1977 Pontiac Trans Am – Goldenrod Go-Getter

Questo ordine speciale Trans Am del ’77 presenta una combinazione di colori rari, per lo più vernice originale e pochi aggiornamenti di fabbrica d’epoca

Vedi tutte le 14 fotoTomas A. DeMaurowriterMaggio 1, 2008

“Cosa pensava quel tipo quando ha ordinato la sua auto in questo modo?” L’abbiamo detto tutti, una volta o l’altra, perché ci siamo imbattuti in una Pontiac con un colore molto strano o una combinazione di opzioni. Naturalmente, 99 volte su 100 non l’abbiamo mai scoperto perché il proprietario originale non è riuscito a trovare il proprietario per rispondere alla nostra domanda. Non è così con la W72 400 Trans Am del ’77 che vedete davanti a voi.

La combinazione di vernice gialla Goldenrod Yellow abbinata a interni in velluto rosso firethorn Red Lombardy è sufficiente a fermarti, come ha fatto a me lo scorso maggio durante l’esperienza YearOne a Road Atlanta. All’inizio, si alza un sopracciglio alla John Belushi quando si pensa che qualcosa qui non va. Poi ti rendi conto che, per quanto possa essere sbagliato, ha un aspetto stranamente seducente. Poi arriva l’inevitabile conclusione: “Ok, è stata una bella idea per qualcuno ridipingere l’auto o rifare gli interni in questa combinazione di colori”.

Molti se ne sarebbero andati a quel punto con la mal riposta soddisfazione di aver visto attraverso l’astuto stratagemma del proprietario che ha messo insieme un’interessante combinazione unica e l’ha fatta apparire fresca di fabbrica. Il vostro umile editore, tuttavia, era molto più curioso di questo.

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Quando ho visto l’overspray rosso sul cappuccio che sfumava dolcemente in overspray giallo, ho deciso che nessuno si sarebbe preoccupato di replicarlo con uno schema di vernice non originale, quindi un’occhiata alla targhetta del cappuccio era in ordine. Lì era chiaro come il giorno: 51 51 per il corpo giallo Goldenrod Yellow body e 71B per l’interno in velluto rosso Firethorn Red velour. Questo T/A è stato davvero un fenomeno da baraccone! Avevo bisogno di saperne di più.

Dopo aver incontrato i proprietari Chris e Jessica Sullens, di Alto, Georgia, sono venuti alla luce alcuni dettagli. Chris ha raccontato che il T/A di 76.000 miglia era stato ordinato in modo speciale proprio come l’ho visto io e che il proprietario originale ne ha conservato il possesso fino al 2000 circa. Poi è passata attraverso altri cinque proprietari – uno dei quali era cugino di Chris – prima che i Sullens la comprassero.

La storia è diventata ancora più intrigante quando ho saputo che il T/A non solo è stato caricato con opzioni come il W72 400 da 200 CV e Hurst T-tops, ma è stato anche meticolosamente mantenuto per tutti quegli anni. La trasmissione non è mai stata rimossa o ricostruita, la vernice è originale al 70% circa e le superfici interne sono originali al 100%.

Poi è arrivata la domanda che avevo paura di fare perché mi sembra sempre di conoscere la risposta prima di riceverla. “Sapete chi è il proprietario originario e potete localizzarlo?”. Chris, con mia grande sorpresa, mi ha risposto che lo sapeva e che poteva. Eravamo in affari

Infine, abbiamo una Pontiac strampalata che ci può dare un’idea del perché e di come è stata ordinata per creare un’unica combinazione. La ciliegina sulla torta editoriale è arrivata quando, pochi giorni dopo le riprese, Chris e Jessica mi hanno inviato via e-mail il nome del proprietario originale e i contatti. Nel giro di cinque minuti, è arrivata un’altra e-mail da Steven Cayce, il proprietario originale, che ho incontrato per la prima volta quando ho fotografato la sua Ventura del ’61 per la copertina di HPP del novembre ’02. Piccolo il mondo!

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Quindi siediti, metti i piedi in alto e rivivi il passato attraverso Steven mentre racconta la storia della sua Trans Am, unica nel suo genere, nel lontano 1977.

Il nostro primo ordine del giorno è stato quello di chiedere perché è stata scelta questa combinazione di colori. “Per il 1977 non c’erano Trans Ams blu, che è il colore che volevo davvero, dato che mi sono innamorato della Lucerne Blue T/A quando è uscita nel 1970”, racconta Steven. “Che ci crediate o no, non mi piacevano le auto dei Bandit o le auto argento, bianche, marroni o rosse, quindi il giallo era il mio colore”. Poi ho provato un T/A che per caso aveva gli interni in velluto rosso, che ho pensato fosse impressionante e che sarebbe stata un’ottima combinazione di colori, il giallo e il rosso insieme.

L’ordine Il problema era ordinare quella combinazione di colori. “A quel tempo, nessuno stava tagliando nessun tipo di accordo su T/As. Avevamo sette concessionarie nella zona e il meglio che potevo fare era uno sconto di 550 dollari da Jay Wolfe Pontiac a Kansas City, Kansas”, ricorda Steven. “Così mi sono seduto con il venditore Hunter Puckett e ho ordinato la macchina.

“Due giorni dopo, l’ordine è stato respinto da Pontiac. Il concessionario è stato informato che non costruisce quella combinazione di colori e che i codici devono essere stati inseriti per errore. Puckett ha spiegato che era corretto e come volevo io e ha fatto passare l’ordine. Poi la fabbrica di Norwood ha fatto rimbalzare l’ordine per lo stesso motivo. Così, ancora una volta, il venditore ha dovuto chiamare e spiegare che era quello che volevo. Infine, è stato detto chiaramente: “Producete i Goldenrod Trans Ams gialli?” “Sì”. “Producete interni in velluto rosso?” “Sì”. “Allora, per favore, metteteli insieme e costruite l’auto. ‘”

Jay Wolfe Pontiac si è un po’ innervosito per la combinazione di colori dopo che la PMD l’ha cacciata via la prima volta, così sono tornati da Steven che ha chiesto un deposito di 1.000 dollari dopo che si era già assicurato l’affare con un acconto di 100 dollari. Non volevano rimanere bloccati con una combinazione di colori invendibile se si fosse tirato indietro dall’affare. Sorprendentemente, anche con tutte le seccature, il T/A ha impiegato sei settimane per costruire proprio come qualsiasi altra Pontiac ordinata in quel momento.

Anche se Steven ha ottenuto esattamente quello che ha chiesto per quanto riguarda il colore, gli interni, i T-tops e il motore hi-po, il trans automatico e l’aria condizionata non erano le sue idee. Voleva il T/A più caldo che poteva ottenere, il che significava un bastone e niente aria condizionata. Il quattro marce è stato schiacciato quando la compagnia di assicurazioni si è resa conto che aveva solo 19 anni e che a 16 anni aveva qualche biglietto. Si rifiutò categoricamente di assicurare il Bird con un quattro marce. Poi, durante il processo di ordinazione, il padre di Steven ha insistito per avere il condizionatore per il valore di rivendita. Sono sicuro che all’epoca non aveva idea che suo figlio avrebbe tenuto la Trans Am per i successivi 23 anni.

L’arrivo Nel giugno 1977, la Trans Am di Steven, appena costruita, era in viaggio verso Jay Wolfe Pontiac. “L’abbiamo vista arrivare sul camioncino”, ricorda. “Appena scesa dal rimorchio, un altro cliente ha detto che la voleva”. Dato che i documenti non sono arrivati con la Pontiac, Steven ha dovuto aspettare quattro giorni prima che arrivasse e poteva prenderla in consegna. In quel periodo, il T/A ha attirato così tanta attenzione positiva sul lotto che è finito nello showroom, non male per una combinazione di colori che Pontiac non voleva costruire.

La prima impressione Se vi state chiedendo se le costruiscono ancora come una volta, leggete questo. “Sono rimasto deluso dall’applicazione della vernice di fabbrica quando ho visto per la prima volta il T/A”, lamenta Steven. “C’erano un sacco di corse sui rocker e si poteva vedere il primer grigio sui quarti posteriori in corrispondenza delle saldature di pizzico. Le modanature laterali della carrozzeria che ora sono sulla macchina, non volevo. Quando l’autista ha scaricato il mio T/A dal transporter, aveva già due ammaccature nella portiera. Il concessionario si è offerto di ripararle, ma ero preoccupato per la corrispondenza della vernice e per i problemi di durata associati al rifacimento delle portiere, così ho deciso di coprire le ammaccature installando le modanature laterali della carrozzeria”.

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Nel corso dell’anno “L’ho certamente comprato al momento giusto. L’auto ha catturato anche l’attenzione di mia moglie Juli. Sei mesi dopo averla ricevuta, l’ho incontrata perché ha notato e le è piaciuto il T/A. Siamo sposati da 28 anni. Ci è piaciuta molto e l’abbiamo portata in luna di miele, in Florida e in California”.

Poco dopo l’acquisto, Steven ha scavato nel suo Y6-codice 400. Ha sostituito la camma 274/298 gradi, 0,364/0,364 di sollevamento, 549112 con una camma 068 con un bastone della durata di 288/302 gradi e 0,414/0,413 di sollevamento e ha sostituito la presa d’aria 455 H.O. al posto dello stoccatore in ghisa. I collettori di scarico Ram Air e un doppio sistema del ’73 che riporta alla marmitta a flusso incrociato con code di stock e splitter hanno migliorato l’evacuazione dei residui della combustione esaurita. Rimangono intatti il Turbo 350 trans e il 3.23 Safe-T-Track.

Quando nel ’78 uscì il pacchetto WS6, Steven decise di aggiornare anche le sue sospensioni. Nel 1979, aveva installato una scatola dello sterzo WS6, ruote Snowflake 15×8 e una barra d’oscillazione posteriore più grande di 0,812 pollici (WS6 era di 0,75 pollici).

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Tattica di conservazione L’auto è sempre stata tenuta in garage e la pioggia è stata evitata. Steven ha riconosciuto che la sua Trans Am era speciale fin dal primo giorno e l’ha trattata come tale. È stata un’autista quotidiano per pochi anni, poi è stata usata per piacere come un’auto da collezione di oggi. In realtà ha iniziato a mostrare la T/A intorno al 1981. Il battipanni del guidatore giornaliero con cui l’ha sostituita? Una GTO 400 H.O. 400 H.O. del ’67 a quattro marce che ha raccolto per 300 dollari. Chi dice che i primi anni ’80 siano stati un brutto periodo per le auto?

Anche quando il T/A era in magazzino, Steven lo ha iniziato regolarmente per mantenerlo in funzione. Ha anche continuato a fare manutenzione, sostituendo cinghie e tubi flessibili e altri articoli soggetti a usura con parti GM secondo necessità. Lucidava periodicamente la Pontiac per proteggere la vernice.

La Sullens’ Ownership Chris e Jessica erano sul mercato per una Trans Am pulita e a basso chilometraggio e si è verificato che il cugino di Chris una volta era proprietario di questa. Aggiungete la combinazione di colori unica ed era troppo bella per lasciarsela sfuggire. Fu raggiunto un accordo e lui la comprò nell’aprile 2007. Dopo aver avuto un proprietario per 23 anni e poi altri cinque prima di Chris in soli sette anni, la T/A era ancora in ottime condizioni.

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Anche se Steven ha aggiornato l’impianto di scarico appena due mesi dopo l’acquisto, uno dei proprietari successivi l’ha restituito al magazzino y-pipe set up, lasciando i collettori Ram Air come unico mod.

Il piano di conservazione di Chris comprende semplicemente guidare, mostrare e godersi il Bird, anche se con parsimonia e continuando con una manutenzione adeguata. Il fatto di possedere una Indy Pace Car per due anni non lo rende estraneo alla cura e all’alimentazione del secondogenito. Dal ’77 ha bisogno di molto poco, Chris ha appena iniziato un progetto del ‘7011/42 R/A III T/A.

Conclusione Trentuno anni dopo la sua nascita, questa Trans Am del ’77 “attira ancora una folla ovunque vada”, secondo il suo attuale proprietario, Chris Sullens. Il fatto che possa farlo con la vernice della fabbrica e gli interni è una testimonianza della lungimiranza del suo proprietario originale nel dotare la Pontiac come lui, e delle abitudini di conservazione di tutti i proprietari che sono stati abbastanza intelligenti da rendersi conto di quanto sia preziosa questa T/A. La cosa più importante è che abbiamo fatto un giro sulla macchina del tempo e finalmente sappiamo “perché il tizio l’ha ordinata in quel modo”.

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