1972 Plymouth Barracuda – Divertimento per la prima volta

Bob Gilles ha testato le acque di Resto con questo Barracuda del ’72.

Vedi tutte le 1 fotoRob ReaserwriterJul 1, 2000

Non c’è dubbio che qualsiasi restauro di auto d’epoca sia divertente. Alcuni progetti presentano qualche trabocchetto e qualche aggravante in più rispetto ad altri, ma nel complesso il processo di restauro è un vero e proprio calcio in culo, a prescindere da ciò su cui si sta lavorando.

Naturalmente, ci sono quei progetti di restauro che suscitano una notevole apprensione nel restauratore, come le auto estremamente rare, le auto costruite per le gare di spettacolo ad alta competizione, o i restauri per la prima volta.

Bob Gilles di Concord, Ohio, ha affrontato una tale apprensione quando ha deciso di restaurare la sua Cuda del ’73 a metà degli anni ’80. Un amico di Bob ha comprato l’auto nuova e i due hanno condiviso molti bei momenti. Bob disse al suo amico che se mai avesse deciso di vendere l’auto per fargliela provare per primo. Beh, due anni dopo lo fece, e Bob ebbe la sua ‘Cuda.

Nel decennio successivo il “Cuda” è stato utilizzato per i bei momenti di guida intorno alla casa di Bob’s Buckeye State. Poi, all’inizio degli anni ’80, decise che era necessario un piccolo lavoro di restauro. Per aiutarlo nel restauro, Bob ha acquistato una Barracuda del ’72, senza motore, nel 1985. Si trattava di una Barracuda senza fronzoli che originariamente sfoggiava una finitura grigia con un top in vinile bianco, 318 V8, trans automatico e interni bianchi.

“La conchiglia non era poi così male”, ci dice Bob, “ma era sicuramente un’auto a pezzi”.

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Tuttavia, mentre Bob esaminava più da vicino il ’72, si rendeva conto che l’auto meritava un destino migliore di quello di essere fatta a pezzi. E siccome non aveva mai restaurato un’auto prima d’ora e doveva ancora portare a termine il progetto del ’73, prese la decisione di lasciare che il ’72 fosse la sua cavia, un progetto di restauro che gli avrebbe permesso di sviluppare le competenze necessarie per restauri più grandi e significativi lungo la strada.

“Continuava a nevicare”, dice Bob. “Era un progetto che ho affrontato da solo per dimostrare che potevo farcela. Se si è rivelato, si è rivelato. Altrimenti, beh…”

Ma prima le cose importanti. Una volta deciso di ricostruire l’auto, Bob ha dovuto ottenere un titolo per la vettura, un compito che ha richiesto un anno di lavoro. Poi Bob non riuscì a far trasferire il titolo perché era timbrato e l’auto era già stata venduta tre o quattro volte da quando aveva lasciato l’ultima concessionaria che l’aveva scambiata. Alla fine Bob ha finito per cercare un titolo perduto. Nel frattempo, ha speso un bel po’ di tempo e denaro per raccogliere i pezzi per il progetto che finalmente è iniziato nel 1989.

All’inizio la curva di apprendimento di Bob sarebbe stata, in effetti, una prova del fuoco. Non aveva mai fatto lavori di carrozzeria e verniciatura prima d’ora, quindi potete immaginare la sfida quando dovette sostituire il fermaglio anteriore degli anni ’70 che qualcuno aveva incollato sulla Barracuda. Oltre a questo, un quarto di pannello e il pavimento del bagagliaio dovevano essere sostituiti e le toppe aggiunte all’altro quarto di pannello.

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La costruzione in lamiera si è rivelata l’aspetto più difficile del restauro, ci dice Bob, e anche il lavoro di finitura non è stato una passeggiata. Tutta la levigatura a mano e la lisciatura della lamiera ha richiesto più tempo di quanto avesse capito. Bob dice che ora capisce perché i bravi artisti della pittura e della carrozzeria possono e devono pagare così tanto per un lavoro di qualità.

Con la roba ruvida alle spalle, Bob è passato a girare il Barracuda con una dose di Arancia Bruciata al posto del grigio originale, solo per avere qualcosa di diverso. Dato che questo era in realtà solo un restauro “pratico”, e che aveva già fatto il salto “modificato” andando con uno schema di vernice non originale, Bob decise che avrebbe preso il resto del restauro facilmente e lo avrebbe fatto a modo suo. Questo includeva la sostituzione del piano originale in vinile bianco con il nero, e fare lo stesso per gli interni.

Poiché il motore 318 originale si era separato da tempo dalla Barracuda, Bob ha preso l’idea di far cadere in un motore a cassa da 340, si potrebbe dire così, dato che tutte le parti del motore erano “impacchettate” in scatole. In realtà, il motore smontato era stato acquistato da un tizio che l’aveva acquistato da un tizio che aveva fatto ricostruire e installare il V8 nel suo camioncino Dodge. Tre o quattro giorni dopo l’installazione, però, il motore cominciò a soffiare fumo come una locomotiva. Venne fuori che il ricostruttore aveva piegato la guarnizione della testa. In ogni caso, il proprietario tirò il motore e lo smontò prima di venderlo. Bob comprò semplicemente un nuovo kit di guarnizioni, lo rimise a posto e lo lasciò cadere nella sua Barracuda, dove fu accoppiato al trans OE 904 ricostruito. Decise persino di lasciare le cromofobie fresche sulla bestia.

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Nel 1993, quattro anni dopo aver fatto il suo tuffo da vergine nel mondo del restauro delle musclecar, Bob ne uscì vittorioso… e giusto in tempo per guidare la Barracuda ai Mopar Nationals di quell’anno. Da allora, Bob ha guidato la sua auto a numerosi spettacoli in tutto il paese, tra cui un viaggio al Don Garlitts show del ’98 in Florida, e in Canada.

E quel Cuda del ’73 che ha dato inizio a tutto? Beh, Bob dice che alla fine ci riuscirà. Probabilmente dopo aver finito di restaurare la Barracuda decappottabile del ’70 e di costruire la Plymouth street rod del ’48 che ora occupa il suo garage.

Sembra che a Bob Gilles siano piaciute le acque del restauro, dopo tutto. Ora lo si può trovare a divertirsi in profondità.

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