1971-1978 Oldsmobile Toronado

Cinque anni dopo il suo debutto come prima vettura a trazione anteriore di produzione della General Motors, la Oldsmobile Toronado del 1971 era pronta per un remake completo. Ha preso in prestito alcuni ammirati tocchi di stile dalla seconda vettura a trazione anteriore della GM, ma mantiene ancora molta della propria identità.

Ero lì quando il “grande” Toronado ha avuto la sua ultima corsa. Infatti, ho venduto l’ultimo che avevamo nella grande concessionaria Oldsmobile dove lavoravo come venditore di auto nuove. Le grandi Toros degli anni Settanta erano certamente delle belle macchine, ma all’ultimo anno molti le consideravano anacronismi in un mondo di carburante costoso e di auto in rapido ridimensionamento. Eppure, era triste vederle svanire. Dopo tutto, le cose erano iniziate così bene.

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The prominent beaklike hood of the 1971 Oldsmobile Toronado pushed grille openings to the far ends of the bumper.

Il cappuccio sporgente a forma di becco della 1971 Oldsmobile

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Toronado ha spinto le aperture della griglia alle estremità del paraurti. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

La coupé personale-lusso Toronado fa il suo debutto nel 1966, vantando la prima configurazione a trazione anteriore in un’auto americana dopo il Cordone del 1937. La “Toro” occupava una posizione invidiabile come il modello più costoso e più ammirato della gamma Oldsmobile. A quei tempi, la Olds occupava un posto ambito nel settore. La grande Ninety-Eight era conosciuta come “la Cadillac dell’uomo pensante”, mentre le Delta 88 erano auto familiari di lusso rinomate per il comfort e lo stile. I giovani sbavavano sulle fantastiche muscle car 4-4-2, mentre gli sposi di solito desideravano qualcosa della sportiva serie Cutlass, la linea di prodotti intermedi di Olds.

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Nel Toronado, la più antica marca di auto esistente in America aveva ancora un’altra delle meraviglie ingegneristiche per cui il marchio era diventato noto nel corso degli anni. La Toronado originale sfoggiava anche uno stile sorprendente, che è stato rivisitato e rinfrescato nei quattro anni successivi. Anche gli aggiornamenti del motore e del telaio sono stati fatti lungo il percorso.

Per l’anno del modello 1971, tuttavia, era giunto il momento di una completa riprogettazione. Gli ingegneri si stabilirono su un passo di 122,3 pollici, 3,3 pollici più lungo di prima, e sia il telaio a telaio integrale che la carrozzeria Fisher “E” sarebbero stati completamente nuovi. Toronado avrebbe continuato ad offrire un solo stile di carrozzeria – un coupé hardtop – e i capi marketing decisero di ridurre il numero di modelli a uno solo, piuttosto che offrire modelli base e premium come negli anni precedenti. Il consolidamento aveva senso; gli acquirenti avevano sempre scelto il modello migliore rispetto alla versione economica con un ampio margine.

Lo stile del Toronado di seconda generazione era squadrato e più formale di prima. La lunghezza complessiva è stata aumentata di 5,6 pollici a 219,9 pollici. Mentre Oldsmobile ha riconosciuto che c’erano altre coupé di lusso sul mercato, ha soprannominato Toronado “L’Inconfondibile”.

L’imponente profilo era caratterizzato da lunghi parafanghi a lama che scorrevano verso le porte, la linea superiore del parafango continuava nelle porte prima di terminare in un pronunciato tuffo. Il tema è poi ripreso appena a poppa della porta con una linea di carattere ben definita che si alzava per qualche centimetro prima di voltarsi all’indietro verso il retro della vettura, dove i quartieri posteriori terminavano con estensioni a lama che completavano i parafanghi anteriori. Nuove maniglie sottili erano incassate nelle portiere.

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Una linea del tetto formale e verticale lasciava solo spazio sufficiente per le strette finestre verticali del quarto posteriore e dava all’abitacolo un’aria di chiusura. Il top opzionale in vinile imbottito della Toro era dello stile “aureola”, con una striscia di lamiera che si vedeva tra i finestrini e la copertura del tetto. La combinazione del profilo del tetto, del vetro laterale e della linea tagliente del kick-up assomigliava volutamente a un’altra coupé personale a trazione anteriore, la Cadillac Eldorado del 1967-70.

In primo piano, Toronado presentava quello che potrebbe essere meglio descritto come stile senza griglia. I fari quadrupli fiancheggiavano una sezione centrale rialzata e proiettata dell’ampio cofano, il tutto posto sopra un massiccio paraurti. La presa d’aria è stata realizzata attraverso due griglie gemelle poste nei terzi esterni del paraurti, un tocco molto caratteristico. Nella parte posteriore, si trovava un tronco d’albero con una parte centrale rialzata ed estesa che, in vista del piano, sarebbe sembrato essere la continuazione del cofano sporgente. I taillamp rettangolari incassati sedevano bassi nelle nicchie create dal trunklid e dal paraurti posteriore.

Gli interni di Toronado sono stati oggetto di particolare attenzione con moquette a pelo tagliato e tessuti e finiture eleganti. Anche i pedali dell’acceleratore e dei freni erano coordinati nei colori! Olds sosteneva che il sedile anteriore, realizzato in schiuma solida, era “semplice e a prova di cedimento”.

Il bel cruscotto era composto da tre sezioni. Un rettangolo centrale conteneva tachimetro, contachilometri, indicatore del carburante e indicatore del cambio. Accanto a questo c’erano due rettangoli più grandi. Quello a sinistra conteneva le leve di controllo del clima, l’illuminazione e i comandi del tergicristallo/lavaggio, e una presa d’aria; quello a sinistra teneva la radio, l’accendisigari e un’altra presa d’aria. Lo spazio per le spalle in questo sontuoso interno misurava più di un metro e mezzo, e il pavimento era praticamente piatto, grazie alla trazione anteriore.

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Anche se ancora piuttosto rara in America nel 1971, la trazione anteriore non era l’unica carta vincente della nuova Toro. Una caratteristica particolarmente innovativa: I fanali posteriori erano completati da un paio di luci di stop a livello degli occhi e di segnalazione posizionate nelle fessure appena sotto il lunotto posteriore, un’anteprima delle odierne luci di stop alte. Un nuovo e sofisticato sistema di ventilazione a flusso d’aria ha permesso di espellere l’aria interna attraverso le feritoie d’aria sul ponte. Era disponibile un sistema frenante antibloccaggio “True-Track” opzionale, che funzionava solo sui freni posteriori.

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