1971 Plymouth 440-Powered Super Bird – La chiave inglese del team Sox & Martin

Jake King, l’uomo che ha costruito il potere per Sox & Martin

Vedi tutte le 8 fotoRandy BoligwriterThe Jake King CollectionphotographerRoger MoriclephotographerJun 1, 2009 Vedi tutte le 8 foto

Nota dell’editore: È stato durante un recente viaggio a Burlington, North Carolina, che ho avuto il privilegio di visitare la casa della vedova di Jake King. Il tempo che ho trascorso a casa della signora Virginia King mi ha dato un’idea dei risultati raggiunti – per quanto riguarda la sua famiglia e la sua carriera nelle corse – che hanno inevitabilmente portato alla stesura di questo articolo. Una volta tornata in ufficio, ho imparato che trovare informazioni su Jake King era più difficile di quanto pensassi. Come poteva l’uomo che ha dato vita a quella che è forse la più venerata squadra corse Pro-Stock di sempre, essere solo una nota a piè di pagina nella storia delle corse? Personalmente, credo sia giunto il momento di rimediare a questo errore.

Jake è cresciuto in una fattoria vicino alla città rurale di Burlington, nel North Carolina, e durante gli anni della sua formazione, il padre e lo zio di Jake hanno aperto un piccolo garage dove, secondo le sue parole, tratte da un comunicato stampa della Chrysler, “ho appena iniziato a fare casino con le auto”. La sua prima auto fu una Ford del ’36, e iniziò a correre all’incirca intorno al 1950.

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Più tardi, durante la bassa stagione, la squadra è passata alla piattaforma che è meglio conosciuta per-Plymouth. Per la stagione 1965, Dodge e Plymouth introdussero i nuovi veicoli a ruote modificate. Quell’anno, gli iscritti radicali non furono autorizzati a partecipare alle gare A/FX sanzionate dalla NHRA, ma questo non importava, la maggior parte delle presenze alle gare della squadra consisteva in gare a pagamento. Con Jake a fornire l’energia, Ronnie Sox ha fatto la storia di quella primavera registrando il primo quarto di miglio e.t. di nove secondi per un battiporta aspirato naturalmente mentre correva a York U.S. 30 dragstrip. Il motore di Jake era dotato di un nuovo sistema di iniezione Hilborn sviluppato da Chrysler. In un successivo comunicato stampa della Chrysler, Ronnie disse: “Metterei Jake contro chiunque costruisca un’auto… non saremmo in corsa senza di lui”.

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Herb McCandless e Buddy Martin raccontano una storia divertente su Jake che ha avuto luogo intorno al 1968, quando Jake e Ronnie stavano tornando a est da un evento sulla costa occidentale. Sembra che Ronnie stesse guidando il camion, e Jake decise di dormire nel retro del camion. Appena arrivato sul retro del camion, si è tolto pantaloni e camicia per mettersi comodo e ha dormito in mutande. La storia racconta che da qualche parte nel New Mexico la natura ha chiamato Ronnie, così si è fermato sul ciglio della strada. Dopo un breve periodo di tempo (fuori faceva molto freddo), ha fatto il giro del camion per rientrare e continuare a guidare. Mentre tornava dal lato del camion, Jake si svegliò e decise che anche lui doveva scendere dal camion. Così, mentre Ronnie camminava intorno alla parte anteriore del camion, Jake è sceso dal lato del passeggero del camion, mentre Ronnie saliva e si allontanava. Lì, lungo il lato della strada, Jake si trovava mezzo nudo. Poco tempo dopo, il compagno di corsa Pee Wee Wallace prese Jake e raggiunsero Ronnie nella città successiva – circa 25 miglia lungo la strada. Jake si abbassò sul sedile mentre Pee Wee si accostava a Ronnie al semaforo rosso. Chiese a Ronnie: “Stai viaggiando da solo? Ronnie disse: “No, Jake è nel retro che dorme”. Pee Wee disse: “Non lo vedo”. Fu allora che Ronnie si voltò e vide che Jake se n’era andato. Dopo poco tempo, Jake si sedette sul sedile del camion di Pee Wee, e tutti si fecero una bella risata.

Nel 1970, quando apparvero le corse della classe Pro-Stock, Jake ebbe l’opportunità di giocare con alcune nuove attrezzature per il motore Hemi. Ora gli era permesso di utilizzare una presa d’aria a tunnel con due carburatori della serie 4.500 e qualsiasi modifica interna gli venisse in mente. Jake poteva costruire il motore che voleva, a patto che si inserisse sotto un cofano a cucchiaio.

I primi Pro Stocker sono stati inizialmente costruiti con veicoli prodotti in fabbrica con telaio a magazzino. Non c’erano ancora auto con telaio a tubi. Le auto avrebbero avuto un fattore di peso di 7 libbre per pollice cubo. Questo ha portato la Mopar alimentata da Hemi a poco meno di 3.000 libbre di peso legale. Nel maggio di quell’anno, la Hemi di Jake ha spinto Ronnie in cima a un campo di 50 auto, vincendo i Super Stock Nationals con un 9,86 e.t.

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Dopo le prime due stagioni di competizioni Pro Stock nel 1970 e nel 1971, non c’è dubbio che la categoria delle hot rod di fabbrica ha riscosso un grande successo tra i tifosi. Ma i funzionari dell’NHRA pensavano che il successo travolgente delle iscrizioni alla Dodge e alla Plymouth, che avevano vinto 12 delle 15 gare disputate in quei due anni, avrebbe potuto danneggiare la classe. Disse l’allora direttore del Concorso dell’NHRA Steve Gibbs: “Alla fine del 1971, non c’erano dubbi sul fatto che la Chrysler avesse raggiunto il dominio totale delle corse Pro Stock . . . “In altre parole, ragazzi come Jake King costruirono un motore troppo buono e non poteva essere battuto. Fu dopo la stagione 1971 che il talento di Jake fu ufficialmente riconosciuto, quando ricevette il premio di Meccanico dell’anno del Car Craft All-Star Racing Team.

Nell’ottobre 2006, i successi di Jake sono stati riconosciuti ancora una volta quando Jake è stato inserito postumo come membro della East Coast Drag Times Hall of Fame a Henderson, North Carolina. È stato anche nominato come vincitore dell’Inaugural Ronnie Sox Memorial Award. Jake King era un perfezionista, una vera leggenda nel drag racing, e per sempre amico di tutti coloro che incontrava.

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