1977 Pontiac Can Am – Un sacco di scuotimento in corso

Un intero lotto di Trans Am misto con un intero lotto di Lemans ti dà un corpo alternativo per complimentarti con la mania dei Trans Am: il ’77 può essere

Vedi tutte le 18 fotoChristopher R. PhillipwriterThomas A. DeMaurophotographerAug 1, 2008

A dire il vero, non tutti nell’hobby di Pontiac possiedono una Trans Am o una GTO. Infatti, i proprietari di GTO e di T/A sarebbero probabilmente in minoranza se si prendesse in considerazione la proprietà di Pontiac. In ogni caso, scriviamo spesso di loro perché sono leggende dell’operato della Pontiac. Solo perché possiedi una LeMans, una base Bird, una Catalina o una Can Am, tuttavia, non significa che la tua Pontiac non sia speciale. Tutte le Pontiac sono speciali – la Can Am in particolare – e si collocherebbero in cima alle liste dei must di molti hobbisti, ma la sua breve vita non è stata priva di difficoltà.

La proposta di questo corpo speciale A è stata respinta da Pontiac quando è stato presentato come nuovo giudice. Dopo la trasformazione in Can Am, l’approvazione di Pontiac, che ha fatto un grande effetto al momento del suo rilascio, è stata annullata dopo che sono state costruite meno di 1.500 unità. In questo articolo, esploreremo le prove e le tribolazioni della Can Am e scopriremo cosa ha reso così speciale questa Pontiac alternativa.

Humble Beginnings Nel 1973, il GM Designer Bill Mitchell e il suo team di progettazione Pontiac Studio Two, guidato dal Chief Designer John Schinella, crearono tre concept car “Formula X” (“Department X”, gennaio ’06): una X-body Ventura, una F-body Firebird e una A-body LeMans, tutte e tre con uno schema di colori bianco, shaker scoop, strisce rosse e blu, ruote Rally II color carrozzeria e doppio scarico. La LeMans e la Firebird avevano uno spoiler a coda d’anatra. Secondo Schinella, “le tre concept car sono state fatte come studio per promuovere un’auto dalle prestazioni a basso costo, e tutte e tre sono state mostrate alle concessionarie del Michigan per ottenere le loro reazioni”. Alla fine, la Pontiac ha deciso di non produrre le vetture di Formula X.

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Poi, nel 1974, il team di Schinella ha progettato e costruito l’All American Grand Am. Si trattava di una concept show car che prendeva in prestito il tema del prossimo Bicentenario USA e che ricevette incredibili recensioni dalla stampa automobilistica. Jim Wangers, uno dei pochi addetti ai lavori a vederla, fu il guru pubblicitario della Pontiac e la trovò “piuttosto bella”, e fu un’ispirazione per lavorare su una proposta di ritorno del giudice alla Pontiac.

All’avvicinarsi del Bicentenario e Wangers si accorse che la Pontiac non aveva intenzione di introdurre una versione di produzione dell’All American Grand Am, si rivolse alla Motortown Corporation, una casa automobilistica specializzata, che si rivolse alla Pontiac con la proposta di far rinascere il giudice. Il piano era quello di prendere la LeMans in stile Colonnad, che aveva sofferto nelle vendite durante gli anni ’70, e di riportarla ai suoi giorni di gloria adornandola con la grafica forte e spumeggiante che fece del Giudice un successo immediato nel 1969.

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Pontiac ha detto no alla proposta di Motortown, non volendo nulla a che fare con la reintroduzione di un giudice presso il pubblico americano. Il concetto è stato rimandato indietro per una rielaborazione. Cospirando a stretto contatto con Wangers, Motortown ha ridotto il prototipo di Carousel Red Judge ad un bianco meno fiammeggiante, ha accettato di abbandonare il nome Judge, ed è tornata alla Pontiac con un’aggiunta importante alla sua concept car: lo scoop del marchio della Trans Am.

Can Am Is A “Go” Questa volta, Wangers e Motortown avevano un alleato, Ben Harrison, un dipendente di Pontiac del Gruppo Marketing in Product Planning che si è interessato alla proposta “Giudice”, e gli ha dato un nuovo nome, “Can Am”. Poco dopo, con il forte sostegno di Harrison, Pontiac approvò la Can Am per la produzione, assegnò il contratto a Motortown, e una quantità limitata di Cameo White LeMans Sport Coupé del ’77 appositamente equipaggiate fu programmata per essere prodotta e inviata a uno stabilimento di assemblaggio satellitare a Troy, Michigan, per la conversione. È nata la Can Am.

Il Can Am è stato ordinato contrassegnando l’opzione WW3 nella casella di riserva n. 4 sul retro dell’ordine del veicolo LeMans. Includeva il T/A 6 da 200 cavalli. 6 Pontiac V-8 a quattro canne da 400 cavalli (o la Olds 403 con cambio automatico Turbo 350, se venduta in California o in zone ad alta quota), un cambio automatico Turbo 400 per impieghi pesanti, pacchetto di movimentazione Rally RTS con barre stabilizzatrici anteriori e posteriori, ruote Rally II color carrozzeria, Cruscotto Grand Prix con quadro strumenti con indicatore di livello Rally e orologio in plancia, freni a disco anteriori a potenza, sterzo a rapporto variabile, pneumatici radiali GR70x15 (con salvaspazio di ricambio), strisce protettive in gomma per paraurti, specchietti sportivi anteriori e posteriori in tinta con il colore della carrozzeria (telecomando LH), e un gruppo griglia oscurata. Sul retro, il T/A 6.6 dotato di Can Ams con A/C era dotato di 3,08 marce e quelli senza A/C erano dotati di 3,23s. Il 403 Can Ams ha ricevuto 2,41 marce.

Secondo Wangers, che presenta la Can Am nel suo nuovo libro, Pontiac Pizazz, e il fondatore della Can Am Registry Verne Howard (anche presidente del POCI), le LeMans Sport Coupé sono state spedite a Motortown e convertite con strisce di nastro adesivo colorato con accento tri-tonale sul cofano, sui parafanghi anteriori, sulle porte e sugli specchietti sportivi; fiancate inferiori nere con strisce d’accento; spoiler posteriore a tutta larghezza con strisce d’accento colorate tri-tono; identificazione Can Am tri-tono sul parafango anteriore, sul ponte posteriore e sui parafanghi anteriori; parabrezza, retroilluminazione, finestrini delle portiere e modanature delle cinture oscurati; interni Can Am I unici. D.; e il cofano dello shaker di tipo Trans Am con identificazione tricolore “T/A 6.6” o “6.6 Litri” e strisce d’accento.

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I Can Ams, appena nati, sono stati rispediti a Pontiac per il trasporto ai concessionari di tutti i 50 stati. Secondo Howard, “La conversione ha richiesto circa tre giorni per essere completata ed è stata chiamata “Can Am Appearance Package”. Un adesivo più piccolo, che racconta il pacchetto aspetto, è stato messo accanto all’adesivo della finestra della fabbrica”.

Pontiac ha pubblicizzato la Can Am come “A Super New Limited Edition LeMans”. Ad copy ha radunato con orgoglio il pubblico dei compratori di musclecar con lo slogan della battaglia “Ricordati della capra! I primi candidati alla Can Am uscirono dalla catena di montaggio della Pontiac alla fine del 1976. La risposta fu travolgente. “Pontiac ordinò di iniziare solo 2.500 Can Am”, ricorda Wangers. “Ma quando i concessionari videro le auto, cominciarono ad ordinarne altre, anche tre o quattro alla volta, e la Pontiac passò dall’edizione limitata da 2.500 a 5.000 esemplari”.

Secondo i body tags documentati da Howard nel registro di Can Am, la produzione continuò nell’agosto del 1977, quando Pontiac staccò la spina a quella che era una bellissima edizione limitata della sua formazione. Una notizia spesso riportata che Pontiac ha cancellato il programma solo a causa di una rottura dello spoiler è stata sfatata da Wangers in un’intervista esclusiva con HPP, a seguito di questa storia.

I totali di produzione non sono disponibili da Motortown, quindi gli hobbisti si affidano al conteggio di Pontiac dell’opzione Can Am WW3, che è di 1.377 unità. Un secondo rapporto di Pontiac elenca 1.335 Can Ams W72-opzionali nel 1977. Da questi due numeri, gli hobbisti stimano che sono stati prodotti 1.335 Pontiac W72 400- e 42 L80 Olds 403 Can Ams equipaggiati.

Ma questi numeri sono solo stime e Howard avverte i collezionisti di Can Am di non accettarli come verità assoluta. “Dopo 30 anni, non ho visto nulla che dica il contrario del numero di auto W72 T/A 400- e Olds 403. Il mistero di quante Can Ams erano alimentate a 400 bidoni e quante a 403 bidoni potrebbe non essere mai risolto”. Wangers è più sicuro del suo numero. “Ci sono state 1.133 Can Ams prodotte a Motortown prima che Pontiac cancellasse il programma”, dice.

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Conclusione Una cosa è certa, la Can Am è una delle edizioni limitate più riconosciute di Pontiac, e la sua rarità la mette alla pari con i totali di produzione combinata dei Trans Ams e delle Formule SD-455 del ’73/’74. “Era una bella macchina in edizione limitata”, dice Wangers. Howard è d’accordo. “La Can Am oggi è percepita come un pezzo davvero unico della storia della Pontiac”, dice. Non troverete molte altre Pontiac con un patrimonio così ricco”. L’interesse per la Can Am è aumentato costantemente negli ultimi cinque anni e continuerà a crescere, visto che sempre più persone guardano le auto del ’73-’77 con carrozzeria A. Una delle gioie di possedere una Can Am è che non importa dove si va, la gente vuole fermarsi a parlarne con te. È incredibile quante persone ricordino l’auto di anni fa con i suoi numeri di produzione limitati. Sembra che la domanda più importante sia “Che cos’è?” e raccontare la storia è solo metà del divertimento. L’altra metà è guidarla”.

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Per fortuna, queste Pontiac alternative stanno ricevendo il rispetto e il riconoscimento che meritano.

Opzioni Can Am In qualità di Presidente del Registro Can Am, Verne Howard ha determinato le opzioni più popolari e le più rare installate nel Can Am. Secondo lui, la Can Am era disponibile con molte delle stesse opzioni che avreste potuto ordinare sulla normale LeMans Sport Coupe.

Opzioni Rare

  • CA1 – Tetto apribile in acciaio, elettrico
  • CF5 – Tetto apribile in vetro, elettrico
  • D24 – Contenitore per lettiera
  • A42 – Sedile da banco a sei vie
  • B48 – Copribagagli e copri-gomme di ricambio
  • AC3 – Sedile anteriore sinistro della benna di alimentazione
  • YJ8 – Cerchi in alluminio fuso (15×7 Snowflake)
  • JL1 – Pacchetto Trim Pedal Trim
  • C95 – Lampada di lettura a cupola
  • G66 – Super ammortizzatori di sollevamentoSolo posteriore)
  • A90 – Rilascio del ponte di comando a distanza
  • D68 – Specchietti sportivi per il controllo remoto di destra e sinistra
  • C65 – Controllo automatico della temperatura dell’aria condizionata

(Nota: Occasionalmente si può vedere un T-top Can Am, ma sono stati installati dal rivenditore. I T-top non erano un’opzione di fabbrica).

Opzioni popolari

  • G80 – Differenziale Safe-T-Track
  • C60 – Aria condizionata personalizzata
  • WW8 – Tachimetro
  • D55 – Console sedile anteriore
  • AU3 – Serrature per porte elettriche Saf-T-Lok
  • A31 – Alzacristalli elettrici
  • N31 – Volante sportivo personalizzato
  • N33 – Volante ribaltabile
  • Y92 – Gruppo lampada

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