1975 Dodge Dart Dart Restauro sportivo

In uno scontro di quattro giorni, abbiamo trovato nocche insanguinate, sonno perduto e un’auto finita

Vedi tutte le 11 fotoRandy BoligwriterLynn WilsonphotographerApr 7, 2010

L’ora è finalmente arrivata: sono le 6:00 di giovedì 3 luglio 2009, e mancano quattro giorni all’All-Chrysler Show di Carlisle. La carrozzeria è verniciata, il vetro e il cruscotto sono parzialmente installati, e questo è tutto – sì, possiamo farcela.

Quando la porta del garage si apre, lo Sport incompiuto ci aspetta, la scadenza incombe, e c’è la sensazione che potremmo non farcela, ma non possiamo pensarci. Dobbiamo farcela, e la minaccia di Paula che mi sta sopra con un grande motivatore non è l’unica ragione per cui lo dico. Lo dico perché un anno fa ho detto che ce l’avremmo fatta. Quindi, ora che sono le 6:05 del mattino, cominciamo a installare gli elementi esterni, e speriamo per il meglio.

Con la vernice nuova, non c’era modo di installare articoli di rifinitura esterna usati e non molto belli. Non avevamo oggetti NOS per la nostra Dart Sport del ’75, quindi abbiamo dovuto affidarci a parti di riproduzione. Nel corso degli anni, gli oggetti di riproduzione hanno avuto una pessima reputazione, e giustamente, ma ultimamente il mercato delle parti di restauro ha migliorato la sua qualità, e grazie a luoghi come il Paddock, sono disponibili parti di riproduzione di qualità. Oggetti come le nuove maniglie delle portiere, gli specchietti esterni e alcune altre rifiniture e le clip necessarie sono stati uno spettacolo gradito al loro arrivo. Concentrarsi sull’esterno significa lucidare la vernice, installare elementi come il cofano, l’alettone posteriore, i tubi dei freni, i paraurti e tutte le rifiniture. Dato che non instradiamo i tubi dei freni in fabbrica, questo richiedeva una piegatura e una svasatura personalizzata. Se vi ricordate, vi abbiamo già mostrato che abbiamo buttato il paraurti posteriore di fabbrica che sporgeva dalla parte posteriore dell’auto per uno di una Duster del ’72 che abbiamo ottenuto da Stephens Performance. Ha reso l’aspetto più pulito, dato che potevamo metterlo bene in posizione. L’installazione di questo paraurti dell’anno precedente ha richiesto alcune modifiche alle staffe di fabbrica del ’72, ma ne è valsa sicuramente la pena.

Abbiamo deciso di prenderci una pausa dopo un po’ di tempo dall’installazione delle finiture esterne, dato che stavamo seriamente considerando l’uso di un martello, e questo è un male! Abbiamo pensato che fosse il momento di concentrarsi sull’interno per un po’. Non ci è voluto tutto il tempo possibile, perché stavamo semplicemente restituendo tutto quello che avevamo tolto dall’auto prima della verniciatura. Era comunque tutto abbastanza nuovo, quindi perché sostituirlo? Ma assicurarsi che fosse tutto pulito prima di entrare, e ritoccare alcuni dettagli con un po’ di vernice ha richiesto un po’ di tempo. È incredibile quanti piccoli oggetti possono mancare e non essere dettagliati fino a quando non è necessario installarli. Un altro problema è: Dove è finito il sacchetto di clip di cui ora ho bisogno dopo lo smontaggio, perché non riesco a trovarli. Una cosa che mi è stata dolorosamente ricordata è che non è più facile come una volta uscire da sotto il cruscotto di un’auto una volta installata.

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Dopo diverse ore di posa della moquette, di installazione della moquette, dei sedili, dei pannelli delle porte, di regolazione dei finestrini e di collegamento di tutta l’elettricità interna, l’orologio ci ha detto che erano le 22:00, la fine del primo giorno. Non abbiamo installato tutti gli elementi esterni, ma domani è un altro giorno.

Il secondo giorno è arrivato un po’ prima di quanto pensassi, ma comunque sono di nuovo le 6 del mattino – o qualcosa del genere – e siamo partiti. Riprendiamo da dove avevamo lasciato per quanto riguarda l’installazione degli esterni, e a mezzogiorno, tutte le rifiniture sono state lucidate, e le nuove parti sono state installate: la Sport comincia ad assomigliare ad una macchina. Questo è anche il giorno in cui un paio di amici si fermano a controllarci e ci fanno sapere che non pensano che faremo la nostra autoimposizione – più che altro un incentivo a farlo. A quanto pare, loro sono abituati a fallire, ma loro sono della Chevrolet, noi no.

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Comunque, un paio d’ore dopo l’inizio della giornata, è il momento di installare finalmente il motore e la trasmissione. Già nel numero di agosto 2009 vi abbiamo mostrato il nuovissimo motore della cassa 340 di Mopar Performance. Beh, anche se una Dart Sport del ’75 non è mai arrivata con un 340, figuriamoci con un 340 Six Pack, non è un motivo sufficiente per non metterne uno nel nostro. Basta ordinare il PN P5153526. Potete fare come abbiamo fatto noi e parlare con i ragazzi di Roseville Chrysler. Ora, il modo più semplice per mettere un gruppo motore e trasmissione in un Mopar è dal basso. Ma non abbiamo avuto modo di sollevare la macchina abbastanza in alto, sostenerla, e poi rimuovere il telaio K per installare il motore e farla scivolare sotto la macchina, così l’abbiamo fatto in modo “altro”, dall’alto. Abbiamo installato la nuova frizione Centerforce e la nostra lanterna, e abbiamo proceduto a farla cadere senza farla cadere.

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Ci è voluto un po’ più del solito perché dovevamo stare attenti a non graffiare o scheggiare la vernice, ma è entrato abbastanza facilmente. Con il motore che oscillava, siamo saliti sotto la macchina e abbiamo sollevato la trasmissione ricostruita da Passon Performance (vi mostreremo come l’abbiamo ricostruita più tardi). Non sono sicuro del perché, ma per qualche motivo, la trasmissione sembrava più pesante di quanto non fosse prima. Ad ogni modo, con l’albero motore finalmente reinstallato, si è spostato verso l’alto. Qui ci siamo imbattuti in un singhiozzo autoinflitto. Dopo aver installato i carburatori, il collegamento e il tubo del carburante, ci siamo concentrati sull’impianto elettrico del motore. Pensavamo di avere tutto cablato, solo per premere l’interruttore e ascoltare il motore che si girava ma non girava. È qui che uno schema elettrico ci sarebbe tornato utile. Dico che l’avrebbe fatto, perché per qualche motivo non ne avevamo uno. Dopo un paio d’ore frustranti di tracciamento dei fili, lo chiamammo il giorno del secondo giorno: perché fuori è così buio?

L’inizio del terzo giorno è iniziato con una mente fresca, ma con un viso un po’ stordito. La prima cosa da affrontare è stata l’accensione. È incredibile cosa può fare per il proprio stato d’animo l’allontanarsi da qualcosa per un po’ di tempo quando ci si riprende. Comunque, nei primi 15 minuti, è stato trovato il colpevole del cablaggio, e la correzione è stata fatta. Il manometro dell’olio ora aveva un problema, ma questo è tutto quello che ho da dire a riguardo. Quindi, una volta acceso il motore, era il momento di salire sotto la macchina e installare lo scarico tti. Cavolo, sono contento che la loro roba si adatti e sia facile da installare. Ci sono volute solo un paio d’ore ed è stato fatto. Quindi, abbiamo quasi finito la macchina, ma ora è il momento di affrontare le strisce. La Dart Sport ha una striscia che consiste di quattro strisce individuali che circondano la vettura. Grazie ai ragazzi della Phoenix Graphics, è possibile riapplicare quella striscia di fabbrica. La striscia ha preso la parte migliore della giornata per l’installazione, ma la maggior parte del tempo è stato dovuto alla nostra eccessiva cautela nell’installazione. Questa è stata la prima volta che abbiamo installato un kit così grande, ed è relativamente facile. Cercare un articolo completo per l’installazione più tardi.

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In ogni caso, abbiamo praticamente la macchina pronta, ma ora arriva la pulizia finale. Dobbiamo lucidare ancora un po’ di vernice e pulire completamente l’auto dentro e fuori. Lo conserveremo per domani.

Sono di nuovo le 6:00 del mattino, e ho dormito un po’ oggi, sono stanco morto. Ma, almeno da qui è in discesa. Stamattina è un po’ difficile andare avanti, ma dobbiamo finire la macchina per arrivare a Carlisle. Così salgo in macchina per metterla in moto per lavorarci fuori, e lui decide che non vuole partire. Si gira, ma quando inizia a sparare, tocco l’acceleratore e mi fa capire che non avrei dovuto farlo. Ora si capovolge, quindi spingo l’acceleratore un paio di volte, e indovinate cosa succede: oh sì, ora è allagato. Così puliamo le spine e proviamo a riaccenderla – torniamo indietro e ripetiamo il primo passo. OK, c’è qualcosa che non va. Dopo un po’ di ragionamento deduttivo e un po’ di diagnostica, si è stabilito che il terreno era pessimo. Il cablaggio era lì, ma anche la vernice fresca. Comunque, risolto il problema, dobbiamo ripulire l’auto e prepararci a partire per Carlisle. Ce l’abbiamo fatta. C’è voluto molto lavoro e l’aiuto di amici e familiari. Grazie a Lynn, Wayne Colley e Lorne Burkhart, perché avere amici nei posti giusti al momento giusto è un must.

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