1972 Dodge Challenger – Il fattore X

Steve Strope e Martin Wienreb creano una sfida retrò moderna del ’72

Vedi tutte le 1 fotoSteve DulcichwriterJames BrownphotographerJan 1, 2001

Prendete un veicolo che di solito è alla base di un restauro fedele all’originale, fate le cose un po’ diversamente, e viene notato. Nel mondo Mopar, i puristi sostengono che le staffe della barra oscillante dovrebbero mostrare lo scolorimento da calore dovuto alla saldatura sui bracci di controllo inferiori per essere giudicate “autentiche”. Chiamatelo apprezzamento in microanalisi. Eppure, è l’auto modificata che attira l’attenzione immediata, anche se non sempre positiva. “Beh, non è proprio corretto”, viene il sentimento di chi fa il richiamo dalla sicurezza della forma originale.

Così è stato con la Challenger del ’72 di Martin Wienreb. Martin aveva originariamente restaurato la Challenger in una forma vicina alla fabbrica. Non una macchina da competizione da 100 punti, ma un pilota di strada ben restaurato e abbastanza autentico. Entra l’eretico Steve Strope. Le idee di Strope volano di fronte alle convenzioni sancite dai puristi del restauro. La etichetta “Newstreet”: prendere la classica forma da musclecar e abbellirla con la tecnologia moderna e un atteggiamento aggressivo. Altri hanno scelto un percorso simile, “restifying” il veicolo con sottili modifiche per migliorare le prestazioni mantenendo un look da stock sotto osservazione casuale. L’approccio di Strope è quello di modificare, e lo fa senza vergogna. Con l’aspetto di questa Challenger, e le reazioni che genera, non c’è bisogno di scusarsi.

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La trasformazione della Challenger 340 a quattro velocità a quattro velocità, da corsa di rifornimento a revival radicale, è nata quando Martin ha accennato a Strope che stava valutando la possibilità di passare a un cambio manuale a sei velocità. Un pensiero irriverente per gli amanti del restauro, ma solo l’idea di assecondare l’immaginazione di Strope. “Perché fermarsi lì?” Strope suggerì, e la partnership fu forgiata. Il piano era quello di modernizzare la Challenger mantenendo il carattere della macchina originale. Per Strope, l’aspetto e l’immagine dovevano essere evidenti, ma sottili. Combinare con successo questi due attributi opposti significava fondere l’ostentazione e la sobrietà.

La tela nera della sinistra ma conservatrice tinta esterna della fabbrica era già una perfetta base sobria. A questo si è aggiunta la sottile ma evidente grafica a “X”, che funge da identificazione della vettura oltre a mettere in evidenza le linee della Challenger. Quando i partecipanti all’Hot Rod Power Tour si riferivano alla Challenger semplicemente come “X”, sapeva che il concetto funzionava. L’aggiunta di ruote Torq Thrust 17×7 e 18×10 lucidate che montano pneumatici aggressivi Goodyear GSA 235/40-17 e 295/35-18 Goodyear GSA 235/40-17 e 295/35-18 mette in risalto il mix esterno. La combinazione di dischi a quattro ruote Bear Racing che cattura la luce da dietro le ruote e il giusto rastrello tra la carrozzeria e il terreno enfatizza l’aspetto meccanico. L’effetto è magnetico. Non si vede la sospensione di serie rinforzata con le boccole e le barre di torsione Just Suspension, con le barre di torsione Addco ad ogni estremità.

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Sembra caldo, ma per sostenere l’immagine, una trasmissione forte doveva avere il culo per reggere. Naturalmente, la sei marce che ha dato il via al tutto era nella lista dei miglioramenti, un Richmond ROD. È stato installato da Martin, che ha fabbricato i supporti e ha eseguito le modifiche necessarie al tunnel e alla traversa per lo sgombero. Martin ha anche fabbricato una staffa per riposizionare il cambio Richmond, con un’impugnatura a pistola modificata, nella posizione originale della console. Mentre Martin ha eseguito la saldatura e la fabbricazione pesante, Strope ha sormontato il cambio con una lunetta superiore a sei velocità. In linea con l’approccio moderno-tecnologico, un albero motore in fibra di carbonio ACPT personalizzato collega il trans al posteriore 831/44 a ingranaggi 3,55.

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