1973-1977 Gran Premio di Pontiac

La nuova generazione rappresentata dal Gran Premio Pontiac del 1973 ha dovuto condividere alcuni elementi chiave di stile e di ingegneria con molti intermediari della General Motors. Questo fu un duro colpo per la famosa particolarità del GP, ma non fu certo fatale.

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1976 Pontiac Grand Prix

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

I pannelli del tetto rimovibili a T, i finestrini dell’opera, il tetto in vinile landau e l’ornamento del cofano di questa Pontiac Grand Prix del 1976 erano i tipici ornamenti che tutte le case automobilistiche statunitensi usavano per corteggiare gli acquirenti a metà degli anni Settanta. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

Secondo la saggezza popolare, gli anni Settanta sono stati anni tristi per le auto americane. Così a lungo fiduciosa nella sua capacità di padroneggiare i gusti e le esigenze del pubblico, Detroit si è trovata improvvisamente spazzata via da una forte concorrenza dall’estero e da nuovi livelli di regolamentazione in patria. Cercare di adattare le auto che aveva a portata di mano per affrontare queste sfide non sempre ha portato ai risultati più felici.

Sì.
Gli enormi guadagni in termini di prestazioni, misurati in cavalli grezzi, sono stati spazzati via con una marea crescente di norme di sicurezza e di emissioni di gas di scarico. Con la chiusura di questa strada, le case automobilistiche si sono rivolte al lusso come punto di vendita. Tutti i tipi di auto sono state appena vestite di peluche. Il trucco ha funzionato particolarmente bene sulle auto “personali” a due porte di medie dimensioni che hanno sostenuto le Tre Grandi in questi tempi difficili.

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La Oldsmobile Cutlass è diventata la targa più popolare del paese, stimolata dalla forte richiesta del suo coupé Supreme con tetto formale. I nuovi design lanciati nel 1977 hanno portato ai migliori anni di vendite di sempre per la Ford Thunderbird e la Mercury Cougar XR-7. La Chrysler, che si dedica con fermezza solo alle auto a grandezza naturale, non resiste più e fa uscire la Cordoba nel 1975. Fu un successo immediato.

Sì.
Che anche il Gran Premio di Pontiac 1973-1977 si sarebbe rivelato uno di questi successi non sembra essere una cosa sicura a posteriori. L’auto è arrivata in circostanze non proprio ideali. A causa di una serie di ritardi innescati dal famigerato sciopero della General Motors nell’autunno del 1970, la Pontiac fu costretta a ritardare il suo rilascio. Invece di uscire per il 1972, il nuovo GP fu rinviato al 1973. Sebbene abbia fatto un ottimo lavoro per continuare la tradizione del Grand Prix di lusso personale combinato con l’estro sportivo, ha rappresentato l’inizio dell’omogeneizzazione delle piattaforme per auto di medie dimensioni della GM. L’audace affermazione individuale che il GP aveva fatto in precedenza cominciava a essere placata.

Sì.
Il corpo base del Gran Premio è stato ora condiviso con Chevrolet, Oldsmobile e Buick. Inoltre, il nuovo GP è stato costretto a condividere un passo di 116 pollici utilizzato dalla Monte Carlo e tutte le quattro porte intermedie. Per il GP, questo ha rappresentato una perdita di due pollici dal 1972.
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Sì.
Ad annacquare ulteriormente il sapore unico del Grand Prix è stato il fatto che il nuovo corpo G per le “coupé personali” era abbastanza simile al corpo A ridisegnato per gli intermedi della linea principale. Infatti, la Buick Century Luxus e la Regal, così come la Olds Cutlass Supreme, erano incroci A/G-body che innestavano il tetto G-body sulla piattaforma di 112 pollici di base utilizzata dalle coupé A-body. Alla confusione si aggiungeva la nuova Pontiac Grand Am, che si contendeva anche la parte del mercato dei GP orientata alle prestazioni. Sfortunatamente, questa sovrapposizione di marketing avrebbe guadagnato slancio negli anni successivi e avrebbe avuto la sua parte di responsabilità per il calo delle vendite GM.

Sì.
Continua alla pagina successiva per le specifiche e le caratteristiche del Gran Premio di Pontiac del 1973.

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