1977 Affare Trans Am Edizione Speciale

Questa Trans Am in edizione speciale da 15.000 miglia del ’77 è ancora viziata dal suo proprietario originale

Vedi tutte le 10 fotoRocky RotellawriterSep 1, 2008

Ci sono alcune esperienze durante l’adolescenza che producono ricordi per tutta la vita. Per il 49enne Larry Reimer, uno di questi è stato ricevere per posta il numero di agosto ’76 della rivista Motor Trend. In copertina c’era l’ultima edizione speciale della Pontiac Trans Am-a ’77 con un nuovo trattamento di front-end.

“È stato amore a prima vista”, ricorda l’appaltatore di Omaha, nel Nebraska, con sede a Omaha. “In un istante, quell’auto è diventata il mio sogno e il mio destino. Non sapevo come o quando, ma sapevo che un giorno ne avrei posseduta una, e ho subito iniziato a lavorare per raggiungere quell’obiettivo”.

La prima impressione Il racconto di Larry inizia come molti altri. Era un giovane americano dal sangue rosso, affascinato dall’immagine performativa della Trans Am. “Mi ha attirato negli showroom dei concessionari Pontiac. Un giorno andai con mio padre a vedere le nuove Pontiac del ’76, e fu allora che vidi la mia prima edizione speciale della Trans Am. Era l’auto più bella e più bella su cui avessi mai posato gli occhi”, dice.

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Il modello in Edizione Speciale che Larry ha spiato per la prima volta ha commemorato il 50° Anniversario della produzione di veicoli Pontiac, e le visioni di quel Firebird nero e oro hanno danzato nella testa dell’adolescente.

“Quando ho ricevuto il nuovo numero di Motor Trend, sono rimasto subito affascinato dai T/A del ’77. Dovevo solo averne uno, ed ero disposto a fare qualsiasi sacrificio per far sì che ciò accadesse. Poi sono usciti Smokey e il Bandito, e questo è tutto”, ricorda.

Avendo bisogno di un trasporto, Larry sognava un S/E T/A, ma sembrava impraticabile e fuori portata. “Mio padre aveva una Bonneville del ’76, e mio fratello aveva una LeMans del ’70 che mi è sempre piaciuta, così ho iniziato a cercare una Pontiac A-body dei primi anni Settanta. Sembrava che tutto quello che guardavamo fosse grezzo e che avesse bisogno di essere riparato. A quanto pare, mio padre si è stancato di guardare ogni fine settimana le Pontiac ben usate e ha visto i vantaggi di una macchina nuova per me”, dice Larry.

I due hanno iniziato a discutere la possibilità di una nuova Pontiac. “Non potevo lasciarmi sfuggire l’occasione di menzionare l’Edizione Speciale Trans Am. Con mia grande sorpresa, ha accettato di guardarne una, e l’ha trovata affascinante quanto me. Una volta che abbiamo iniziato a fare i conti, abbiamo scoperto che era alla mia portata, ma non senza concessioni. Papà era disposto a pagare la metà della macchina, se avessi pagato il resto al momento del diploma”, spiega. “Come potevo dire di no?

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La ricerca Euforico, Larry ha immediatamente iniziato a cercare negli inventari delle concessionarie locali e ha scoperto che i modelli del ’78 erano appena arrivati negli showroom. “Forse non ci sono molte differenze, ma io volevo davvero un ’77”. Mi piaceva di più la sua griglia a nido d’ape e gli interni personalizzati, e ho pensato che potesse essere un po’ più economico. Dopo aver contattato ogni rivenditore di zona, ho trovato solo cinque modelli di Special Edition del ’77 rimasti a Omaha”.

Come si può immaginare, il costo è stato un fattore importante nella decisione di Larry. “L’acquisto dell’auto è stato davvero un duro colpo per me, anche con l’aiuto di mio padre, così ho pianificato l’acquisto di qualsiasi S/E T/A fosse il più economico. Ma c’erano alcune opzioni che dovevo avere, e questo restringeva il campo”.

“Anche se ho letto che i boccaporti Hurst trapelano comunemente, li volevo comunque. Volevo anche interni personalizzati, e sapevo che gli interni in vinile sarebbero stati più funzionali di quelli in tessuto. Sapevo anche che il T/A 6.6 da 200 CV faceva parte del Performance Package W72, ma non avevo molta familiarità con il pacchetto. Volevo davvero che l’auto fosse più che un’aggiunta di prestazioni, così ho pensato che un motore L78 400ci di base fosse sufficiente, e che sarebbe stato anche più economico da assicurare”.

Il W72 Performance Package era una nuova opzione per il 1977 che aggiungeva 50 dollari al prezzo di una Trans Am, e includeva una serie di componenti finalizzati al massimo delle prestazioni. A sostegno del mulino ad alta potenza c’era un convertitore di coppia con una velocità di stallo vicina ai 2.200 giri/min, un cambio automatico Turbo 350 con calibrazione interna specifica, e un rapporto dell’asse posteriore di 3,23. Lo sforzo combinato produceva un motore che generava 200 CV a 3.600 giri al minuto e 325 libbre al piede a 2.200 giri al minuto, e un veicolo in grado di effettuare tempi da un quarto di miglio a metà dei 15 secondi a velocità trappola superiori a 90 miglia all’ora.

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L’acquisto Fortunatamente per Larry, il più economico S/E T/A equipaggiato con Hurst Hatch e interni in vinile personalizzato è capitato di avere il pacchetto W72. “Non sapevo davvero quanto i due motori fossero diversi all’epoca, ma ero felice che il T/A più economico ne fosse dotato”. Convinti che questa fosse la mossa giusta, Larry e suo padre acquistarono un S/E T/A da McKenzie Pontiac per 6.950 dollari e lo portarono a casa il 5 ottobre 1977.

Anche se potrebbe sembrare che la Trans Am di Larry fosse altrimenti scarsamente equipaggiata, le opzioni di convenienza comprendevano l’aria condizionata, la ruota basculante e il cruise control. Una caratteristica che era cospicuamente assente, tuttavia, era una radio di qualsiasi tipo. “L’auto non aveva una radio, ma all’epoca non mi importava, perché significava che avrei potuto installare uno stereo migliore in un secondo momento, cosa che feci la primavera successiva”.

La luna di miele Larry ha guidato il suo nuovo T/A il più possibile per rompere il suo nuovo T/A prima di vedere il suo primo inverno in Nebraska. “Sapevo prima di acquistare l’auto che l’avrei conservata, così l’ho guidata quel primo inverno solo quando le strade erano asciutte, e ho preso in prestito le auto dei familiari o le auto dei membri della famiglia o le auto condivise in caso di maltempo”, dice.

Il servizio di strada della Trans Am è stato limitato per i prossimi due anni, e Larry ammette di essere stato fanatico della sua pulizia quando l’ha guidata. “La lavavo regolarmente, ed era sempre eccezionalmente pulita. Così pulita, infatti, che il mio amico Gus Frics mi suggerì di iscriverla a una mostra locale dell’ISCA nel 1979. Lo feci, e a quel punto il mio desiderio di conservarla divenne ancora più forte”.

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Non molto tempo dopo il T/A è stato ufficialmente ritirato a vita di spettacoli dell’ISCA e di eventi locali di Pontiac. La sua prima apparizione a un raduno nazionale è avvenuta nel 2004 al Convegno nazionale POCI di Joplin, Missouri, dove ha accumulato 389 dei 400 punti possibili, guadagnando lo status di Gold Survivor.

“I boccaporti Hurst sono trapelati quando erano nuovi, e li ho subito portati in concessionaria per gli aggiustamenti. Alla terza visita, hanno sostituito la striscia meteorologica, e non sembravano avere perdite così gravi, ma la macchina non è stata davvero guidata sotto la pioggia. Ho scoperto che i boccaporti hanno subito una perdita durante un acquazzone a Joplin. Diciamo solo che non sarà mai più sotto la pioggia”, scherza.

The Twilight Years Larry racconta a HPP che la sua storia d’amore con la Special Edition Trans Am è forte oggi come lo era più di 30 anni fa. “Amo l’aspetto di un’auto nera quando è pulita, e l’aspetto di qualsiasi S/E T/A è, a mio parere, sbalorditivo. La seconda generazione di T/A ha già una posizione elegante e aggressiva, e il contrasto tra il nero e l’oro mi affascina. Le strisce si staccano dal corpo”.

Uno sguardo alla Trans Am di Larry, con la finitura a specchio Starlight Black, e molti scommetterebbero che è stata riverniciata in modo professionale, ma Larry sostiene che l’esterno è stato applicato completamente in fabbrica. “Mio padre era un lucidatore di auto, e gli piaceva il lucido liquido Blue Coral. Ho lavato a mano il T/A per ore al giorno, pannello per pannello, fino a quando la finitura non è stata assolutamente liscia. Sono stato attento a non danneggiare le decalcomanie, quindi parte della buccia d’arancia della fabbrica è ancora visibile”, afferma.

Alla domanda su cosa gli piace di più della sua S/E T/A, Larry risponde modestamente: “Come si è conservata bene, e come sta bene dopo tutti questi anni. Mi viene continuamente chiesto se è stato restaurato, ma sono orgoglioso di dire che è completamente originale. Ma è tutt’altro che perfetto. Ci sono delle fossette sul corpo, delle strisce nella vernice, e le strisce non sono posizionate perfettamente in alcuni punti, ma è così che è uscito dalla catena di montaggio, ed è così che rimarrà”.

Oggi, il T/A di Larry mostra poco più di 15.400 miglia sul suo contachilometri, e dice che i piani futuri includono l’aggiunta di una manciata di miglia ogni anno per partecipare agli eventi della zona, ed eventualmente a qualsiasi raduno di tipo nazionale nelle vicinanze. E aggiunge: “Farò del mio meglio per continuare a preservare questo sopravvissuto per gli anni a venire”.

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