1972 Ford Carousel Minivan Concept Car del 1972

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La concept car Ford Carousel del 1972 ha appena perso l’occasione di rubare una battuta alla Chrysler e di sfruttare un grande mercato latente per i trasportatori familiari.

La Chrysler Corporation ama vantarsi del fatto che la sua Dodge Caravan/Plymouth Voyager del 1984 è stata la pioniera del concetto di minivan, ma questo vale solo per i modelli a trazione anteriore. Il vero creatore fu la Volkswagen, che aveva venduto minivan a trazione posteriore fin dai primi anni ’50 nel Microbus Type 2 a base di Maggiolino (fino al 1979) e nel successivo Vanagon.

C’era anche la Chevrolet, che aveva imitato la VW per il 1961 con un trio di camion derivati dalla sua compatta Corvair, un’altra vettura con motore posteriore raffreddato ad aria. Oltre a un nuovo pickup chiamato Rampside, la Chevy offrì ai furgoni commerciali Corvan e ai furgoni passeggeri Greenbrier di dimensioni e forma notevolmente simili ai modelli Chrysler di quasi un quarto di secolo dopo.

Nello stesso anno, il 1961, Ford ha tirato fuori un gruppo di autocarri compatti con base a Falcon chiamati Econoline: inizialmente un pickup, un furgone commerciale e un furgone passeggeri con finestrini. Tutti avevano una trazione posteriore convenzionale e una carrozzeria scatolata “cab-over-engine” come le VW e le Chevys, ma si ispiravano all’ortodossia con motori a sei cilindri raffreddati ad acqua montati nella parte anteriore.

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Semplice e affidabile, Econoline ha venduto bene fin dal primo, superando facilmente il più incline ai problemi Corvan/Greenbrier. Ha superato anche loro sul mercato. Quasi prevedibilmente, però, Econoline è cresciuto un po’ di più quando è stato riprogettato per la prima volta nel 1968.

Poi di nuovo, il mercato degli autocarri era in crescita – e si stava suddividendo, proprio come le classi automobilistiche avevano fatto con le compatte, gli intermedi e i modelli di lusso personale. Quando gli acquirenti iniziarono a chiedere a gran voce veicoli utilitari a immagine della Jeep da guerra, Ford li obbligò con la Bronco per il 1966.

Nel frattempo, i furgoni personalizzati erano diventati la furia con molti giovani della fascia “hippie”, e gli utenti commerciali chiedevano furgoni più grandi e più pesanti, così come pickup. Questo ha spinto la Ford a lavorare su un Econoline ancora più grande. Sviluppato come progetto “Nantucket”, questo design di terza generazione fu praticamente bloccato nel 1972. L’introduzione è stata prevista per l’anno del modello 1975.

Ma c’era in ballo qualcos’altro, o almeno così pensava un certo Lido Anthony Iacocca, l’ex super-venditore della Pennsylvania che era salito velocemente la scala della Ford Motor Company per diventarne presidente nel 1970.

Quella presidenza è stata in parte la sua ricompensa per aver “fatto da padre” alla Mustang ponycar originale e ad alcuni nuovi vincitori di Dearborn. Naturalmente, Iacocca non è stato l’unico responsabile dell’enorme successo della Mustang, come a lui (e ad altri) piaceva dire, ma ha saputo individuare le tendenze dei mercati emergenti.

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Per saperne di più sulle idee di Iacocca per una monovolume, passiamo alla pagina successiva.

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