1973 Pontiac Trans Am 455 – Un esempio paradigmatico

Questo Trans Am Super-Duty del ’73 ben documentato è stato consegnato in primer

Vedi tutte e 4 le fotoRocky RotellawriterGen 28, 2010

Abbiamo tutti sentito storie di Pontiac costruite in modo unico che sono molto al di fuori della norma della produzione regolare. Alcune sono dotate di una bizzarra combinazione di opzioni, mentre altre hanno una finitura esterna non produttiva. Spesso solo il suo proprietario originale è in grado di spiegare il motivo dell’esistenza di ogni esemplare, e anche se queste storie possono sembrare esagerate, possono essere vere.

Con il passaggio di consegne di questi Pontiac nel corso degli anni, molte delle singole storie sono andate perdute, e molte di esse rimangono un completo mistero per hobbisti e ricercatori. A volte gli indizi possono essere dedotti attraverso frammenti di documentazione originale o materiale fornito dalla PHS Automotive Services, e che spesso evocano molte domande da riempire con congetture o fantasia, ma niente può sostituire il racconto di un proprietario originale.

Cosa penserebbe se le dicessimo di una Pontiac che è stata consegnata in primer?

E quanto sembrerebbe inverosimile se dicessimo che si tratta di uno dei 455 Trans Ams Super-Duty 455 del 252 ’73? Probabilmente ci direbbe di saltare giù dal ponte e noi cercheremmo di venderla. Beh, questa Pontiac esiste davvero, e ci sono una pletora di informazioni che ne documentano l’autenticità. Seguiteci, visto che Larry Leist condivide con noi quello che ci è voluto per far produrre questa Trans Am Super-Duty del ’73 senza colore.

I primi anni

Leist Oil Company era principalmente una stazione di servizio completo situata a Rockwell City, Iowa. Di proprietà del padre di Larry, Tom, vendeva anche nuovi veicoli ai residenti della zona. “So che papà ha venduto nuove Plymouth negli anni ’30, ma siamo entrati a Pontiac solo alla fine degli anni ’50”, ricorda Larry. Fino ad allora, la concessionaria locale International Tractor vendeva Pontiacs, e quando chiuse nel 1957, un rappresentante di Pontiac chiese a Tom di diventare concessionario. Tom accettò, e la Leist Oil Company iniziò presto a vendere nuove Pontiac alla zona per il modello del ’58.

Tom e Larry erano entrambi appassionati di performance. “A papà piaceva la velocità, ma gli piacevano anche le auto a quattro porte, così ordinava una berlina a quattro porte con Tri-Power per la sua auto personale”, dice Larry. “Ordinavo auto simili in magazzino, e sembravano sempre vendere bene”. Ai contadini piacevano molto. La mia prima Pontiac nuova era una Ventura nera del ’60 con una 389 Tri-Power, e da quel momento in poi sono rimasto affascinato dalle prestazioni”.

Man mano che Larry maturava, ordinava abitualmente alle sue Pontiac un certo modo di accogliere la sua grande statura e di massimizzare il comfort interiore. “Preferivo le automatiche per la coerenza delle corse, e mi piacevano i traslatori a colonna, perché le unità montate a pavimento in genere richiedevano una console centrale, che occupava spazio tra i sedili anteriori. Ho sempre ordinato le mie Pontiac personali con il cambio automatico a colonna, se disponibile”.

Negli anni ’70

Fino all’anno modello del ’73, la Leist Oil Company non aveva consegnato una nuova Trans Am del secondo genio, ma Larry aveva in programma di cambiare questa situazione. “Ho letto del nuovo motore Pontiac Super-Duty 455 in varie riviste e nella letteratura fornita dalla Divisione, e sapevo che dovevo averlo”, dice Larry. “Ho fatto un ordine per una Trans Am Super-Duty appena ho potuto, e ho scoperto che il nero non era un colore disponibile. Mi sono sempre piaciute combinazioni davvero strane, così ho scelto il Brewster Green con interni Burgundy Custom”.

L’ufficio di Omaha Zone ha rispedito l’ordine di Larry non appena ricevuto con una nota che indicava che il motore Super-Duty non era ancora disponibile. “Ho inviato l’ordine circa altre 10 volte e Pontiac ha respinto ciascuna di esse. Stava andando verso la metà dell’anno del modello, e volevo davvero la macchina”. Diventando impaziente, ho chiamato la Pontiac per cercare di trovare qualcuno che mi aiutasse a portare avanti l’ordine”, dice.

Larry sapeva che avrebbe dovuto escogitare una buona storia, così gli è venuta l’idea che un cliente fedele volesse una Trans Am in un colore non di produzione. Ha poi chiamato la Pontiac e ha chiesto di parlare con il responsabile della Distribuzione Auto. La receptionist lo ha messo in contatto con Jim Wilson, che era il direttore della Divisione Distribuzione Auto. Il suo potere esecutivo era certamente sufficiente a far assemblare qualsiasi auto in qualsiasi modo – e Larry lo sapeva.

“Ho spiegato a Jim che ero un concessionario dello Iowa di una piccola città e che avevo un cliente che cercava di acquistare una Trans Am nera come regalo di laurea per suo figlio”, dice. “Gli ho anche detto che il cliente aveva acquistato una nuova Pontiac da me in ciascuno degli ultimi 10 anni e ha detto che se Pontiac non poteva produrre una Trans Am nera per lui, avrebbe comprato una nuova Camaro. Non ho mai parlato del motore Super-Duty nella nostra conversazione”.

Wilson ha detto a Larry che avrebbe risposto alla sua chiamata una volta che avesse avuto la possibilità di esaminare la questione. “Quando Jim ha richiamato, mi ha detto che alcune parti della Trans Am sono a colori, quindi non c’era modo che lo stabilimento di assemblaggio potesse verniciare l’auto di nero, ma se io fossi stato disposto a verniciare l’auto per il cliente, lui sarebbe stato disposto a spedircela in primer”, ricorda Larry. “Il nero mi piaceva comunque, così ho pensato che avrei potuto ottenere una Trans Am nera in questo modo, ma quello che volevo davvero era il motore Super-Duty!

Larry è stato istruito su come ordinare l’auto per assicurarsi che il cliente fasullo ottenesse esattamente ciò che voleva, e ha dovuto specificare la sua scelta per i pezzi a colori. “Jim mi ha detto di scrivere sull’ordine in bianco ‘primer with red air dams O.K. di Jim Wilson alla Pontiac, Michigan,’ e avrebbe visto che l’ordine veniva elaborato con priorità. Ho semplicemente modificato l’ultimo modulo d’ordine Super-Duty che ho presentato e l’ho rispedito alla fine di aprile 1973”, aggiunge Larry.

L’ordine è rimasto in attesa per alcune settimane perché, all’insaputa di Larry all’epoca, i ritardi nel processo di certificazione delle emissioni hanno impedito il rilascio del Super-Duty fino alla metà di maggio dell’anno di costruzione del modello ’73, e questo è il motivo per cui i suoi ordini iniziali sono stati sempre respinti. Il motore Super-Duty fu finalmente rilasciato per la produzione il 15 maggio circa, e Pontiac informò Larry che il suo ordine fu accettato il 18 maggio 1973.

Presa in consegna

La T/A di Larry è stata tra le prime vetture SD-455 assemblate, il 6 giugno presso lo stabilimento di Norwood, Ohio. È stata poi spedita il 14 giugno e consegnata alla sua concessionaria il 17 giugno. “Ricordo che ci sono volute tre settimane e sei giorni dal momento in cui l’ordine è stato accettato fino al giorno in cui è arrivato. Una mattina mi sono presentato al lavoro ed eccolo lì, fresco di trasporto. Prima che avessi la possibilità di spiegarglielo, mio padre mi chiese: “Chi ha ordinato quella cosa? È il colore più brutto che abbia mai visto”, scherza Larry.

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Come specificato, il T/A di Larry è stato consegnato in primer con paraurti anteriore, mantovana e spoiler, e razzi a quattro ruote in Buccaneer Red. “La carrozzeria era di una tonalità più scura di primer grigio rispetto alla clip anteriore, e la metà anteriore dell’auto era un po’ lucida, mentre la carrozzeria era opaca”, aggiunge. E, come dice il foglio di costruzione, le decalcomanie sono state spedite sciolte nel bagagliaio.

Al primo controllo, Larry non era del tutto soddisfatto quando ha visto pezzi di gomma nei passaruota della Trans Am. “Di solito, quando ci veniva consegnata una macchina nuova, aveva un miglio o due sul contachilometri, ma questa Trans Am aveva circa 15 miglia. Era probabilmente la prima volta che gli scaricatori di trasporto alla testa della rotaia vedevano un’auto SD-455, e sembrava che qualcuno si divertisse con essa”.

L’auto è rimasta in primer solo per il tempo necessario a Larry per scattare qualche foto, e poi è stata spenta per la verniciatura. “Ho sentito che la Larson Body Shop di Ames, in Iowa, ha fatto un buon lavoro e conosceva bene i lavori di verniciatura stradale di qualità da esposizione, così ho portato lì la Trans Am. Hanno smontato l’intera carrozzeria e l’hanno dipinta di nero. Ricordo che ci sono voluti otto mesi per completarla e che è costata 243 dollari, ma sono stato molto contento del risultato. Il lavoro che hanno fatto è stato molto meglio di qualsiasi cosa la fabbrica avrebbe mai potuto applicare”.

Insieme al proprietario della carrozzeria, Larry era un po’ preoccupato che la vernice nera fresca non aderisse ai pezzi originariamente modellati a colori. “Ho deciso di lasciarli rossi e ho trovato il contrasto un po’ attraente, così ho fatto verniciare lo scoop Shaker, gli estrattori per parafanghi e lo spoiler posteriore per abbinarli. L’aspetto era a dir poco diverso, ma sono sempre stato attratto da combinazioni strane”.

Sebbene le decalcomanie in dotazione fossero per un corpo Buccaneer Red, Larry ha scelto di installare solo le unità “SD-455” sullo Shaker. “Ho sempre avuto gente che mi chiedeva se era una Camaro, così ho aggiunto ‘Pontiac’ al parabrezza e ‘Firebird Trans Am’ allo spoiler anteriore. E’ stato più o meno nello stesso periodo che ho sostituito le ruote da Rally originali e i pneumatici radiali foderati di bianco con unità aftermarket”.

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La ricerca di Larry per ottenere il massimo delle prestazioni ha portato il T/A al livello successivo a metà degli anni ’70. “Ad essere onesti, ero un po’ deluso dalle sue prestazioni in stock, così ho preso la SD-455 e l’ho portata alla Arnold Motors di Ames, Iowa, dove è stata bilanciata e progettata. Abbiamo anche aggiunto un set di pistoni TRW a cupola in alluminio forgiato che ho acquistato dall’ex ingegnere di Pontiac Tom Nell, che ha aumentato la compressione a 13:1”.

In questo stesso periodo, Larry ha sostituito i collettori di scarico e la marmitta originale in stile Ram Air della Super-Duty con una serie di collettori JR tubolari e una marmitta a flusso incrociato della H-O Racing. “Ho anche aggiunto un kit cambio al Turbo 400, e ho sostituito il suo corpo valvola originale con un’unità manuale per fornire il pieno controllo dei punti di cambio. So che la macchina ha funzionato molto, molto meglio nel complesso, e l’ho avuta sulla pista più volte, ma onestamente non riesco a ricordare cosa ha funzionato”.

La Trans Am è rimasta in questo stato per i prossimi anni, ma una volta che è diventato difficile per Larry trovare il carburante per il mulino ad alta compressione, ha reinstallato i pistoni di scorta, il sistema di scarico e le ruote da Rally, e ha rimosso le decalcomanie non di scorta. Assomigliando ancora una volta a una Trans Am del ’73, l’ha parcheggiata in una stanza sul retro della concessionaria, dove è rimasta per diversi anni.

Anche se Larry non ha mai considerato la T/A un’auto da esposizione, una volta ha partecipato alla Trans Am Nationals a Dayton, Ohio, con essa. “Tutti i pezzi di serie erano al loro posto, così ho provato a inserirla in una classe di serie, ma i giudici e i tecnici mi hanno detto che non era originale perché il nero non era disponibile per il ’73. Così ho chiesto loro di dirmi di che colore avrebbe dovuto essere. Hanno trovato solo trattini sulla targhetta dei dati invece di un codice di vernice e non sono riusciti a fornire una risposta. Andammo avanti e indietro, ma mi misero comunque in una classe personalizzata”.

Il prossimo capitolo

L’età pura ha iniziato a influenzare il traguardo nero della Trans Am e Larry l’ha guidata raramente, così ha preso in considerazione la possibilità di separarsene nel 2001 circa. “Aveva solo 20.000 miglia circa e la vernice lacca aveva iniziato a controllare. Non mi sono divertito così tanto dopo averla rimessa in magazzino, così ho iniziato a pensare di venderla”, dice.

Un giorno l’hobbista Ron Melvin di Round Rock, Texas, ha contattato Larry per informarsi su alcune parti N.O.S.. “Stavo cercando parti di accensione unite per una Trans Am del ’72 e Larry è venuto fuori come possibile fonte”, ricorda Ron. “Ho chiamato e abbiamo iniziato a parlare delle nostre auto. Mi ha parlato del suo Super-Duty, e non appena ha detto che stava pensando di vendere, abbiamo iniziato a lavorare su un prezzo. L’ho comprata il prima possibile”.

Da quando ha preso possesso del T/A, Ron dice di averci fatto molto poco e non ha intenzione di venderlo. “Ci ho messo solo qualche centinaio di chilometri. È un’auto così originale che non riesco a restaurarla o modificarla. L’unica modifica che ho fatto è stata quella di far verniciare di nero i pezzi che una volta erano Buccaneer Red per farli combaciare con il resto della carrozzeria, che secondo me è più attraente”, ammette.

Conclusione

Larry partecipa a molti eventi Pontiac, vendendo parti N.O.S. e si diverte a condividere con gli hobbisti storie su alcune delle Pontiac rare e uniche che ha ordinato per sé o per i clienti nel corso degli anni. Ma nessuno attira tanto scetticismo quanto la Trans Am Super-Duty no-color che ha acquistato nuova. “Io racconto alla gente la storia del T/A e loro mi guardano come se avessi dei sassi in testa”, scherza.

Questa particolare Trans Am è solo una delle tante Pontiac uniche prodotte nel corso degli anni, e come tutte le altre, anche questa è stata assemblata in modo specifico per un motivo particolare. Sia che i proprietari originali degli altri o i rivenditori che vendono conoscessero qualcuno all’interno della scala aziendale della Divisione che “riusciva a fare le cose”, sia che si trattasse solo di uno di una serie di veicoli di una serie di flotte per ricevere un colore speciale o un gruppo di opzioni, questa storia dimostra ulteriormente che nulla era impossibile – non importa quanto alto sembri il racconto.

Nota dell’editore: Avrete notato che le foto di questa storia sono un po’ più piccole e sgranate di quanto si veda normalmente in una funzione HPP. Questo perché la maggior parte sono scansioni di stampe vintage da 3×5 pollici scattate negli anni ’70 e nel 2001 da Larry Leist, il proprietario originale della SD T/A. Poiché la Pontiac da allora ha avuto le parti del corpo rosse dipinte di nero dal suo attuale proprietario, Ron Melvin, le foto moderne non raccontano tutta la storia come fanno queste vintage. Quindi, per favore, scattate queste foto nello spirito con cui vengono offerte, come prova fotografica di una vera e propria SD T/A factory-freak del ’73 che pensavamo vi sarebbe piaciuto vedere, indipendentemente dalle dimensioni e dalla qualità delle foto.

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