1970 Pontiac GTO 455 – Capra Golden Gate

Questo ’70 455 H.O. GTO, che ha visto la sua quota di alti e bassi sulle strade di San Francisco, è ora un vincitore del concorso d’oro

Vedi tutte le 10 fotoChristopher R. PhillipwriterDec 30, 2009

Quando pensate a San Francisco, cosa vi viene in mente? Il pane a lievitazione naturale, i filobus via cavo o la paura costante dei terremoti? A Paul Lesiczka, 45 anni, sindacalista di Plaistow, nel New Hampshire, la City by the Bay, fa subito venire in mente una combinazione di tre numeri e tre lettere: 455 GTO.

“La mia GTO del ’70 è stata venduta nuova nel cuore di San Francisco”, ha detto Lesiczka a HPP. “È una vera auto californiana e ha le sue attrezzature per lo smog solo in California ancora attaccate e funzionanti”.

Dipinta in Granada Gold, un’opzione di soli colori del ’70, la GTO è stata ordinata in modo speciale dal 67enne Ree Oliver Casentini di Burlingame, California (per coincidenza, viveva in una strada chiamata Granada Drive), e costruita presso lo stabilimento di Fremont Assembly il 6 novembre 1969. Poco dopo, fu consegnato a Boas Pontiac a San Francisco e preparato per il nuovo proprietario.

La GTO è arrivata carica delle opzioni che fanno invidia a tutti i fan di Pontiac. Naturalmente, c’è il famoso mulino L75 455 H.O. D-port mill, valutato a 370 CV e offerto per la prima volta nel ’70. Altre opzioni includono (A01) vetri colorati, (A31) alzacristalli elettrici, (C60) aria condizionata, (D55) una console a pavimento, (JL1) rifiniture per la lucidatura dei pedali, (JL2), freni a disco anteriori, (N33) un piantone dello sterzo inclinabile, (N34) un volante Sport, (N41) un servosterzo, (N98) ruote Rally II, (U35) un orologio elettrico, (WS6) il gruppo di assistenza elettrica, (W63) un indicatore di livello Rally e un gruppo orologio, e (Y96) una guida solida e maneggevole.

Anche se Casentini è passato, la storia del suo amore per questa GTO è stata tramandata al secondo e terzo proprietario, e infine a Lesiczka. “Il proprietario originale ha tenuto la sua GTO per 25 anni e spesso è stato visto guidare a San Francisco con una particolare abitudine. Teneva sempre un piede a malapena sul freno, e così la GTO aveva sempre le luci dei freni accese”, ha detto Lesiczka. “Nathan D. Bemont, di Mooresville, Indiana, un pilota di linea aerea di San Francisco, vedeva spesso la GTO, e un giorno, alla fine degli anni ’80, diede a Casentini, allora novantenne, il suo numero di telefono in caso volesse vendere. Casentini gli disse che la sua GTO non era in vendita, ma diede alla moglie il nome e il numero di telefono del pilota”.

“Sette anni dopo, la moglie di Casentini chiamò Bemont. Spiegò che a 97 anni era sempre più difficile per suo marito guidare la GTO. Lei offrì la macchina e lui la comprò. Era il 1993”, ha detto Lesiczka.

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La GTO è passata di mano nel 1999 a George Visnick di Avon, Indiana, un altro pilota di aerei, e poi di nuovo, nel luglio 2004, a Frank Tobin, un amico di Lesiczka.

Restauro

“Frank sapeva quanto amo Pontiacs e abbiamo restaurato insieme la GTO nel garage di casa sua per i prossimi due anni. La sua esperienza ha guidato il progetto, e ho imparato da lui mentre andavamo”, ha detto Lesiczka.

Poiché la GTO è stata un’auto californiana per la maggior parte della sua vita, non ci sono stati assolutamente danni da ruggine. Gli uomini decisero un restauro a telaio con l’intento di riportare la GTO all’aspetto che aveva quando era nuova.

Hanno tolto la carrozzeria dal telaio, hanno spogliato il telaio dei suoi componenti di sospensione e poi l’hanno sabbiato fino a renderlo nudo. Gli uomini hanno usato il primer epossidico PPG DP90 seguito dalla vernice Dupont Black Satin per ripristinare il suo aspetto di fabbrica. Poi hanno sabbiato i componenti delle sospensioni, li hanno primerizzati con SEM Self-Etching Primer, li hanno verniciati con Satin Black e li hanno reinstallati sul telaio verniciato.

Successivamente, hanno spogliato il corpo fino a spogliare il metallo con una spogliarellista per aerei; è stato allora che Lesiczka è rimasta piacevolmente sorpresa. “Ho visto cose che non avevo mai visto prima su nessuna Pontiac che ho restaurato, tra cui saldature a punti originali, cuciture a giro di fabbrica e marcature del firewall di fabbrica. È stato incredibile vedere una Pontiac di 34 anni con il suo foglio di lamiera che sembra ancora nuovo di zecca”, ha detto. In seguito, gli uomini hanno messo il corpo su un girarrosto e ne hanno sabbiato il fondo, seguito da altre operazioni di adescamento e verniciatura.

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Tobin ha chiamato Bill Lamb di Lowell, Massachusetts, al suo garage per allineare i pannelli della carrozzeria, riparare alcune ammaccature e ammaccature e preparare la GTO per la verniciatura. Ha preparato la carrozzeria con tre mani di House of Kolor KP2CF Epoxy Primer KP2CF, ogni strato seguito da una levigatura a blocchi e, infine, il sistema trasparente DBC basecoat/PPG 2021 di PPG in Granada Gold e il sistema di lucidatura Perfect-it di 3M.

Per il rimontaggio, il team ha utilizzato nuovi rivestimenti, supporti per la carrozzeria, feltri per porte e guarnizioni per finestre, forniti da Ames Performance. Hanno anche installato un nuovo top Cordova, utilizzando materiale NOS difficile da trovare.

Motore

Il 455 H.O. (codice YA) è stato ricostruito da Steve Foster del Tyngsburo, Massachusetts. “Abbiamo cercato di mantenere il motore il più originale possibile”, ha detto. “Siamo stati in grado di affinare il motore e riutilizzare i pistoni originali da 4,15 pollici, macinare la manovella da 4,21 pollici 0,010/0,010, e abbiamo dovuto solo acquistare un set di bielle CAT. Comp Cams fa una bella sostituzione ‘067’ con 273/289 gradi di durata pubblicizzata e 0,410/0,413 di sollevamento, e l’abbiamo usata per sostituire il bastone di fabbrica”.

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Sulle teste originali n. 64 in ghisa, Foster è rimasto il più vicino possibile alle specifiche di fabbrica. Ha eseguito un lavoro con valvole a tre angoli (valvola a 45 gradi, taglio a 30 gradi e scarico a 60 gradi) e ha installato le valvole SBI 2.11/1.77 in acciaio inossidabile.

Il carburante viene alimentato da un Quadrajet Rochester (codice EES7040568, ricostruito da The Carb Doctor a Line Lexington, Pennsylvania) in una presa di ghisa a doppio piano Pontiac (codice 9799068). Un distributore Pontiac codice-1112012 (potenziato con un’unità interna Pertronix) invia la scintilla attraverso fili corretti con codifica dati alle spine AC Delco R45S.

Quando il motore è stato completato e scassinato dal costruttore, i due uomini l’hanno installato nel telaio, ricollegandolo al suo originale Turbo 400 e 3.07-geared 12-bolt open-posteriore, che hanno anche restaurato.

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Emissioni

Portare le apparecchiature per lo smog delle emissioni della California per mostrare la qualità è stata una sfida. “Abbiamo restaurato a mano ogni componente del sistema di smog della California, compreso il serbatoio del gas, perché all’epoca non erano disponibili parti di riproduzione”, ha detto Lesiczka. “Sarebbe stato più facile rimuovere del tutto l’attrezzatura per lo smog, ma per me era particolarmente importante ripristinare l’auto con tutto il suo equipaggiamento originale”.

Interno

Questa GTO è stata ordinata con un interno sella codice 355. Anche se la maggior parte dei pezzi sono ancora originali, i rivestimenti dei sedili, la schiuma del sedile, la moquette e l’headliner sono stati sostituiti con pezzi di riproduzione provenienti da Ames. “L’interno originale era quasi perfetto”, ricorda Lesiczka. “Per la maggior parte, abbiamo dovuto solo pulirlo e reinstallarlo”. Allo stesso tempo, la radio AM/FM “Redeye” è stata restaurata e reinstallata.

Spettacoli e premi

Tobin e Lesiczka hanno completato il restauro nel 2006, dopo di che Lesiczka ha acquistato la GTOAA da Tobin e l’ha mostrata ai GTOAA Nationals nel 2008 a Saratoga Springs, New York, dove ha ottenuto il premio Concours Gold. “La parte più impressionante di tutta la mostra è stata il fatto che i migliori restauratori del Paese stavano venendo alla mia auto e non potevano credere che l’avessimo restaurata in un garage di casa”, ha detto.

Altri premi nazionali includono tre Best of Shows consecutivi al World of Wheels (Boston, 2007-2009), oltre all’ambito “Top Show Car” Crystal Award dell’evento, e numerosi altri riconoscimenti locali e regionali per il primo posto.

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Un riconoscimento, che per Lesiczka è più importante dei suoi trofei, è venuto dallo storico di Pontiac John Sawruk, ora deceduto. “Ai GTOAA Nationals del 2008, ha chiesto se ci sono state delle GTO della California, dato che dovevano essere segnate separatamente. Quando ha saputo che ne avevo una, era molto eccitato, e mi ha detto che era la prima GTO della California ad essere stata segnata professionalmente dal GTOAAA in sette anni. Mi disse poi che il contribuente dell’HPP Quint Stires, anche lui deceduto, avrebbe dovuto giudicare la mia GTO. In seguito, anche se era molto malato di cancro, Sawruk si prese il tempo di sdraiarsi sotto la mia GTO e di ispezionarla personalmente. Mi disse: “Hai fatto un lavoro straordinario”. “

Conclusione

Anche se è facile classificare questa GTO tra le Pontiac restaurate più belle del mondo, Lesiczka non ha paura di portarla fuori anche per un viaggio estivo. “L’estate scorsa, mia moglie Lynn e io ci siamo divertiti a portarla in macchina fino alla spiaggia e a prendere un gelato. Ci è piaciuto molto percorrerci circa 1.000 miglia, specialmente con l’aria condizionata e il cruise control acceso”, ha detto.

C’è un viaggio che Lesiczka considererebbe ancora più speciale per la sua GTO, nata in California, un ritorno a San Francisco e un viaggio in macchina attraverso il Golden Gate Bridge, cosa che il suo proprietario originale ha fatto molte volte con la sua GTO. “Sarebbe interessante tornare dove è stata venduta nuova e cercare di localizzare il venditore originale”, ha detto Lesiczka. “Mi piacerebbe sapere il pensiero del primo proprietario sul perché ha ordinato la GTO nel 1969 e quale fu la sua reazione quando la prese in consegna”.

Solo 4.146 GTO 455 H.O. sono state prodotte negli anni ’70, e non si sa quale percentuale di queste fossero auto “smog” costruite in California. Ciononostante, si può dire che le opzioni speciali di questa GTO e la sua posizione costruttiva la rendono una scoperta unica nell’hobby della Pontiac.

Paul Lesiczka ringrazia in modo particolare Frank Tobin per la sua esperienza nella costruzione di questa GTO.

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