1972 Pontiac GTO – Post Haste

Questo 455 H.O.-Powered, Original-Owner ’72 GTO è 1 di 7

Vedi tutti i 24 fotoswpengineWordsJan 30, 2006

Immaginate per un attimo di poter entrare in una concessionaria Pontiac alla fine del 1971 e ordinare l’esatta GTO del ’72 che desiderate: una 455 H.O. in un coupé post coupé con aria condizionata, trans automatico e vernice Starlight Black. È incredibile, vero? Beh, non per Henry Ray “Terry” Pope e sua moglie Barbara. Perché questo è esattamente ciò che questa coppia di Clarion, Pennsylvania, ha fatto nel settembre 1971 quando si sono seduti alla Mills Oldsmobile Pontiac di Clarion per fare il loro ordine. La vendita al dettaglio suggerita era di 5.099,74 dollari, una volta aggiunti 2.252,74 dollari in opzioni (vedi “Car Shipping Record”), ma il prezzo all’aperto era di 4.038,10 dollari. Cavolo, quanto pensi che valga ora?

Se questo non li rende una razza speciale di hobbisti Pontiac, allora forse il fatto che ancora possiedono questa GTO 34 anni dopo e che è ancora in circa il 95% delle condizioni originali della fabbrica sarà sufficiente a convincervi.

Poi c’è il fattore rarità. Pontiac ha assemblato 134 GTO post coupé nel 1972 su un totale di 5.807 GTO prodotte quell’anno. Solo 7 furono costruite con la 455 H.O. e il trans automatico come quello di Terry (3–455 H.O. con trans manuale, 5–455 D-port con trans automatico, 59–400 con trans manuale, e 60–400 con trans automatico). Certo, ci sono due combo più rare di quelle del Papa, ma se si considera che hanno pagato 115,85 dollari per la vernice speciale W51, scegliendo Starlight Black, quante GTO come la loro pensi siano state costruite per il 1972?

Anche se si può credere che questa sia stata la prima Pontiac da collezione del Papa, in realtà è più simile all’ultima. “Mi sono interessato alle Pontiac per la prima volta all’età di 14 anni quando mio padre comprò una Sunset Glow ’59 Bonneville decappottabile”, dice Terry. Era la prima Pontiac che guidava… e la gara di accelerazione. Poi, suo padre comprò una GTO del ’64 con una quattro marce. Terry ha ereditato la Goat nel 1966; lui e Barbara l’hanno guidata per anni. Poi è stata conservata con 46.000 miglia per l’acquisto della Pontiac del ’72. Anche i Papi possiedono ancora la GTO del ’64. Vede uno schema che si sta sviluppando qui?

“La GTO del ’72 è stata ordinata come risultato del nostro continuo amore per Pontiac, temperato dalle nostre esperienze con la GTO del ’64”, dice Terry. “Per correttezza nei confronti di mia moglie, che per anni aveva cambiato marcia e cinguettato le gomme, non c’era dubbio che la nostra auto di famiglia doveva essere un’automatica. Inoltre, i tempi di un quarto di miglio non erano più importanti come l’aria condizionata e un sedile anteriore a panca per ospitare meglio una famiglia di tre persone.

“È stato per queste ragioni e per il fatto che mi piacevano le auto sobrie che ho ordinato la GTO come ho fatto io”, dice Terry. “Ho anche preferito le porte coupé con i telai, perché i finestrini si chiudevano meglio e le porte si sentivano più robuste quando le chiudevi. In realtà, l’unica cosa che non mi piaceva era che gli specchietti colorati della carrozzeria erano forniti con l’opzione WW5. Secondo me, quegli specchietti sembravano pacchiani, e io preferivo un solo retrovisore cromato, sul lato del guidatore, che credevo potesse completare le rifiniture dei finestrini in acciaio”. Il concessionario aveva promesso che la GTO sarebbe stata costruita con un unico specchietto cromato sul lato guida.

L’opzione WW5 non era leggera. Comprendeva il motore 455 H.O., aria ram, un’accensione Unitized, una scelta tra un Turbo 400 o un M22 trans, una ruota Formula, freni a disco di potenza, indicatori Rally con tachimetro, un Safe-T-Track posteriore e una serie di potenziamenti di maneggevolezza che potevano trasformare qualsiasi GTO del ’72 in una delle più veloci e migliori maneggevolezza su strada. C’erano anche alcuni elementi di apparenza (vedi Car Shipping Record). Si trattava probabilmente del pacchetto di prestazioni più completo mai offerto dalla Pontiac.

La selezione delle opzioni non è finita qui, tuttavia. Si potrebbe pensare che Terry sapesse quanto sarebbe valsa un giorno questa GTO per il modo in cui ha scelto le opzioni popolari, eppure le ha ordinate su un modello base per creare una musclecar dicotomica ma unica. Una post coupé è un modello a basso prezzo, eppure otterrebbe la migliore trasmissione e le migliori sospensioni disponibili grazie all’UPC WW5. Riceverebbe anche aria condizionata, ruote a nido d’ape, e modanature luminose extra-costose. Ma poi si guarda all’interno e ha un sedile a panca e un cambio a colonna – a basso costo. Ma aspettate, i sedili anteriori con cuscino in schiuma B50 sono un upgrade rispetto allo standard. Come potete vedere, i Papi avevano ordinato una delle GTO più interessanti mai costruite, ma non l’avevano ancora vista. E la storia migliora.

Alla consegna da parte del rivenditore, la vernice speciale GTO Starlight Black arriva con un naso bianco Endura. “È stata una sorpresa tanto per il concessionario quanto per noi”, dice Terry. “Abbiamo saputo che Pontiac ‘non aveva la capacità’ di dipingere il naso Endura in modo che si abbinasse alla vernice dell’ordine speciale”. Così il concessionario l’ha dipinto prima della consegna. Questa è stata l’unica anomalia di fabbrica che Terry può ricordare sulla GTO. Non ha trovato alcun difetto di fabbrica, e afferma che la Pontiac non è mai tornata dal concessionario per nessun lavoro di riparazione da quando è di sua proprietà.

La GTO del ’72 è stata un’auto familiare ben curata fino al 1980, quando è stata ritirata per una vita di spettacolo. In primo luogo, i lividi da battaglia sull’armatura sono stati guariti – il paraurti anteriore è stato ridipinto, un’ammaccatura nella parte posteriore destra è stata curata, e un graffio è stato riparato nella parte sinistra. Gli elementi d’usura, come alcuni tubi flessibili, sono stati sostituiti in base alle necessità per mantenere la guidabilità, e gli sdoppiatori di scarico sono N.O.S. A parte questo, la GTO rimane originale e viene conservata quando non viene utilizzata per preservarla.

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In realtà, era stato conservato per un bel po’ di tempo prima che l’HPP lo raggiungesse alla convention POCI del 2005. I Papi hanno mostrato la loro GTO, e io ero lì per coprire l’evento. Entrambi abbiamo viaggiato per centinaia di chilometri fino alla Carolina del Sud solo per scoprire che vivevamo a 20 minuti di distanza l’uno dall’altro nella Pennsylvania occidentale. Non avevo visto la Pontiac in nessun evento locale, e questo perché era stata conservata per qualche anno. Comunque sia, il ’72 è stato grande e ha ottenuto la medaglia d’oro Junior con 397 punti su 400. Le detrazioni erano per un minore consumo interno, e la radio AM non funzionava. La sua ricezione al POCI ha riaffermato l’impegno del Papa nella loro GTO.

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Terry e Barbara hanno avuto la premeditazione di ricomprare smart in passato e di conservare bene le loro due GTO nei decenni successivi. Anche se al padre di Terry si può attribuire il merito di aver fatto appassionare il figlio alle Pontiac, è stato l’amico di Terry, Lawrence “Gib” Mahle, l’amico di Terry, che lo ha ispirato a rimanere nell’hobby. “Oltre ad essere un maestro tecnico di carrozzerie che ha restaurato molte Pontiac in premi, ciò che rende Gib così eccezionale è che è sempre stato disposto a condividere le sue conoscenze e ad assistermi in progetti che non avrei potuto fare da solo”, dice Terry. “Ha avuto un’influenza significativa nella mia vita ed è senza dubbio responsabile del mio tentativo di mantenere viva l’immagine di Pontiac”. (Il pickup personalizzato di Gib Bonneville del ’60 è apparso nel numero di HPP del dicembre ’92).

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I dividendi per la perseveranza del Papa nel mantenere il ’72 comprendono i riconoscimenti e le mascelle cadenti agli spettacoli, il conforto e l’emozione di sapere di possedere un autentico pezzo di storia dello spettacolo di Pontiac, e che ogni volta che l’umore li prende, può essere di nuovo il 1972.

DATI E DOCUMENTIQuando hai comprato una Pontiac nel 1972, hai ricevuto un sacco di documenti, opuscoli e documenti d’identità. Seguono alcuni esempi. Quanto sarebbe bello avere questa documentazione per la tua Pontiac con il TUO nome sopra!

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