1970 Plymouth Superbird – Fuori al pascolo… Oppure no

Bruciando le strade secondarie in un Superbird da 18.000 miglia.

Vedi tutte e 5 le fotoGeoff StunkardwriterMar 1, 2002

“In realtà, il frontale di quest’auto è davvero stretto!”

Tony D’Agostino stava mettendo il pedale del freno su un pezzo dritto di blacktop a due corsie nel terreno agricolo rurale vicino a Dover, nel Delaware. Data la nostra propensione per tali buffonate, non è stato così sorprendente, se non per il fatto che l’auto in accelerazione non era solo un’altra bella musclecar. Questa era l’orgoglio e la gioia di una piccola collezione di gemme che possiede, un originale non indossato, non restaurato, con meno di 20.000 miglia sul contachilometri. Inoltre, auto come questa Plymouth Superbird del ’70, con il suo stile da un anno, sono poche e lontane da oggi, una reliquia dell’era dei cavalli e l’ultimo vero urrà dell’impegno della vecchia Chrysler Corporation nella NASCAR. Dalla mia posizione sul sedile posteriore, ho potuto vedere il tachimetro che superava i 90 centimetri e continuava a tirare.

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D’Agostino sarà meglio conosciuto dalla maggior parte dei restauratori Mopar come il proprietario della Tony’s Mopar Parts ad Harrington, Delaware. Al servizio dell’hobby Mopar da quasi 20 anni ormai, Tony mantiene un immenso stock di parti e pezzi usati sia N.O.S. che di alta qualità per molte macchine Mopar classiche e ha persino iniziato a riprodurre alcuni dei più scarsi piccoli oggetti per il mercato dei ricambi per il restauro. Egli è anche un intenditore di auto non restaurate, ma a differenza della maggior parte delle auto di questo calibro, oggi il suo motore alato del mostro respirava copiose quantità d’aria a livello del mare mentre il suo custode lo strizzava questa mattina.

Io ero dietro perché mio padre era seduto davanti, accanto a Tony. Come ricorderete da un editoriale del passato, il mio vecchio mi ha visto passare la mia parte di Mopar in passato, e ho deciso che aveva più bisogno di me del biglietto elettronico per il sedile anteriore. Inoltre, Tony aveva già promesso di farmi guidare la macchina un po’ prima della giornata.

L’ago del tachimetro ha superato la tacca dei 100 km/h, poi 110, poi 115. I pali del telefono si sono offuscati, ma si stava avvicinando una curva. Tony, imperterrito, lasciò andare il pedale rumoroso e si avviò verso la curva a 85 miglia orarie, usando i normali dischi anteriori di fabbrica per rallentarla. Una volta usciti dalla curva, il carburante ha ripreso a versare attraverso il quattro cilindri AVS installati in fabbrica, mentre ci imbattevamo in un altro tratto di carreggiata rettilinea. Naturalmente, un occhio vigile era tenuto fuori per le attrezzature della polizia e delle fattorie che si muovono lentamente, e mentre le strade laterali apparivano in lontananza, Tony ha saggiamente portato l’auto a una velocità più legale.

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Così come è stato costruito, il particolare Superbird non sarebbe stato considerato niente di unico se non per le sue aggiunte di stile aerodinamico. Verniciata in blu B5, alimentata da un Super Commando 440 con il sistema di induzione a quattro barili e dotata di sedile a panca e cambio a colonna, era la tariffa standard per il modello di musclecar anni ’70 e 1 di 626 che ha lasciato la fabbrica con la combinazione 440/automatica. A completare la trasmissione è lo standard 8 3/4-inch rearend con un pignone posteriore 3,55 Sure Grip 3,55 all’interno.

Originariamente era stato venduto attraverso la 1st Avenue Chrysler-Plymouth a Cedar Rapids, Iowa. È documentato che questa concessionaria ha venduto il maggior numero di Superbirds della nazione durante la breve corsa del modello, consegnando al pubblico 15 autotrasportatori di alto livello. Mentre si potrebbe pensare che il Deep South avrebbe avuto il controllo di tali macchine, va ricordato che grandi dell’USAC/ARCA come Ramo Stott, Don White, ed Ernie Derr, che guidava le auto ad ala con abbandono, sono venuti dallo stato di Hawkeye.

Anche se Tony ha posseduto la sua parte di musclecars di qualità in passato, questo particolare veicolo ha offerto qualcosa che poche musclecars d’epoca possiedono una vera originalità. Da nuova, l’auto era stata ben curata, come attesta la vernice originale che ancora brillava brillantemente sui pannelli della carrozzeria. Ironia della sorte, questo stato di conservazione fa emergere alcune interessanti caratteristiche produttive. Ad esempio, la vernice sul naso, sull’ala e sulle palette del parafango è cambiata e si è sbiadita più velocemente rispetto al resto della vettura. Secondo la documentazione su come sono state costruite le auto, alcuni dei pezzi della Superbird sono stati preparati e verniciati a parte, come in questo caso.

La ruota di scorta e la sua coppia di martinetti (Superbirds ne ha ricevuti due perché il martinetto paraurti non funzionava sotto il fragile cono del naso) non sono mai usciti dal bagagliaio e non sono mai stati usati. L’interno dell’auto ha ancora un odore nuovo, mentre la macchina sfoggia ancora le spine originali, i fili e altro ancora. Gli unici cambiamenti di Tony sono stati un nuovo set di pneumatici d’epoca, una nuova batteria, olio pulito e filtri nel carter e nella trasmissione, e piccoli dettagli. La macchina richiedeva anche un sistema di scarico sostitutivo a causa dei tipici problemi di ruggine da condensa, ma anche questo è un osso-base. Anche se il motore mostra alcuni segni di uso stradale e di bolle di vernice, è originale.

Tony ha sentito parlare dell’auto due anni fa, e ha lavorato sodo per comprarla, convincendo finalmente il proprietario a lasciargliela acquistare. Un grande vantaggio è stato che tutti i documenti originali, dalle informazioni di vendita della fabbrica e il modulo d’ordine al foglio di costruzione, sono arrivati con essa. Il percorso della proprietà è stato documentato e stabilito, e il contatto con il manager della 1st Ave. C-P ha anche fornito un paio di foto di questa auto nel parcheggio della concessionaria.

Abbiamo rifiutato una strada polverosa di un allevamento di bestiame di proprietà del signore il cui campo pieno di ranuncoli era lo sfondo previsto per il servizio fotografico; volevamo il permesso prima di entrare nel recinto con i cavalli. Una volta ottenuto il permesso, ci siamo fermati lungo la strada della fattoria fino al grembiule della strada a due corsie e Tony mi ha dato le chiavi.

Guidare le auto è divertente, ma ovviamente questa in particolare offriva il proprio livello di stress; non volevo alterare lo stato di conservazione dell’auto. Tuttavia, ho notato che, mentre Tony scivolava sul sedile posteriore, stamattina mio padre cercava per la prima volta le cinture di sicurezza!

“Oh, ora che sto guidando, decidete di mettervi le cinture di sicurezza!”

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Allentando la marciapiede, è stato immediato che Tony non scherzava sulle condizioni delle sospensioni anteriori. Lo sterzo della ‘Bird’s steering era solido come qualsiasi altra macchina là fuori; meglio di qualsiasi Mopar di grande chilometraggio che ho posseduto. Le gomme fresche della F70-14 Polyglas repro sull’auto si sono aggrappate bene al terreno, mentre mi sono fatto un’idea di come si è comportata. Tuttavia, quel pedale rumoroso stava implorando di colpire il firewall, e ho visto la mia occasione mentre Tony spiegava a mio padre cosa fossero i Superbirds in termini di opzioni.

“La maggior parte di loro non ha ricevuto molta roba dalla fabbrica”, ha detto Tony mentre la strada passava. “Molti di loro sono stati appena spediti ai concessionari con equipaggiamento standard, ma erano tutti pezzi grossi come gli altri Road Runners”.

“Si'”, ha detto mio padre. “Sembra che avessero solo bisogno di qualcosa che sembrasse e corresse veloce”.

“Proprio così, papà! Guardava e correva veloce!”

Guardandolo con un sorriso, ho posato il martello, causando l’aggancio del calcio d’inizio nel TorqueFlite. A 55 mph, il motore ha risposto in natura, e il suono dell’aria che scorreva attraverso il filtro dell’aria è stato presto dimenticato quando il tachimetro si è spostato verso l’alto. A 90 mph, si poteva davvero sentire che il backend iniziava a sedersi mentre l’enorme ala posteriore creava deportanza. Allo stesso modo, il naso e le gomme anteriori andavano proprio dove puntavano, senza alcun segno di vagare sul marciapiede. A due terzi del percorso attraverso il limite di 150 miglia orarie impresso sul tachimetro, si è deciso di lasciar perdere il go-juice prima che le cose sfuggissero di mano. Inoltre, una curva si stava avvicinando rapidamente.

A differenza di un anello 4.10, i più comuni 3.55 non trascinano istantaneamente la velocità a livelli più sani. Tuttavia, un leggero tocco dei freni servoassistiti ha portato l’auto a 30 miglia orarie senza alcun segno di trazione in entrambe le direzioni. Molto bello.

“Quel naso e quell’ala aiutano davvero a mantenerlo stabile”, ha detto con calma Tony dal sedile posteriore. Neanche il vecchio, a suo onore, si muoveva di scatto. Un rodder sexy negli anni ’50, ha anche trovato la sua parte di emozioni a buon mercato in questo modo, per non parlare di una carriera precedente nel trasporto di materiali pericolosi che richiedeva un pensiero fresco. Nella curva a 75 mph (questa è una due corsie, ricordate), l’auto si è bloccata a terra con una moderata quantità di bodyroll a causa del pesante peso di 3.700 libbre di marciapiede e più di 500 libbre di zavorra umana. Quando abbiamo guardato più tardi, le gomme ne hanno mostrato le prove, con segni di usura visibili sulla metà inferiore dei fianchi dal rotolamento delle gomme. Tuttavia, questo non si notava dall’interno dell’auto durante la guida, un omaggio alla condizione e al design delle sospensioni Chrysler mai toccate.

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Siamo arrivati a uno stop. Il motore non mostrava alcuno sforzo per il suo recente viaggio nella fascia superiore dei 5.000 giri/min. Inchiodate da un lento rollio, le gomme erano ormai abbastanza calde da tenere la strada, e l'”Uccello” era di nuovo in volo. L’uso del cambio manuale non sembrava fare molta differenza nel grado di accelerazione, e abbiamo fatto la svolta lungo la strada verso il negozio di Tony.

Il numero di auto ancora conservate al livello di questo Superbird è sconosciuto. Quello che si sa è che l’attrito e le modifiche hanno reso pochi e lontani i sopravvissuti dell’era delle supercar. Ovviamente, Tony D’Agostino non porta fuori questa particolare macchina per le solite battute di tutti i giorni; è un vero e proprio artefatto ed è esistita per tre decenni senza nemmeno una messa a punto. Inoltre, ha una manciata di altre macchine da guidare quando la voglia di fare chilometri in ferro d’epoca prende piede. No, la ‘Bird è più simile a una locomotiva a vapore d’epoca o a un’auto da corsa su strada, portata fuori in quelle occasioni speciali per rivivere la storia proprio come i vecchi tempi, guardando e correndo veloce.

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