1971 Plymouth Barracuda – ‘Cuda Crazy

Tom Lembeck ha superato una frenesia di acquisto di tre mesi ‘Cuda convertibile con questa rara gemma A ’71 Winchester Gray Export.

Vedi tutte le 1 fotoRob ReaserwriterFeb 1, 2001

Siamo onesti. Non ci chiamiamo noci di Mopar senza una buona ragione. Dopotutto, per difendere il marchio della musclecar sfavorita con cieca devozione come facciamo noi, dobbiamo essere un po’ fuori centro. È solo che alcuni di noi hanno più noci nascoste di altri.

Come trader del Chicago Mercantile Exchange, Tom Lembeck ha lavorato duramente per raccogliere abbastanza dadi da poter giocare al gioco Mopar nel modo che la maggior parte di noi può solo sognare. All’inizio dell’anno scorso Tom ha deciso di mettere il suo mucchio di noci a lavorare sulla sua ossessione per Hemi ‘Cudas. Dopo un crollo di otto o nove anni negli acquisti di Mopar, Tom ha recuperato il tempo perduto in modo significativo: quattro convertibili Hemi acquistate in un periodo di tre mesi. Il gioiello del lotto è questa convertibile a quattro velocità del 1971 originariamente esportata in Francia, completa di numeri corrispondenti, foglio di costruzione e titolo francese. Whew!

L’interesse di Tom per l’auto ha suscitato grande interesse mentre guardava il calo dei prezzi di ‘Cuda’s in uno spot di Hemming’s Motor News da stratosferico a mero atmosferico. In viaggio verso il matrimonio di suo cugino a San Diego, Tom ha deciso di scambiare qualche miglia frequent flyer e un po’ di soldi con una deviazione a Denver per vedere l’auto di persona. Non è stato esattamente spazzato via dalla decappottabile al primo fard. Sì, l’auto aveva più chicche di un negozio di caramelle -ana, Hemi a quattro velocità, Rallye dash in chilometri (perché l’auto è stata ordinata per l’esportazione europea), alzacristalli elettrici, supporti per carichi pesanti, freni e sterzo, ruote Rallye, e fondamentalmente tutto quello che si può desiderare in una Hemi drop-top e altro ancora – ma quella finitura grigio/argento sommesso non sembrava corrispondere alla ferramenta sottostante.

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“L’auto è stata restaurata per mostrare la sua condizione”, dice Tom, “ma aveva qualche difetto, e per qualche ragione non si presentava come avrei dovuto con una Hemi a quattro marce del 1971”.

Ma questo non significava che non fosse interessato. Tornato a casa a Chicago qualche giorno dopo, Tom si è trasferito per comprare il drop-top dal proprietario John Burns. La contrattazione iniziale non ha prodotto alcun risultato, così Tom ha proceduto a riempire il suo garage con un paio di decappottabili ‘Cuda a quattro marce del ’70 che aveva comprato tramite l’amico Steve Klein. Tuttavia, Tom non riusciva a scrollarsi di dosso il fascino della “Cuda” francese di Burns.

Così Tom ha fatto un’altra telefonata a Denver. Il nuovo prezzo era vicino, ma non abbastanza. Tom ha chiamato di nuovo e ha buttato fuori un’altra cifra. Burns ci ha messo un giorno a rimuginarci sopra, poi ha richiamato Tom dicendo che avrebbe elaborato un’offerta di un giorno il giorno dopo.

“Manda i soldi, prendi la macchina.”

Tre settimane dopo l’inafferrabile ‘Cuda è stato consegnato a Chicago.

“Subito dopo aver preso la macchina da fuori Denver per tornare a Chicago”, dice Tom, “l’ho guidata fino all’Aloha Automotive nel Wisconsin per controllarla sulla strada e poi ho chiesto a Tom White e ai ragazzi dell’Aloha di farle un’ispezione completa. A proposito, è stato un viaggio di due ore e mezza attraverso il brutto traffico di Chicago/Milwaukee.

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“In sostanza, abbiamo cercato di analizzare ciò che il precedente negozio di restauro aveva fatto all’auto, cosa doveva essere riparato o rielaborato, sostituito, ritoccato, massaggiato, o, per farla breve, dove i soldi dovevano essere messi per portare l’auto al livello che meritava, essendo tanto raro quanto raro. La qualità del restauro doveva essere messa a punto. Le maniglie interne delle portiere erano sbagliate [Challenger]; il pannello della testata anteriore all’area del parafango doveva essere rielaborato; i paraurti erano di scarsa qualità e dovevano essere cromati “a vista”; l’auto funzionava male perché i carburatori dovevano essere rielaborati e un sollevatore era difettoso; la frizione della ventola era sbagliata; gli alzacristalli elettrici funzionavano in modo irregolare e con una scarsa aderenza; il fanalino posteriore era stato riempito, con conseguente scarsa definizione della linea tra il quarto di pannello e il pannello del fanalino posteriore; e la cinghia dell’alternatore era allentata a causa di un bullone superiore spellato nel blocco motore. Questi elementi e molto altro ancora mostravano che nel restauro precedente mancava l’attenzione ai dettagli”.

Lavorando diligentemente, la Aloha Automotive di Port Washington è riuscita a mettere in forma il ‘Cuda in tempo per i 2000 Mopar Nationals. L’aspetto più difficile del processo di lucidatura è stato l’acquisizione delle parti corrette e la ricerca del colore grigio Winchester per il confronto.

“Il prezzo, il colore, il restauro e gli articoli sull’auto sono stati combinati per evitare che qualsiasi acquirente serio potesse uscire a vedere l’auto quando era [originariamente] pronta”, dice Tom. “L’aneddoto, quindi, è quello di controllare qualcosa per conto proprio, invece di affidarsi ad altri che potrebbero o non potrebbero conoscere la vera storia”.

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Ora ci sono dei veri e propri consigli che tutti noi possiamo usare, non importa con quanti dadi dobbiamo giocare.

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