era rivolta in direzione opposta (verso il parapetto) e la lunghezza del cavo ad essa collegato era esattamente la metà della lunghezza fissata al veicolo di traino. Mentre il carro attrezzi accelerava in una direzione, il veicolo d’urto accelerava nella direzione opposta, muovendosi a una velocità doppia. Il carro attrezzi ha rilasciato il cavo e l’auto d’emergenza si è diretta verso il suo incontro con l’oblio automobilistico.

Per questo motivo, il modello economico Road Runner è stato ordinato con un 727 TorqueFlite e il pacchetto di assali Super Performance 4.10 equipaggiato con Dana 60 rearend, anche se le gare di drag racing o le crociere su strada non facevano parte dell’equazione. Era verniciata EV1 (Alpine White) e aveva solo l’equipaggiamento di base (radio AM, niente cofano o sidestripes, nessun misuratore aggiuntivo [orologio o tachimetro], nessuna punta di scarico, e così via). L’Air Grabber ha ricevuto il cenno, tuttavia, per massimizzare le prestazioni della vettura, e poiché il colore degli interni era opzionale, l’acquirente ha scelto l’arancione bruciato. Sullo sportello del vano portaoggetti è stata applicata una targhetta che diceva “Non superare i 50 mph” (ricordate, l’auto d’urto accelererebbe a 100 mph a questa velocità!) Sono state applicate anche le decalcomanie delle dimensioni delle porte che dichiaravano la Wayne State University, e la Plymouth è andata a lavorare nell’estate del ’70 presso il sito del progetto nella proprietà dell’aeroporto di Willow Run vicino a Romulus. I test hanno avuto successo, i ricercatori sono stati in grado di compilare una mostruosa analisi delle dimensioni di una rubrica telefonica per la NHTSA, e il Road Runner – il suo tour di servizio completo – è stato parcheggiato in un edificio della scuola e ignorato, con meno di 14.000 miglia sul contachilometri.

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Siccome c’era un po’ di usura superficiale sulla macchina, Jim l’ha ridipinta, facendo attenzione a non alterare le decalcomanie della Wayne State sulle portiere. Oltre a rimuovere i resti dell’attrezzatura di prova ancora presenti sull’auto, in pratica l’ha lasciata come l’aveva trovata. Durante i due decenni in suo possesso, Jim ha percorso meno di 3.000 miglia sulla Runner.

Poi ha commesso l’errore di mostrarlo a Dave Hakim, nativo di Detroit. Dave pensava che fosse il massimo del fascino delle auto, soprattutto per la sua storia locale e il basso chilometraggio. Nell’agosto del 1996, dopo che Jim si era stancato delle continue telefonate e offerte di Dave, gli vendette l’auto, facendone il terzo proprietario.

Naturalmente, essendo un corridore di Stock Eliminator e il responsabile marketing recentemente nominato per Mopar Performance, Dave ha fortificato alcune cose sulla macchina. Bob Karakashian ha rifatto i carboidrati del Six Pack, che ora sono incredibilmente reattivi. Il corridore Don Little ha fatto un lavoro di valvole NHRA-legale sulle testate (anche se Dave giura che le porte non sono state toccate), e sono stati fatti alcuni piccoli lavori di restauro, ma la macchina è ancora originale al 90%. Attraverso i collettori di scarico e con Dave al volante, l’auto è scesa per un quarto di dollaro a 13,20, che è abbastanza robusto per qualsiasi restauro, per non parlare di un motore che utilizza ancora la parte inferiore costruita in fabbrica. Negli ultimi cinque anni, il contachilometri dell’auto ha percorso fino a 21.000 miglia, dato che Dave non ha problemi a portare fuori la Road Runner per una gita occasionale.

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Infatti, quando abbiamo parlato di venire dopo i Mopar Nats per consegnare la Dodge Stratus-Fear project car (l’aveva comprata il dirigente della DaimlerChrysler James Julow) e restituire la nostra Dodge Motorsports Dakota presa in prestito, Dave ha avuto un colpo di genio.

“Sai, è la settimana della Woodward Dream Cruise. Dovremmo portare il Road Runner là fuori per una serata…..

Panico a Detroit Cruisin’ Woodward in un paio di ’70 classici Negli annali della storia della musclecar, alcune località sono leggendarie. La Connecting Highway a New York è una di queste, così come Front Street a Philadelphia e Van Nuys Boulevard nel sud della California. Per il ferro più caldo di quel giorno, però, le ampie distese del percorso M1 del Michigan, che da Detroit sale a Pontiac verso nord, hanno ricevuto il cenno del capo. Tra le strade di 11 Mile e 15 Mile Roads, questa strada chiamata Woodward Avenue divenne il luogo delle leggende.

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Dopo tutto, ogni grande produttore americano aveva uffici aziendali nella zona. Mentre l’esigenza americana di velocità si riscaldava, le tre, poi quattro corsie di asfalto in ogni direzione diventavano il terreno di prova per nuovi esercizi di styling e miglioramenti delle prestazioni, quest’ultimo spesso dimostrato nelle prime ore del mattino attraverso i duelli. I costruttori di auto non hanno mai autorizzato direttamente questo tipo di sperimentazione; era qualcosa di cui parlare sopra il refrigeratore dell’acqua a Highland Park o dopo il lavoro con gli amici. Tom Hoover e il team di ingegneri della Chrysler avevano un garage in affitto a Woodward dove venivano effettuate operazioni di gara e operazioni segrete (anche se con la benedizione tacita della direzione). Tutti sapevano di cosa si trattava. Infatti, una volta la Pontiac ha usato un’insegna di Woodward Avenue per una pubblicità della GTO alla fine degli anni ’60. Per chiunque fosse al di fuori di una facile distanza in auto, Woodward Avenue era la destinazione finale per l’azione di strada.

Tuttavia, i dipartimenti di polizia locali delle township di lusso come Royal Oak e Bloomfield Hills hanno avuto poca pazienza per il set di strade che si snodava dal Drive-in di Ted’s Drive-in sul lato nord fino alle piccole attività commerciali sul lato sud presso lo zoo di Detroit. Con le vere e proprie vere e proprie costruzioni della strada in agguato nell’ombra per circa 10 miglia, era tarda notte prima che si verificasse qualsiasi azione seria. La biglietteria era, e rimane, un evento comune per chi decide di pavoneggiarsi in piena vista, e l’unica cosa che precludeva l’applicazione all’ingrosso era la lunghezza di Woodward stesso e le molteplici vie di fuga che rendevano il rischio degno di essere preso.

Quei giorni erano finiti, ma i ricordi sono rimasti, ed è da questa nostalgia per il passato che è nato il Woodward Dream Cruise Weekend. Si decise, con la sorprendente benedizione delle comunità locali, che un giorno all’anno sarebbe stato una celebrazione del patrimonio di Woodward. Auto di tutte le età e dimensioni sarebbero state benvenute in questo particolare sabato per uscire e fare il giro ancora una volta.

Nel 2001 l’evento potrebbe essere chiamato la Woodward Dream Cruise Week. Disegnando nel quartiere di un milione di persone (letteralmente) per l’evento, per non parlare di qualche serio sponsor aziendale, la gente si stava già rotolando sul viale per il fine settimana precedente. Entro martedì, aste di strada, musclecars restaurate, classici d’epoca, Harley, e un’enorme varietà di macchinari radicali erano già in vigore a Woodward, mostrando e ringhiottendo il traffico per chilometri.

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Steve Dulcich ed io siamo arrivati con Jerry Pitt e Dave Hakim dei Mopar Nationals domenica pomeriggio; è stata una specie di ritorno dei Mopar Nats dalla carovana di Brice Road. Dave, responsabile marketing di Mopar Performance Parts, ha vissuto nella zona di Detroit per tutta la vita. Conosceva Woodward dai tempi passati (è stato il primo posto in cui è andato una volta ottenuta la patente di guida nel 1978) e aveva anche il ferro da stiro per farne una mostra rispettabile ora. Un’auto è una Hemi Charger R/T del ’71 non restaurata e l’altra è l’ex acceleratore d’urto della Wayne State University 440-6bbl ’70 Road Runner. Abbiamo passato la maggior parte della serata di lunedì sera ad aiutare Dave a mettere un nuovo cuscinetto di lancio nell’auto Hemi (seguito da un’esplosione di mezzanotte davanti a case da milioni di dollari a Grosse Pointe per testare il lavoro manuale), ma lui voleva portare la Road Runner la notte successiva a Woodward. Eravamo lì, piccola, eravamo proprio lì.

Perché il Six Pack invece di Hemi? Beh, per prima cosa, Woodward è disseminato di segnali stradali; l’Hemi non avrebbe mai avuto la possibilità di accendersi veramente. Anche il Road Runner è un sopravvissuto, anche se in un test drive Dulcich ha fatto pressione su Dave per “confessare quello che aveva fatto”. L’opinione del nostro contingente fuori città è stata unanime: questa cosa è stata corpulenta. I pneumatici Polyglas repro giravano a piacimento, ma con la giusta tecnica di lancio, il peso dell’auto si sarebbe seduto visibilmente sulle gomme posteriori mentre i 440 prendevano vita. Ho guidato quest’auto un paio di volte e le sospensioni anteriori sono molto strette; è molto maneggevole per il suo enorme peso di 2 tonnellate. Inoltre, uno degli amici di Dave, Bob Karakashian, conosciuto localmente come “Mr. Six Pack”, sarebbe stato a disposizione con una Hemi ’70 Cuda, così Dulcich ed io avremmo potuto fare avanti e indietro mentre andavamo in crociera quella sera.

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Il luogo dell’incontro è stato un ristorante d’epoca Big Boy Restaurant dei fratelli Elias, uno dei primi mai aperti, situato vicino a 13 Mile Road a Royal Oak. Alle 19, Dave è venuto a prenderci all’hotel, abbiamo fatto benzina con 110 benzinaio al piombo in una stazione di servizio di Woodward Avenue (che bello), e abbiamo potuto passare un po’ di tempo a guardare la parata di ferro che passava una volta parcheggiati. C’erano già centinaia di spettatori seduti su sedie a sdraio e in piedi sul marciapiede, mentre ogni attività commerciale chiusa sulla strada è stata trasformata in un mini campo di esposizione di automobili. Erano già passate le 20:00 quando Bob è arrivato con la figlia Kelly, il fratello Jack e l’amico e dipendente della Chrysler Mike Delahanty, tutti ammassati nella Hemi E-Body. Dopo che Dave ci ha presentato il sostanzioso menu dei dessert al Big Boy, abbiamo caricato il nostro dinamico duo meccanico e ci siamo diretti a sud.

A quest’ora, il traffico era di quasi 5 miglia, con auto che entravano e uscivano dalle loro corsie mentre cercavano di ottenere un vantaggio in avanti. Io ero in sella al fucile da caccia nella ‘Cuda, e abbiamo usato un set di walkie-talkie per tenerci in contatto nel caso in cui ci fossimo persi di vista (abbastanza facile stasera), per non parlare del fatto che ci siamo punzecchiati un po’ a vicenda. Bob ha seguito il Road Runner bianco oltre 11 Mile mentre facevamo un’inversione a U e ci siamo diretti a nord.

Un paio di cose sono state subito evidenti. Jack Karakashian, nervosamente seduto sul sedile posteriore, non si è fatto scrupoli per i suoi sentimenti riguardo alla guida aggressiva (che fosse un fastidio o che la voce della ragione sia all’altezza delle congetture), così l’auto di Hemi è stata guidata in modo molto docile. Dave, invece, conosce a fondo la sua grande B-Body e non ha problemi a premere il pedale del freno tra un semaforo e l’altro. Ovunque avesse spazio sicuro per correre, tutti e sei i fori che portavano al collettore di aspirazione dosavano il carburante nella 440, seguito da un inceppamento dei freni che sembrava certo di infilare il muso originale nel veicolo che gli stava davanti. Tuttavia, Big Dave aveva tutto sotto controllo, e noi ne siamo usciti senza un graffio.

A nord di 15 Mile, ci siamo rotolati nel sobborgo di Birmingham, dove Dave e il proprietario di una Road Runner rossa del 440 ’71 sono entrati in una conversazione da finestra a finestra davanti a noi. Gli acceleratori sono stati azionati per tenere pulite le spine, ma non c’è stato nessun duello, non con tutto questo traffico. Dave fece un’osservazione conclusiva al signore con il razzo rosso, che rispose: “Almeno la mia auto non trasporta cadaveri”, mentre si allontanava in moto nella notte. Il Road Runner a basso chilometraggio non ha mai trasportato cadaveri, anche se un’affermazione errata in un’altra pubblicazione, alcuni mesi fa, ha tenuto Dave occupato a scacciare la voce.

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Abbiamo fatto il giro a nord di Birmingham e ci siamo diretti di nuovo a sud. L’Hemi ‘Cuda era un gentiluomo nel traffico e un gatto selvatico sopra i 3.000 giri al minuto, e Bob non ha avuto problemi a tenere il passo di Dave quando ha dovuto. In effetti, è stata l’opera di Bob che ha messo a punto l’equipaggiamento da 440-6bbl di Dave, e Mopar Muscle ha già coperto in precedenza gli sforzi di sintonizzazione di “Mr. Six Pack” nel dicembre 1998, come parte del nostro numero di Hemi vs. Wedge. L’auto Hemi è stata ben alleggerita dal traffico pesante, e Bob l’ha guidata con la finezza di un pilota di F1, senza alcuno sforzo, nonostante l’alto valore di strada della vettura originale e le sollecitazioni che l’accompagnano. Mentre ci avvicinavamo al Dugan’s Pub, considerato l’epicentro dell’evento, le cose erano più movimentate che mai, con molte persone e auto che rotolavano nel parcheggio. Tuttavia, i rulli erano anche evidenti e questa presenza della polizia è stata sufficiente a impedire a tutti, tranne i più temerari, di fumare le gomme per la folla. Ci è voluta quasi un’ora per fare un giro completo, anche se Dave ne ha approfittato con le sue corse banzai a zig zag per circa 30 metri tra un semaforo e l’altro. All’inversione di marcia sotto 11 Mile Road, io e Dulcich ci siamo scambiati di posto, e ora era il mio turno di prendere l’E-ticket Woodward mentre ci dirigevamo di nuovo verso nord.

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Ammettiamolo, quest’auto, con le sue decalcomanie delle dimensioni della portiera della Wayne State University intonacate sulle fiancate, è molto visibile. Ho passato la maggior parte del mio tempo a guardare l’Uomo, scattando foto da auto a auto, e facendo respiri profondi mentre rallentavamo drasticamente ai segnali stradali. Mike rideva di me dal sedile posteriore. A Birmingham ci siamo rotolati di nuovo, dove due bambini in una Chevelle SS rossa si sono allineati accanto a noi al semaforo. Dave li guardò e fu ricompensato con il rombo ovattato del topo della Chevelle che si avvicinava. Al verde, non ha cambiato di una virgola il suo precedente stile di guida, uscendo dalla Prima con una vendetta e rallentando non appena ha raggiunto il limite di velocità legale. I ragazzini della Chevrolet si sono accostati.

“Non male”, dicono.

“Sì, ma voi ragazzi probabilmente siete già svegli oltre l’ora di andare a letto”, dice Dave.

Al semaforo successivo, la Chevelle ci ha riprovato, ma il rombo del Six Pack era davanti a loro prima che attraversassero l’incrocio. Con la coda tra le gambe, si sono rapidamente allontanati nell’ombra per andare a piangere dalle loro mamme.

“Sai, ovunque io vada, vedo queste Chevelle a strisce rosse e nere del ’70-’72”, dice Dave con un sorriso. “Credo che le facciano ancora in Messico o qualcosa del genere”.

Questa volta abbiamo girato a nord di Bloomfield Hills, e con la costa finalmente libera, Dave ha tenuto il pedale a terra per un’escursione in salita tra semafori ben distanziati. Il vento notturno fischiava intorno all’auto (anche se non così male come alcuni Mopar restaurati in cui sono stato), e il cambio di terza marcia ci ha trovato che ci muovevamo rapidamente verso la tripla cifra. Ammetto di essere stato il primo a urlare, alla fine, zio; dopo tutto, questi giri con il sedile del fucile da caccia sono spaventosi, e il dipartimento di polizia di Birmingham avrebbe ovviamente una giornata campale se urlassimo contro i limiti della città così al di sopra della velocità postulata. Dave si è messo a ridere, e ci siamo fermati in un parcheggio laterale nel deserto del centro di B-town e Bob e la sua squadra sono arrivati dietro di noi.

“Quel tipo è pazzo”, ha detto Jack mentre saliva dal ‘Cuda scuotendo la testa, guardando Dave un po’ di traverso. “E’ pazzo!”.

Questo è stato un bene per un’altra risata. Siamo rimasti in piedi e abbiamo girato il toro per circa 15 minuti, parlando di progetti, dei segreti dell’accordatura di Bob e dei prossimi Pure Stock Dragway a Mid-Michigan Dragway. Si stavano avvicinando le 22:30 e avevamo visto abbastanza per una notte. Dulcich ed io siamo saliti ancora una volta sulla Road Runner e ci siamo addentrati nel traffico della M1 in direzione sud un’ultima volta.

“Beh, cosa ne pensate, ragazzi?” chiese Dave.

“E’ una figata, amico”, rispose Dulcich. “Voglio dire, è così che dev’essere stato ai vecchi tempi. Non riesco a credere a quante grandi auto ci siano qui”.

“Sì, ci deve essere molto ferro nei garage nei dintorni di Detroit”, ho aggiunto.

“C’è, e una parte di essa arriva qui solo una volta all’anno per la Crociera dei Sogni”, ha detto Dave. “Aspetta fino a sabato; non potrai trasferirti qui”.

Questo Woodward Dream Cruise Weekend è finito per noi, tuttavia. Grandi uccelli ci avrebbero riportato a casa per vedere i nostri parenti il giorno dopo. Non importava, c’erano abbastanza auto e persone per strada per darci una buona idea di come sarebbe stato un manicomio Woodward quando la settimana sarebbe arrivata al suo apice. Inoltre, la polizia aveva già iniziato a chiudere alcuni tratti di strada quando ci siamo diretti a casa quella sera. Questo non era dovuto tanto alla folla, quanto alla necessità di far entrare e uscire veicoli di emergenza da un ospedale situato vicino a 11 Mile. I notiziari delle TV locali hanno detto che la chiusura avrebbe potuto essere una parte regolare delle attività del resto della settimana se la folla fosse aumentata.

Detto questo, sarebbe ancora così divertente nel prossimo fine settimana? È una domanda a cui è difficile rispondere, ma per due vecchi ragazzi di fuori città, martedì sera sulla Woodward in una Road Runner del ’70 è bastato per farci tornare nello spirito degli anni ’60 sulla M1, la strada ampia che ha dato vita a tante leggende.

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