1971 Plymouth Road Runner – L’ultima vera auto di scorta

Petty’s ’71 Road Runner Restored To Championship Trim

Vedi tutte le 9 fotoKevin DiOssiphotographerScott RosswriterKevin ThornephotographerApr 1, 2009

Questa è l’ultima vera stock car. L’ultima a vincere un campionato nazionale NASCAR Grand National utilizzando una carrozzeria e un motore di serie. E’ anche l’ultima a vincere quel campionato prima dell’inizio della cosiddetta “età moderna” della NASCAR, quando sono arrivate le sponsorizzazioni dei big-bucks e il calendario è stato ridotto da 48 a 31 eventi.

È anche un’auto che ha quasi fatto a pezzi il quartier generale del Mopar Muscle World dall’interno, quando l’avevamo sul nostro banco di prova… ma questo è un passo avanti.

Primavera 1970. La squadra di ingegneri di Ma Mopar ha lavorato duramente sui pacchetti aerodinamici per i nuovissimi corpi della Plymouth Road Runner e della Dodge Charger del ’71, successori dei “guerrieri alati” – la Charger Daytona e la Road Runner SuperBird. Poi hanno ricevuto un messaggio da Daytona Beach, in Florida: La NASCAR ha imposto la produzione di carrozzerie solo per i modelli del ’71 nella stagione del Grand National Championship, e molto più piccole (5 litri-305,5 ci) per tutte le auto “alate”. La Chrysler ha fermato tutte le attività di ricerca e sviluppo sulle confezioni di aero del ’71 proprio lì.

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Più tardi nello stesso anno, nel negozio di Petty a Level Cross, in North Carolina, arrivò un nuovo corpo in bianco, una delle due porte B-Body del ’71 che portavano i quartieri posteriori di Plymouth. Non molto più tardi arrivò un altro nuovo body-in-white-questo del ’71, la versione Dodge, con il suo pianale posteriore più lungo e i caratteristici quarti a forma di “bottiglia di Coca-Cola”. Queste due carrozzerie in bianco sono state costruite in auto da corsa alimentate da Hemi, la Plymouth n. 43 di Richard Petty e la Dodge n. 11 di Buddy Baker.

Per il ’71, Ma Mopar ha sponsorizzato solo due auto -Baker’s e Petty’s- e la n. 43 è stata l’unica delle due a correre l’intera stagione. (La vettura n. 11 si è concentrata sugli eventi a più lunga distanza e con borse più grandi in programma).

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Eppure, è stata una stagione di mostri per Richard e la sua Plymouth n. 43. Entrando in 46 dei 48 eventi Grand National a 48 punti della stagione, ha segnato nove pole, ha vinto 21 gare con 38 piazzamenti nella top-five e 41 nella top tens, ottimo per il suo terzo campionato. Tra queste vittorie, la Daytona 500 (dove Baker è arrivato secondo), la Dixie 500 di Atlanta, la Texas 500 al Texas World Speedway, la Delaware 500 a Dover, e due vittorie a Rockingham e Richmond. Questa è anche l’auto che ha contribuito a far guadagnare a Richard il titolo di primo pilota a vincere più di 1.000.000 dollari. Quest’auto e Richard hanno effettivamente visitato la Casa Bianca nel settembre 1971 su invito presidenziale.

Molti di questi vincenti, tra cui Daytona, sono venuti con l’auto che vedete qui. “L’auto è stata restaurata, ma è praticamente tutta originale”, dice Chuck West, l’ex consulente tecnico della Mopar Muscle che gestisce la storica collezione ad alte prestazioni di Todd Werner.

Con la fine della sponsorizzazione della fabbrica Chrysler dopo il 1971, la Petty Enterprises ha dovuto trovare un supporto per correre in quella che oggi viene chiamata Winston Cup Series da qualche altra parte. “Ecco perché hanno cercato di attirare altri sponsor”, dice Chuck. “Ovviamente, Andy Granatelli è arrivato con l’accordo STP, e questo ha permesso alla Petty di continuare i test e di fare tutto il necessario per continuare a correre e rimanere competitiva”.

Hanno anche dovuto convertirlo da un ’71 a un ’72, il che ha comportato la sostituzione del paraurti posteriore esistente con il pezzo del ’72 ridisegnato. “Non gli è piaciuto doverlo cambiare con un ’72”, dice Chuck. “In realtà il paraurti posteriore è stato sistemato in modo abbastanza decente. Avevano piastre aerodinamiche in alluminio imbullonate allo spazio tra i paraurti e il pannello della carrozzeria stessa, in modo che fosse più pulito, aerodinamicamente”.

Indossando i suoi nuovi colori, la Plymouth n. 43 era ancora un’auto popolare e ancora vincente. In sole 20 gare nel 1972, raggiunse la Victory Lane per otto volte, con 18 primi cinque classificati e 19 top-ten, aiutando Richard a conquistare il secondo titolo consecutivo (e il quarto assoluto). Ma il cambiamento è stato nel vento – e Petty ha abbandonato gradualmente la Plymouth prima della fine della stagione ’72 a favore della Dodge.

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Chuck riprende la sua storia da lì: “È stata venduta a Herschel McGriff, che l’ha corsa per un po’ di tempo nella Winston Cup, e poi alla fine è stata venduta a una persona sconosciuta. Poi Todd ha finito per trovare questa macchina a Seattle, Washington. Aveva cambiato “pelle” del corpo molte volte. Un signore di nome Chuck Schaefer di Seattle l’ha comprata, ha messo insieme tutta la sua storia, poi si è messo con Richard, Herschel e altre persone per documentare ogni centimetro quadrato di essa – che in effetti era l’auto del campionato del ’71. Poi l’ha restaurata fino a renderla quasi perfetta. È una delle due auto conosciute che avevano il poggiatesta “simbolo della pace” come parte del rollbar. È proprio una macchina molto bella”.

Una storia interessante sul segno della pace ci è stata raccontata da uno dei membri dell’equipaggio di Petty, Ritchie, che è stato a lungo con Richard. A quanto pare, quando il segno della pace è stato saldato nell’auto, la madre di Richard è entrata in negozio e l’ha visto. Dire che non ne era felice è un eufemismo. A quanto pare, i ragazzi hanno ridacchiato un po’ e l’hanno lasciato in macchina.

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Quel lavoro comprendeva anche un’accurata ricostruzione della 426 Hemi, oltre al ripristino dello schema di verniciatura, dei contrassegni degli sponsor e delle decalcomanie di emergenza a quello che indossava a Daytona nel febbraio 1971. Quando avevamo quella macchina sul nostro banco dinamometrico a telaio, non riuscivamo ad ottenere letture della sua potenza e della sua coppia sulla ruota posteriore, perché la Hemi non smorzata generava vibrazioni e pressione sonora sufficienti a far sì che parti del sistema di ventilazione sopra di essa iniziassero a cadere! (Per fortuna, hanno mancato la macchina. Sfortunatamente, abbiamo dovuto terminare la sessione di lancio troppo presto).

Lo scorso agosto ha anche scosso la Woodward Dream Cruise-con Richard Petty di nuovo al volante, quando ha fatto alcuni brevi loop della sezione di Birmingham di quella famosa pista da crociera della zona di Detroit, vicino al leggendario ristorante Hunter House. Todd Werner era con lui a Plymouth, mentre il pilota della NASCAR Sprint Cup Kurt Busch (su un New Challenger SRT8) e il leggendario drag racer Mopar Herb McCandless erano in processione. Come ricorda Chuck, “Richard è stato lì per due ore intere, e ha firmato un trilione di autografi, poi ha preso un paio di cose da mangiare e ovviamente abbiamo parlato a lungo con lui”. Questo prima che il sette volte campione NASCAR salisse su un elicottero per il breve volo verso il luogo della gara di quel fine settimana, il Michigan International Speedway.

Non c’è dubbio che altre auto da corsa storiche sono in attesa di essere riscoperte in fienili, negozi e garage da costa a costa. Ne avete una o ne conoscete una? “Devi solo documentare le cose, e devi sapere le tue cose”, consiglia Chuck. “Devi fare i compiti, e devi fare rete, ma devi essere prudente”. In questo modo, alla fine saprai con certezza se quell’auto da corsa d’epoca che hai – o di cui sei a conoscenza – è quella vera.

Guardate il video del servizio fotografico e sentite qui il rombo di questa leggendaria auto.

Fast Facts ’71 Plymouth Road Runner (NASCAR Grand National Stock Car)Costruita da Petty Enterprises, Level Cross, North CarolinaOwned by: Todd Werner, St. Petersburg, Florida

Mopar Power Motore: Cosa c’è di meglio di una Hemi? Che ne dite di una Hemi 426 Race restaurata? Al posto delle due quattro canne, c’è una grande quattro canne in cima a una presa d’aria fabbricata a mano.

Trasmissione: A-833 a quattro velocità con cambio Hurst. È stato facile.

Riavviare: Vediamo…Race Hemi, applicazione NASCAR…che significa un 8 3/4 di pollice Mopar posteriore, invece del più pesante Dana 60. Inoltre, la sua zucca rimovibile significava che gli ingranaggi posteriori potevano essere cambiati per ogni pista in pista.

Impugnatura sicura Sospensione : (Anteriore) Barra di torsione con bracci A rinforzati e doppio ammortizzatore ad ogni angolo (Posteriore) Molle a balestra con ammortizzatori tubolari ad ogni angolo

Freni: Tamburi e scarpe della vecchia scuola ad ogni angolo.

Le ruote in acciaio da 15×8 pollici indossano un set di 800×8,20-15 Goodyear Blue Streak Stock Car Specials.

Alto impatto Corpo: ’71 Plymouth B-Body hardtop body-in-white (unibody nudo più porte, cofano, decklid e paraurti), con griglia a rete, aperture per la testa/luce posteriore bloccate, e coperture aero sui bordi d’attacco del paraurti posteriore.

Dipingere: Cos’altro? Un piccolo blu. I contrassegni degli sponsor e le decalcomanie di contingenza sono identici a quelli della vettura quando ha vinto la Daytona 500 del ’71.

Interno: Un sedile, un volante imbottito, un cambio, un set di indicatori, un rollcage completo e poco altro. Imbracatura di sicurezza completa a sei punti e rete per finestrini come richiesto dalla NASCAR.

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