1972 Chevrolet Camaro Z28 – Dolcezza del liceo

Rivivere il passato in un One-Owner Z28

Vedi tutte e 6 le fotoGeoff StunkardwriterJul 15, 2014

Per gli appassionati di auto da strada ad alte prestazioni, l’anno è stato ricordato come l’afterglow. I rapporti di compressione sono diminuiti, mentre sono aumentate le preoccupazioni in materia di sicurezza e di emissioni (così come le tariffe assicurative per i giovani). Bernie Watson era all’ultimo anno di liceo a Fort Morgan, Colorado, che aveva messo gli occhi su una nuova Camaro Z28. Forse un po’ deformata rispetto alla 302 di razza e alle LT-1 350 ad alta compressione offerte nelle Z precedenti, la Camaro del ’72 era comunque una vetrina per la Chevrolet. Tuttavia, la produzione del 1972 sia della Camaro che della Firebird fu fortemente ostacolata dalla carenza di manodopera che iniziò in aprile presso lo stabilimento di Norwood, l’unica sede per la produzione di F-Body. Al momento della sua conclusione, più di 1.000 auto parzialmente costruite sarebbero state demolite perché non avrebbero soddisfatto i requisiti federali per i modelli del ’73. Quindi, la Z28 di Bernie è una delle appena 2.575 che saranno costruite, forse tra le ultime a uscire dalla linea prima dei “problemi”.

Misurando 350 ci e valutato a 255 cavalli netti, l’LT-1 era in calo ma non fuori. Aveva ancora una compressione 9.0:1 relativamente sana, un grosso carburatore Holley 4150 780-cfm, sollevatori solidi, doppio scarico, rete a quattro bulloni e una manovella forgiata, caratteristiche che si trovano in poche altre offerte di Detroit a quel tempo. In effetti, a titolo di confronto, il motore LS3 396 (402ci) disponibile nella Camaro con opzione SS era valutato solo 240 cavalli netti quell’anno; la LT-1 era ancora un’opzione solo Z28-and-Corvette. L’auto di Bernie aveva il TH400 automatico con convertitore ad alta installazione e un cambio posteriore con 3,73 Positraction. Verniciata in oro Placer (codice 53) con spoiler opzionale D80 (anteriore e posteriore) e top in vinile nero C08, era un regalo di laurea dei suoi genitori in ritardo quella primavera per un lavoro ben fatto.

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“L’auto è stata acquistata dai miei genitori, Bernard e Beverly Watson, il 23 aprile 1972, presso la Luby Chevrolet di Denver”, dice oggi Bernie. “Anche se non è un’auto da corsa, credo di aver pensato che lo fosse e ho guidato come se lo fosse. Fort Morgan è una piccola comunità agricola sugli altipiani del Colorado orientale, quindi tutti in città sapevano cosa stavano facendo gli altri, soprattutto le forze dell’ordine locali. Ho fatto una buona conoscenza con loro; credo che la mia auto gli sia piaciuta molto, dato che l’hanno certamente controllata a sufficienza a causa delle mie abitudini di guida. Comunque, dopo aver accumulato qualche citazione con la mia nuova Z28, lo stato del Colorado mi ha sollevato dai miei privilegi di guida”.

Anche se non è una macchina da corsa, credo di aver pensato che lo fosse e ho guidato come se lo fosse

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La Camaro ha percorso solo 28.835 miglia nel 1974 o nel ’75, quando è successo. L’ignominia di sua sorella Brenda che la usava era quasi troppo per Bernie, ma fortunatamente per lui a lei non piaceva guidarla, così finì letteralmente parcheggiata in un fienile di famiglia poco dopo. Quando Bernie riuscì a guidare di nuovo, la benzina era salita alle stelle a 50 centesimi al gallone, e le attenzioni di Bernie furono attirate da un’altra innamorata, sua moglie Deb, che aveva conosciuto all’università. Così la Z è rimasta in letargo per quasi quattro decenni prima di presentarsi qui, quando ha debuttato ai Muscle Car e Corvette Nationals nel 2013.

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“Si potrebbe dire che abbiamo trovato il nostro ‘fienile’ nel 2011 quando abbiamo deciso di tirarlo fuori di nuovo”, dice Bernie. “All’inizio volevamo solo farla diventare un’auto da pilota e godercela, ma ora è un’auto rara. E dopo aver parlato con Chuck Sharin di CamarosRus nello stato di Washington, abbiamo deciso di riportarla in forma. È lui che ci ha indicato Mike Slaughter”.

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Sempre del Colorado, Mike è un ex verniciatore della BASF, noto come abile pittore; è anche uno che restaura Camaros nel suo nuovo studio, Epic Auto Restoration nella città di Brighton. Quando ha sentito la storia di Bernie sul fatto che si trattava di un’auto di un solo proprietario che era stata parcheggiata all’epoca, ha accettato di assumersi il compito di riportare l’auto alla forma originale. Mike sarà familiare ai nostri lettori di lunga data, poiché abbiamo presentato le sue auto e le auto che ha fatto qui in passato.

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Il lavoro comprendeva la fornitura del motore numerico ad Allen Steffen, che lo ha ricostruito secondo le specifiche di magazzino. Il resto dell’auto è stato semplicemente smontato, rimontato in modo super dettagliato e rimontato con la roba di fabbrica o con pezzi N.O.S.. Con la vernice e la carrozzeria fatte, il compito di rimetterla a posto è ricaduto su Bernie e Mike che hanno lavorato insieme, e il risultato finale è apparso nel cavernoso centro congressi Donald E. Stephens che il MCACN chiama casa a Rosemont, Illinois. Lì, è stato onorato come uno dei pochi a presentare Dennis Pittsenberger di Hot Rod durante l’orario di apertura di sabato, e ha ottenuto un punteggio di 995 su 1.000 nel giudicare, per gli onori del Gold Concours. L’abbiamo portato fuori per un breve periodo per alcuni dei nostri lavori fotografici, in cui la luce nuvolosa non rendeva giustizia alla vernice. Bisogna vederlo per apprezzarlo.

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“Il mio obiettivo era duplice”, ci dice Mike, “restituire a Bernie la sua prima auto in condizioni migliori del nuovo e segnare almeno 990 su 1.000 possibili a Concours a giudicare dal MCACN. Sono orgoglioso che insieme abbiamo realizzato entrambi”.

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Bernie è d’accordo. “La mia auto era in buona forma, con la maggior parte delle parti originali, compresi gli ammortizzatori, la ruota di scorta, i dadi, le guarnizioni e così via. Ma aveva accumulato qualche ammaccatura, le solite macchie di ruggine delle dimensioni di un dollaro d’argento, tappezzeria incrinata e altre cose provenienti da 40 anni di deposito nel fienile. Non avevo mai restaurato una macchina prima d’ora e non avevo idea della quantità di tempo, dello sforzo e dei costi. Volevo più di ogni altra cosa che mio padre vedesse la macchina, ma è morto prima che finissimo, quindi spero che possa vederla dall’alto. Siamo stati onorati di ricevere il Concours Gold Award al MCACN”.

A colpo d’occhio

1972 Camaro Z28
Di proprietà di: Bernie e Deb Watson, Ft. Morgan, CO
Ripristinato da: Epic Auto Restoration, Brighton, CO
Motore: 350ci/255 (netto) hp LT-1 V-8
Trasmissione: TH400 automatico a 3 velocità
Riavviare: 10 bulloni con 3,73 ingranaggi e Positraction
Interno: Sedile a secchio in vinile nero
Ruote: 15×7 acciaio a cinque razze
Pneumatici: F60-15 Firestone Wide Oval
Parti speciali: Pacchetto spoiler D80, pacchetto Z28, radio U63 AM, servosterzo N40, servofreno J50

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