1972 Chevrolet Cheyenne – Semplicemente impressionante

Un Owner-Built Showpiece Cheyenne

Vedi tutte e 3 le fotoTim BernsauwriterJohn GilbertphotographerOct 16, 2012

L’attrattiva dei camion è universale. Alcuni sono ragazzi di strada, altri di strada, altri di muscle car, altri ancora di auto sportive, ma mescolati tra tutti questi gruppi di ragazzi, c’è un’alta percentuale di ragazzi di camion. E come ci si aspetterebbe, i camion di solito finiscono per essere modificati, a volte leggermente, a volte – come in questo caso estesamente. Estesamente, ma sottilmente.

Jim Wendell è nato all’inizio dell’era delle muscle car e ha posseduto la sua quota di Chevys ad alte prestazioni, tra cui una Nova SS del ’70 e una Camaro Z/28 del ’68 – e possiede questa Chevy Cheyenne del ’72 dal 1990. “Ho sempre amato questi camion e alla fine ho trovato quello giusto che non era stato molestato o verniciato cinque volte”, ci ha detto. La vernice originale, la trasmissione a tre alberi (insolita per una Cheyenne) e l’aria di fabbrica sono stati un grande richiamo. Non molto tempo dopo averla acquistata dal proprietario originale, Jim ha sostituito la trasmissione a tre velocità con un TH350 e un piantone dello sterzo ribaltabile di fabbrica.

Il camion è stato il suo autista giornaliero fino al 1996. Dopo che la griglia e le aree circostanti sono state danneggiate in una piccola collisione, Jim ha parcheggiato il camion. “Avevo seri progetti di restauro del camion, ma come ogni buona idea, la vita si è messa in mezzo ed è rimasto in piedi fino al 2002, prima di prendere seriamente la decisione di rimetterlo in strada e di guardare nel modo che avevo immaginato”.

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Jim ha completamente smontato il Cheyenne per dare al telaio un’attenzione indivisa. I “binari sono stati intagliati a C per abbassare la parte posteriore e sono stati rivestiti con vernice epossidica, insieme alla maggior parte degli altri componenti delle sospensioni.

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Sono state installate tutte le nuove boccole delle sospensioni e i componenti dello sterzo e a metà degli anni ’70 è stata sostituita una scatola dello sterzo con un rapporto più rapido rispetto alla scatola di fabbrica. L’assetto ribassato del carrello è realizzato in stile tradizionale con “guide con intaglio a C, bracci ad A a gradini e molle elicoidali di abbassamento (6 pollici nella parte posteriore, 3 davanti). Gli aggiornamenti delle sospensioni continuano con l’aggiunta di una barra anti oscillazione anteriore da 114 pollici, una barra posteriore da 78 pollici e ammortizzatori KYB su tutti e quattro gli angoli; la combinazione funziona bene per mantenere il rotolamento del corpo al minimo. La base argentata con barre di ondeggiamento, bobine e albero motore chiari sulle barre di ondeggiamento forniscono un piccolo contrasto di colore nella parte inferiore.

I dischi anteriori di fabbrica con rotori forati sono stati montati dietro la Vintec Specialties Vintec a cinque razze da 18×8″ Billet Specialties a cinque razze, con dischi Speedway e Vintec 18×9,5 Vintec attaccati alla posteriore a 12 bulloni Posi di fabbrica con ingranaggi 3,73:1. I pneumatici ad alte prestazioni sono Toyo Proxes S/T radiali, misurati 255/50R18 e 275/55R18.

L’originale 350 a quattro bulloni small-block 350 è stato alesato 0,030 sopra e caricato con una manovella Eagle da 3,75 pollici di corsa, aste Eagle H-Beam e pistoni forgiati SRP per estenderlo fino a 385 pollici cubici. Le teste in alluminio Edelbrock RPM si trovano in cima al blocco corto. In cima a tutto, un compressore Weiand 142 e un carburatore Edelbrock 800 AVS forniscono una piccola “pressione positiva”. Un paio di tubi di scarico da 2 pollici vanno dalle testate di Doug Thorley fino alla parte posteriore, con marmitte Dynomax Ultra Flow nascoste sotto il letto.

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Spark è distribuito da un Mallory HEI e un MSD 6 con un’unità di cronometraggio regolabile che permette di cambiare il tempo al volo. Il sistema di azionamento degli accessori a serpentina in billetta è della Concept One. Un radiatore di serie a quattro conduttori con doppio ventilatore elettrico controllato da SPAL è alloggiato in un mantello di alluminio personalizzato per mantenere le cose al fresco. Una trasmissione integrata 700-R4 (ancora traslata su colonna) gestisce le funzioni di cambio per il motore da 525 CV.

Gli interni della Cheyenne sono stati trattati con semplici modifiche, a partire dalla panca Chevy truck 60/40 di fine anni ’80, che è stata recuperata in cuoio simulato grigio bicolore. Le staffe dei sedili sono state accorciate per riposizionare gli schienali sotto il lunotto posteriore. Jim ha mantenuto i manometri di riserva e il tachimetro di fabbrica, aggiungendo alcuni misuratori Auto Meter per monitorare la spinta, la pressione del carburante e la temperatura della trasmissione. Un classico volante Nardi in legno è stato installato sulla colonna di inclinazione della fabbrica – e un sistema Vintage Air è stato installato “per togliere un po’ di sudore dalle giornate estive a 100 gradi della California del Nord”.

Dopo che la lamiera esterna è stata levigata a metallo nudo, i fori superiori di modanatura e le tasche dei paletti sono stati riempiti. Jim ha passato innumerevoli ore a bloccare il corpo per assicurarsi che fosse il più dritto possibile prima di applicare la vernice. Ha usato la base BASF Corvette Nassau Blue BASF ricoperta con un sufficiente strato di trasparente per consentire la carteggiatura a colori e la lucidatura per una finitura perfetta. Sono state impiegate molte altre ore per allineare il letto alla cabina, allineare le modanature di fabbrica inferiori e modificare le staffe dei paraurti anteriore e posteriore per far sì che i paraurti di fabbrica si adattino bene e dritti. Il serbatoio del carburante di scorta è stato sostituito con un serbatoio in alluminio personalizzato situato dietro il paraurti posteriore; una porta di rifornimento azionata a distanza è posizionata nel letto.

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Siamo sicuri che sarete d’accordo che Jim ha molto di cui essere orgoglioso, soprattutto perché il Cheyenne è quasi interamente costruito dal proprietario. “Ad eccezione del blocco corto, della costruzione della trasmissione, della tappezzeria dei sedili e del serbatoio in alluminio, l’intero restauro – compresa la vernice e il corpo – è stato completato da me”, ha spiegato.

Era un progetto di sei anni, e anche se il camion è finito, Jim sta ancora pensando a come modificarlo. “Non posso fare a meno di pensare che un cambio di LS potrebbe essere in futuro, insieme a grandi freni e a sospensioni più contemporanee”.

Naturalmente, questo significherebbe che dovrebbe smettere di guidarla di nuovo, cosa che potrebbe non voler fare, considerando quanto si sta divertendo. “Con circa 5.000 miglia spensierate sul contachilometri, una manciata di trofei di alcuni spettacoli locali e frequenti soste alla stazione di servizio, è ancora difficile togliermi il sorriso dalla faccia dopo aver pugnalato l’acceleratore”.

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