1977 Pontiac Trans Am – Bandito del tempo

Come fa una Trans Am S/E del 1977 ad accumulare solo 213 miglia in 36 anni, pur rimanendo fresca di showroom?

Vedi tutte le 7 fotoTomas A. DeMaurowriterDec 19, 2013

Il nostro hobby di Pontiac è composto da un’ampia gamma di membri, tra cui corridori, collezionisti, puristi, modificatori e una miriade di altri gruppi con gusti diversi tra loro. Questa storia parla dei collezionisti che resistono alla tentazione travolgente di tirare fuori la loro nuova Pontiac e di farne uscire le ruote. Tutti i precedenti proprietari del corpo F qui presenti condividono questa singolare caratteristica.

Apparentemente uno dei pochi S/E T/As del ’77 che non è stato acquistato come diretta conseguenza di Smokey and the Bandit, invece il suo primo proprietario ha preso a cuore il termine Special Edition e ha agito di conseguenza.

Bob Lapp viveva a New Holland, in Pennsylvania, negli anni ’70 ed era già un appassionato di auto. No, non lavorava giorno e notte sotto il cofano ungendosi le mani per passare i fine settimana all’autodromo. Partecipava invece a mostre d’auto come quelle dell’Antique Automobile Club of America (AACA), scoprendo i vari modelli d’epoca e scoprendo cosa li rendeva collezionabili.

Un incontro di primavera dell’AACA a Winchester, in Virginia, nel 1975 avrebbe portato Bob a Pontiacs, e due anni dopo, questa Trans Am. Ricorda: “Durante l’incontro con mio cognato, decidemmo di visitare il concessionario locale di Pontiac, e una Grand Ville Brougham decappottabile del ’75 attirò la mia attenzione. Il venditore ci ha fatto notare che era meglio comprarla subito, perché Pontiac avrebbe smesso di costruire le grandi auto convertibili”.

Prendendo a cuore la criptica conversazione, una volta tornato a New Holland, Bob visitò il suo concessionario locale Pontiac e ordinò una decappottabile Grand Ville Brougham rossa romana del ’75 con una 455, top e interni bianchi, e una serie di optional. Ricevette la consegna quel giugno, ma invece di andare in crociera con la capote abbassata, Bob iniziò il suo hobby di collezionare auto che riteneva sarebbero state preziose negli anni a venire. A tal fine, la Grand Ville veniva portata solo alle fiere locali e veniva conservata sotto la copertura di un’auto nel suo garage climatizzato.

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Una Caddy Eldorado decappottabile del ’76 quasi estinta si è presto unita alla Pontiac, e nel 1977 Bob è tornato a fare acquisti di auto. La Pontiac di Wm. B. Fry a Lititz, in Pennsylvania, aveva una L78 400 a 180 cavalli, trans automatica, 2,41:1, equipaggiata con 2,41:1 T/A del ’77 nel suo showroom. Dato il suo potenziale di collezionista, Bob l’ha acquistata e l’ha trattata con la stessa cura e conservazione che ha riservato alla Grand Ville e all’Eldorado.

Mentre molte S/E sono state caricate con opzioni extra-costo¿ e si potrebbe pensare che una ordinata per lo showroom del concessionario sarebbe stata così attrezzata¿ questa ha mostrato una certa moderazione. Il più importante, naturalmente, è stato il pacchetto Special Edition da 1.174 dollari Y82, che ha acquistato con esso le Hurst T-tops; ruote speciali in fusione d’oro in alluminio; appuntamenti dorati per interni ed esterni; e strisce d’oro, grafica e decalcomania del cofano. Oltre a ciò, la S/E è stata dotata di A/C per $488, volante inclinabile per $63, vetro Soft Ray per tutte le finestre per $51, pacchetto di finiture a pedale per $6, radio stereo AM/FM per $233 e radiali in acciaio cinturato bianco GR70x15 per $47,20. Con $ 2.062,20 in opzioni aggiunte al prezzo base di $ 5.456,06 e una tassa di destinazione di $ 193, il S / E controllato a $ 7.711,26 nel 1977.

Chris ha trattato il Bandito T/A con la stessa cura e rispetto di suo fratello. L’ha portato ad alcuni spettacoli nel corso degli anni, ma non ha fatto molti chilometri.

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Intorno al 2010, anche lui ha deciso di abbandonare l’hobby e ha venduto la sua collezione a Glen Weeks of Glen Weeks Classic Cars a West Frankfort, Illinois. Glen conosceva Jason Belvedere, che è socio di Rick Jahn in R.E. Jahn Autosales a Wexford, Pennsylvania. Pensava che Jason e Rick sarebbero stati interessati a 3 delle auto della 21 auto acquistate, la S/E del ’77, una Bonne a iniezione del ’58 e una Cadillac del ’60. Rick e il suo amico Russel Nairn fecero un giro a casa di Chris nella Pennsylvania orientale per controllare i veicoli prima del loro trasporto e, naturalmente, non potevano lasciarseli sfuggire.

A quanto pare, l’amico di Jason, George Myrter di Cranberry, Pennsylvania, ha una collezione di auto di sua proprietà e ha acquistato la F.I. Bonne del ’58. Ha anche agito su richiesta di lunga data del suo amico John Angiolillo di West Harrison, New York. “Ho detto a George che stavo cercando una S/E T/A a basso chilometraggio e di tenerne d’occhio una”, ricorda John. Sapendo che c’erano altri acquirenti interessati, George comprò il T/A solo per tenerlo per John, che si recò subito ad ovest per pagare George e ritirare il suo premio.

Il risultato di tutte queste liti è che una Pontiac, rimasta nella stessa famiglia per 33 anni, ha cambiato proprietario quattro volte in circa due settimane.

John è un grande appassionato di S/E T/A. Dice a HPP: “Ho un ’76, un ’77, un ’78 Gold Edition e un ’79”. Il suo obiettivo è quello di raccogliere almeno un esempio di ogni S/E nera del ’78 di ogni anno.

Da dove nasce il suo appetito per i nuovi Trans Ams? “Quando avevo 13 anni sono andato con mio fratello Glenn a guardare Camaros e Firebirds. Mio padre chiese a mio fratello di trovare un’auto per poterla comprare al nostro fratello maggiore, Dan, per la laurea. Il concessionario Pontiac ci portò in un garage speciale per mostrarci una nuova SD-455 T/A del ’74. Riesco ancora a ricordare l’odore di quell’auto nuova e a sentire il rumore dei gas di scarico. Da quel momento in poi, ne fui affascinato”. Alla fine il padre di John decise che una Camaro Type-LT del ’75 avrebbe tenuto il maggiore fuori dai guai meglio di una SD-455 T/A, ma il dado fu tratto dal giovane John.

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John, come Bob e Chris, apprezza le condizioni incontaminate di questo S/E T/A e il suo basso chilometraggio. Anche lui lo ospita in un deposito climatizzato vicino a casa sua. Come si può vedere, la tradizione di conservazione di questa Pontiac speciale continua. Alle tre persone che l’hanno posseduta più a lungo si attribuisce la condizione in cui si trova oggi, oltre a fornire ai lettori di questa rivista un assaggio di come Pontiac la costruì a Norwood in passato.

Le storie tecniche dei compagni che riguardano i dettagli del vano motore, della carrozzeria e del sottocarro inizieranno con il prossimo numero. Un ringraziamento speciale a Melvin Benzaquen di Classic Restorations per aver raccontato ad HPP di questo S/E T/A e per l’utilizzo della sua area negozio per il servizio fotografico mentre fuori nevicava molto.

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