1971 Plymouth Cuda Convertible – Una torsione, una stretta, e nasce una stella

Costruire un tributo, non un clone

Vedi tutte le 2 fotoGeoff StunkardwriterJohn StunkardphotographerNov 6, 2012

Sappiamo che nessun’altra auto è stata clonata in una macchina così performante come la Plymouth Hemi ‘Cuda decappottabile del ’71. Nota per i numeri di produzione originali bassissimi e per l’alta visibilità – grazie a pubblicità come Nash Bridges, a un livello scandaloso di dettagli OEM e alla disponibilità di parti di ricambio per il restauro – le versioni derivate da Hemi ‘426 sembrano ormai quasi comuni. A dire il vero, questa rimarrà probabilmente una conversione popolare finché si potranno trovare auto di donatori. Mentre molti fattori sono indicati come ragioni per i molti cambiamenti nella progettazione della produzione di E-Body nel 1972, uno dei più trascurati è stato lo scarso fatturato complessivo del modello del 1971 – solo 16.162 E-Body Plymouth di tutti i gusti sono stati costruiti. Di queste, 295 furono costruite come vere e proprie “Cuda convertibili”, con altri 853 sei cilindri e otto cilindri a goccia. Tenendo conto del normale logorio dovuto alla ruggine, agli incidenti e all’età, il pool di carrozzerie convertibili disponibili nel 1971 è davvero piccolo.

Così, forse a rischio di aggiungere altro foraggio alla collezione di decappottabili tributo E-Body del 1971, vi presentiamo la splendida Plymouth del ’71 440+6 di Dan Nielson. La maggior parte delle persone dimentica che l’unico motore 440 offerto nelle vetture con prestazioni E e B-Body nel 1971 era il Six-Barrel; il quattro cilindri era rigorosamente un’opzione C-Body quell’anno. In realtà, solo 17 Cudas convertibili Six-Barrel ‘Cudas finirono nelle concessionarie della nazione nel 1971. Trovarne una si è rivelata difficile, e pagarne una che si è trovata, in qualsiasi forma, è una sfida alla pari. Così Dan ha scelto di andare per la sua strada, creando un solido riflesso della realtà.

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“Ho scoperto questa macchina al Monster Mopar Weekend a St. Louis nel 2001, e l’ho comprata nel 2002″, dice Dan, che fa parte del gruppo Midwest Mopars che gestisce Mopars in the Park a Farmington, Minnesota, ogni giugno. Quando l’ho comprata, aveva un 340 con qualcosa come una marcia posteriore di 2,91″. Francamente, non sopportavo di essere battuto dai risciacquatori locali, così abbiamo smontato la macchina e l’abbiamo messa a posto per la 440. Ho fatto tutto il lavoro tranne la vernice, e ho passato circa due anni a fare questo restauro”. Proveniente dalla fabbrica, quest’auto è stata venduta nuova come una EV2 Hemi Orange Barracuda Hemi alimentata da una 318. Quando Dan la comprò, aveva visto oltre 100.000 miglia di autostrada. Il precedente proprietario ci aveva già posato sopra quella fantastica vernice Lemon Twist, ma non era come se l’auto fosse una capsula del tempo incontaminata. Inoltre, quello che Dan intendeva davvero costruire era un’auto da godere.

Così, con il progetto di aggiungere altri 100 pollici cubici, un motore quasi di serie ben costruito è venuto da Jim Spetzman. Il resto della rielaborazione della linea di trasmissione dell’auto è caratterizzato da un 727 e un 3,73 Sure Grip un po’ più robusto. Nel frattempo, Dan ha smontato l’auto, ha dettagliato tutto sotto il cofano e ha aggiunto un set di 440 pannelli per cartelloni pubblicitari alla lamiera colorata FY1. Piuttosto che il layout Shaker, l’auto mantiene il cofano con le prestazioni smerigliate. Per una muscle car, il pneumatico Goodyear 15×8 largo è stato la scelta migliore in assoluto, e dietro le ruote del Rally c’è la disposizione dei freni di fabbrica; l’auto mantiene i freni manuali.

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Il comfort oltre alla velocità significava rinfrescare l’interno; i turni sono ancora eseguiti da uno Slap Stik nella console centrale, con nuovi pannelli in vinile e pelli di Legendary che lo fanno sembrare e odorare fresco di fabbrica. L’auto ha la plancia del Rallye a 150 miglia orarie, e l’unica vera modifica all’abitacolo è stato un impianto stereo di Audio King, con altoparlanti montati nella zona inferiore dei piedi del sedile posteriore. Mentre Dan era impegnato con i compiti legati ai Mopar nel Parco, sua figlia Ashley Johnson ha portato la decappottabile sulla strada con noi per un giro di quartiere. Alcuni dei suoi amici hanno alzato le sopracciglia quando ha detto loro che lei guida regolarmente la macchina. “Le lascio sempre portare fuori la macchina”, ride. “In realtà, alcuni di questi ragazzi pensano che sia una pazzia, ma chi terrà in vita questa roba quando non ci saremo più? Credo che lasciarle godere l’auto adesso sia un investimento nel futuro dell’hobby”.

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FATTI VELOCE
’71 Cuda Convertibile

Proprietario: Dan Neilson

East Bethel, Minnesota

Mopar Power

  • Motore: Il motore è un OEM-esatto 440 messo insieme da Jim Spetzman della Pure Stock 440. E’ impostato come un pacchetto standard da 390 CV utilizzando un’aspirazione in alluminio Edelbrock circa-1969 con tre carburatori Holley a due barili. La camma è stata realizzata da Bob Karakashian, il noto guru dei sistemi di alimentazione Six Pack del Michigan, mentre l’auto utilizza l’assemblaggio alternativo per impieghi estremi di fabbrica, l’accensione elettronica Mopar e i collettori in ghisa.
  • Trasmissione: Un 727 costruito per l’ambiente, con un convertitore standard Six Pack.
  • Differenziale: Un power ranger 3.73 Sure Grip è alloggiato in un differenziale 83,4.
  • Potenza e prestazioni: Dan ammette che, come molti 440+6, questa cosa può cacciare anche Hemis per strada. Ha un salto temporale di 12,3 per dimostrarlo…

Sure Grip

  • Sospensione: Ricostruito in base alle specifiche del magazzino.
  • Freni: Disposizione he-man di fabbrica, manuale in tutti e quattro gli angoli. Ashley lo gestisce bene…
  • Ruote: Ruote da 15 pollici da Rally con pneumatici Goodyear 15×8 alzati in bianco e 15×8 su tutte e quattro le curve.

Alto impatto

  • Corpo: Dan si è occupato di quasi tutto il lavoro da solo, smontando la parte superiore e ricostruendo o sostituendo tutto ciò che era necessario. Il restauro è durato circa due anni.
  • Dipingere: Da un alto impatto ad un altro: Il colore OEM era l’EV2 Hemi Orange, ma oggi, il FY1 Lemon Twist è abbastanza luminoso per gli occhiali da sole. Dan l’ha comprata così e non ha dovuto ridipingerla.
  • Interno: Tutto è stato sostituito o ricostruito, completo di indicatori Rallye, vinile fresco e uno stereo di Audio King.

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