1971 Plymouth GTX – L’ultima Hemi?

Una storia di sopravvivenza

Vedi tutte le 8 fotoGeoff StunkardwriterMay 7, 2013

Larry Dickson era tornato dal Vietnam nella sua città natale di Roseville, in California, come un eroe. Il sergente, altamente decorato, aveva vinto la Stella d’argento, la Purple Heart e molti altri riconoscimenti al valore durante il suo turno di servizio nel 1968-1969. Al suo ritorno, come molti veterani, comprò una muscle car, una Road Runner del ’70 con motore 383. Tuttavia, solo due anni dopo Larry decise che voleva un’auto Hemi.

Nel ’72, però, l’anno del modello Hemis non era più disponibile. Questo non ha fermato Larry. Fece fare a Courtesy Chrysler-Plymouth nella vicina Davis una ricerca di un concessionario per un’auto Hemi invenduta, e quella ricerca ne trovò una a Bayshore, Long Island. Il concessionario californiano ha fatto pagare a Larry 57 dollari per farla spedire al Golden State. Ha ottenuto 1.000 dollari come valore di permuta per la Road Runner e ha perso 3.800 dollari in contanti per il saldo ancora dovuto sull’auto 383 e per comprare una bella Hemi GTX Hemi Gialla Bahama del ’71. Quello che non sapeva era quanto fosse speciale quest’auto, anzi, nessuno lo sapeva allora.

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L’auto era un avanzo di un’epoca che stava scomparendo. Era stata costruita come auto della banca di vendita il 10 novembre 1970 e venduta al suo primo proprietario, la concessionaria di New York, il 29 dicembre 1970. Il progetto della serie G per il 1971 era nuovo ed emozionante, e questa cosa è stata caricata come demo. L’elenco delle opzioni era così vasto che l’adesivo era del 78% (pensate un po’) più alto (pensate un po’) del costo base della GTX di 3.707 dollari – un costo aggiuntivo di 2.885,75 dollari che ha spinto l’adesivo a 6.592,75 dollari! Ricerche successive hanno dimostrato che sarebbe stata la Hemi Mopar più costosa mai creata. Non sappiamo nulla delle condizioni dell’auto quando Larry l’ha acquistata, tranne che era molto originale e supponiamo che fosse un avanzo. Il suo prezzo finale era “solo” 4.517,14 dollari; un paio di altre spese lo hanno spinto a 4.800 dollari in totale, che era ancora una somma considerevole per un’auto all’inizio del 1972.

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Immagino che Larry sapesse che l’auto era speciale. Le opzioni principali erano, naturalmente, la trasmissione a quattro velocità Hemi/ Super Trak Pak, ma l’auto è stata costruita anche con un tettuccio apribile, un lettore di cassette AM/FM con microfono, alzacristalli elettrici, interni con pied-de-poule e altro ancora. L’ha usata con grande cura e l’ha guidata con parsimonia, aggiungendo un distributore Mallory con limitatore di giri per evitare che le aste Hemi entrassero dentro e fuori e facendo qualche altra modifica al motore per le prestazioni e l’aspetto.

Una sera, secondo quanto riferito, dopo una notte in città, l’auto è stata infilata in un palo del telefono. Fu questo problema a mettere l’auto in uno stato di ibernazione per circa 30 anni. La portiera del passeggero ora ammaccata, Larry non la guidò mai più, e le immatricolazioni cessarono dopo la scadenza nel 1982. L’auto fu parcheggiata nel garage, dove la famiglia cominciò a conservare i vari beni accumulati fino a quando non fu letteralmente coperta.

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Larry è morto, e la GTX è passata nella sua tenuta mostrando solo 49.000 miglia, con la linea di trasmissione che corrisponde ai numeri intatta. Un appassionato dell’hobby di Mopar, Scott Lindsey, ne ha sentito parlare seduto in un garage sconosciuto nella California centrale e si trovava lì mentre veniva scoperta. Capendo subito che era di gran lunga una delle auto Hemi più uniche in assoluto, la comprò e la mostrò nel corso del 2010, parcheggiandola in modo da nascondere la porta danneggiata.

Come molti sanno, Tim e Pam Wellborn hanno una delle più grandi collezioni di Hemi Mopars del mondo nel loro museo ad Alexander City, Alabama, e hanno un interesse di lunga data per i modelli della serie G del ’71. Scott sapeva quanto fosse speciale l’auto. Lui e Tim hanno fatto un accordo per un commercio parziale con una meravigliosa Winchester Grey Hemi Road Runner della collezione per trasferire la proprietà della GTX allo stabilimento di Wellborn.

Ora, Tim ha avuto abbastanza auto restaurate per sapere che questa era in forma abbastanza bella da non aver bisogno di un rifacimento completo. Le uniche vere modifiche necessarie sono state alcuni piccoli aggiornamenti sotto il cofano e una riparazione per la portiera danneggiata. Il restauratore Roger Gibson avrebbe potuto dipingere una portiera del donatore abbinando molto attentamente il colore, ma non sarebbe più stata originale. Tim ha avuto la fortuna di incontrare spesso le persone giuste al momento giusto. Quando ha menzionato di passaggio al collezionista Peter Swainson che sperava davvero di non restaurare l’auto, Peter gli ha detto che tra la sua scorta di pezzi di ricambio c’era una portiera lato passeggero del ’71 dipinta in fabbrica in EL5. Così, invece di cercare di abbinare il colore di fabbrica con una nuova vernice, sulla vettura originale è stata installata una portiera originale!

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Opzioni GTX per numero

  • La base GTX del 1971 costava 3.707 dollari
  • A01 Gruppo leggero $31,95
  • A02 Drivers Aid group $13,20
  • A34 Super Trak Pak (A833/4,10 Dana) $219,30
  • A45 Pacchetto Spoiler $59,40
  • B41 Freni a disco anteriori (incl. c/ A34) N/C
  • B51 Freni di potenza (incl. c/ A34) N/C
  • C16 Consolle con pannello in legno $57,65
  • C62 Sedile conducente regolabile a 6 posizioni $35
  • D21 Comando a pistola N/C
  • E74 426 Motore Hemi 8bbl $746,50
  • EL5 Hi Impact Bahama vernice gialla $15,05
  • F25 Batteria HD da 70 ampere N/C
  • G11 Vetro colorato, tutte le finestre $43,40
  • G36 LH/RH specchietti da corsa, verniciati $28
  • H31 Sbrinatore per lunotto posteriore $31,45
  • H41 Ventilazione Strato $18,40
  • J25 Tergicristalli a velocità variabile $5,85
  • J45 Legatura del perno del cappuccio $16,55
  • J52 Rilascio del cofano del quadro strumenti $10,55
  • J55 Sottosmalto J55 $22,60
  • L42 Tempo di ritardo dei fari $19,45
  • MO5 Modanature bordo porta $6,50
  • M51 Tetto apribile con tetto in vinile $484,65
  • M75 Trattamento del nastro paraurti posteriore $16,35
  • M85 Paraurti (anteriore, posteriore) $33,70
  • N42 Puntali di scarico brillanti (standard) N/C
  • Tachimetro N85 $52,70
  • N96 Cappa aria fresca Air Grabber N/C
  • P31 Alzacristalli elettrici $110,10
  • P5X9 Dente di cervo b/n interno N/C
  • R33 Microfono con cassetta $11,30
  • R36 AM/FM stereo con cassetta $336,40
  • S77 Servosterzo $111,40
  • S83 Cerchio in legno Blow ruota sterzante $20.10
  • U86 G60-15 Pneumatici Polyglas $63,10
  • W21 Rallye ruote $58.95
  • Costo di destinazione $175
  • Totale $6.592,75

“Quella GTX è un’automobile rara, e la maggior parte delle persone vorrebbe riportarla in stock assoluto”, dice Tim. “Ma stando qui nel museo e vedendo così tante persone che entrano e la guardano, parlano dei cambiamenti. Il proprietario ci ha messo i coperchi delle valvole, ci ha messo le testate, tutte cose che potevano essere facilmente cambiate”.

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Tim ha fatto installare la portiera da Gibson e ha fatto anche pulire e ripristinare l’impianto di alimentazione in modo da poter guidare l’auto per il nostro servizio fotografico. Tim si è persino messo a ridere e ha detto che la nostra visita ha probabilmente fatto più chilometri in un paio d’ore di quanti ne avesse fatti dagli anni ’80.

La nostra visita ha probabilmente fatto guadagnare più miglia in un paio d’ore di quante ne avesse accumulate dagli anni ’80

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Pensiamo che Larry sarebbe stato contento del modo in cui i Wellborn hanno scelto di trattare l’auto che significava tanto per lui. “Conosceva alcuni trucchi da corridore, ed è quello che è stato fatto a questa macchina”, afferma Tim. “Solo alcune parti e la verniciatura nera del motore per eliminare il calore, e quell’auto è così dal 1972. Questi cambiamenti sono in realtà la storia di quell’auto, e sarebbe sbagliato cancellarla”.

Nota: Il Wellborn Muscle Muscle Car Museum si trova ad Alexander City, Alabama, tra Birmingham e Auburn. Ulteriori informazioni sono disponibili all’indirizzo www.wellbornmusclecarmuseum.com. Il museo ospita una mostra di tutti i marchi dall’11 al 13 maggio 2013. È ancora disponibile uno spazio limitato per gli espositori di veicoli; contattate il museo per informazioni.

A colpo d’occhio

1971 GTX

Di proprietà di: Tim e Pam Wellborn, Alexander City, AL

Ripristinato da: Originale non restaurato; pulizia da Roger Gibson

Motore: 426ci/425hp Hemi V-8

Trasmissione: A833 Manuale a 4 velocità

Riavviare: Dana 60 con 4,10 ingranaggi

Interno: Sedili a secchiello con imbottitura in bianco e nero pied-de-poule

Ruote: Rallye

Pneumatici: G60-15 Goodyear Polyglas GT

Parti speciali: Hemi Mopar più pesantemente opzionato conosciuto (vedi barra laterale)

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