1977 Pontiac Trans Am – Sopravvivenza dei più fortunati

Cosa spinge un uomo a prendere un sopravvissuto della Trans Am del 1977, un’auto da esposizione da 400 punti, tenuta in un garage, a basso chilometraggio e a ringiovanirla?

Vedi tutte le 9 fotoJesse L. F. Freeman, IIIwriterMar 12, 2004

Nota dell’autore: Signore e signori, per la vostra considerazione, vi presentiamo 2 storie di 2 uomini e dei loro Trans Ams questo ’77 e il ’78 a pagina 46. C’è una sesta dimensione al di là di quella nota alla gente comune, dove il desiderio di creare una Pontiac così unica nella sua presenza da evocare un gesto detto “pollice in su” da parte degli astanti. Mentre ogni T/A avrebbe potuto essere facilmente guidato quotidianamente o trasformato in un’auto da corsa, la passione per l’esposizione ha superato questi uomini e li ha portati nella zona che conosciamo come… “La zona dello spettacolo”

La maggior parte di noi prenderebbe in seria considerazione l’idea di compiere atti illegali al limite del possibile per mettere le mani su un garage di 8.000 miglia tenuto da una Trans Am nativa della California. Molti altri riconsidererebbero fino a che punto hanno davvero bisogno dei loro arti o dei loro cari per effettuare l’acquisizione. Ma la domanda che spesso viene lasciata sul tavolo del dibattito è: cosa faresti con la suddetta T/A una volta ottenuta? Fortunatamente per l’ingegnere elettrico di 39 anni, Jon Limes, entrambi sono arrivati facilmente.

Che ci crediate o no, questo è un proprietario di una Trans Am che non è stato totalmente ispirato a possederne una a causa di Smokey e del Bandito, ma piuttosto suo padre, che ha comprato questo Buccaneer Red 185 cavalli 403 Olds T/A nel 1977. Mentre andava a trovare suo padre in California all’età impressionabile di 13 anni, Jon e suo padre navigavano attraverso le assolate Palm Springs.

Limes, originario di Swanton, Ohio, ricorda: “Ricordo che mio padre guidava intorno a Palm Springs e tutti gli davano il pollice in su. Quell’estate mi lasciò guidare il T/A, e [ormai] avevo visto Smokey e il Bandito e sapevo di volerne uno. Alla fine del mio ultimo anno di liceo, nel 1981, avevo messo da parte abbastanza soldi per comprarne uno, con l’aiuto di papà che mi aiutava a mettere insieme i miei risparmi. Cominciai a cercare un T/A locale, ma non riuscivo a trovarne uno con pochi chilometri che fosse bello come quello di mio padre”.

Mentre il diploma di Jon si avvicinava rapidamente, la disperazione si faceva sentire. Per fortuna, papà voleva un nuovo Bandit T/A, così vendette il ’77 a Jon per 2.000 dollari. Anche il giovane Limes ha avuto la fortuna di avere accesso a un garage per 2 auto a secco.

Per fortuna, Jon ha avuto la lungimiranza di apprezzare ciò che aveva, e ha deciso di mantenere il suo T/A come “occasione speciale” – sapete, giornate di sole, mostre d’auto e date. La fortuna gli sorrise ancora una volta mentre risparmiava per comprare la LeMans Sport Coupé LeMans del ’73 del ’73 a 4 barili (con tettuccio apribile e secchielli di fabbrica) per il suo autista di tutti i giorni.

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Come padre come figlio, Jon riflette sul suo momento di Zen: “Non c’erano troppi T/A nella mia combinazione di colori in giro e la gente mi ha fatto davvero i complimenti per la macchina, il che è stato fantastico! Questa è stata la mia ispirazione per mantenere il T/A al massimo della forma e i chilometri percorsi”.

Nemmeno il trambusto della fine degli anni ’80, il college e l’acquisto di una casa, con un garage per 2 auto, ovviamente, potrebbero far dimenticare a Jon il suo T/A. Dopo qualche anno, e nonostante avesse letto solo 38.000 miglia sul contachilometri, Limes si è reso conto che il suo T/A aveva ormai quell’aspetto, beh, non così fresco. “Avevo parcheggiato l’auto su cavalletti, mentre lavoravo alla casa e mi è venuta l’idea di dettagliare il vano motore. La vernice originale aveva dei segni di spunta sul cofano, sulle portiere e sul coperchio del ponte. I segni sembravano piccole bolle che erano scoppiate. Dopotutto, erano prodotti in serie – il mio T/A aveva persino un gocciolatoio vicino al pannello posteriore destro del bilanciere”.

Nel 1999, dopo un tour di 5 anni degli splendidi display del T/A Nats, Jon è stato spinto a decidere di restaurare il ’77. Quella che avrebbe potuto essere facilmente una bella auto da sopravvivenza a basso chilometraggio è stata invece trasformata in un’auto da esposizione da 400 punti. Jon pensa: “Ho iniziato a fare domande su come le persone hanno dettagliato la loro Pontiac – probabilmente troppe. La mia ispirazione è diventata una particolare 455 T/A rossa del ’73 di Joe Gieger”

Per fortuna, il buon amico di Jon, Lou Makula, che si è fatto offrire un negozio di vernici per aiutarlo a restaurare il suo bambino. Dato che la Buccaneer Red T/A non aveva mai visto il maltempo, essendo un’auto californiana e non avendo mai avuto bisogno di un rivestimento, c’erano tutti i marchi originali della fabbrica, così come gli ammortizzatori, le cinture e i tubi flessibili. Se si sapesse questo, solo i migliori lo farebbero. A parte il ripiano posteriore della confezione Ames Performance e le saldature dello spoiler, la moquette Year One e il serbatoio del gas Quanta Products, la maggior parte della T/A ha mantenuto le sue parti di fabbrica ben conservate o è stata trattata con pezzi NOS.

Il restauro dettagliato dell’esterno è a dir poco sorprendente (vedi la barra laterale). A causa dell’uso delicato degli interni in vinile bianco deluxe (i sedili avevano sempre i rivestimenti dei sedili), Jon ha dovuto semplicemente rimuoverli con cura per sostituire la moquette. Il maggior numero possibile di parti è stato replicato e/o verniciato. Factory Fit ha ricondizionato i cablaggi di Jon.

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Sotto lo scuotitore, il motore originale Olds 403 (ricordate l’auto californiana) è stato riempito con un Q-jet su una presa in ghisa, una camma a 250/264 gradi con 0,400/,400 di sollevamento e HEI è stato trattato per la pulizia, nuove guarnizioni e guarnizioni per valvole. Sono stati applicati 1.200 gradi di primer e la vernice blu GM/Olds di Bill Hirsch. “Ho abbinato il coperchio della valvola prima di verniciare ed è stato un abbinamento perfetto”, ha detto Jon. Jet Hot ha applicato un rivestimento grigio ai collettori di scarico, mentre Carbs Unlimited ha ricostruito il Q-jet.

Tutti i tubi dei freni e del carburante sono stati saggiamente aggiornati in acciaio inossidabile In Line Tube. La trasmissione Turbo 350 e l’assale posteriore opzionale di fabbrica 3,08 Posi sono stati dettagliati esternamente e l’albero motore è stato levigato e lucidato fino alla finitura originale in acciaio. Tutti erano – avete indovinato – puliti ed accentuati con i segni dell’ispezione di fabbrica, così come il resto del carrello.

Jon era un giudice di punti per tutti i Firebirds al T/A Nats 2003. Ad oggi, il suo T/A ha ottenuto una targa campione alla Convention POCI del 2003 e 400 punti su 400 alla Convention POCI del 2002 e del 2001. Competendo nella classe ’77-81, il T/A di Jon ha ottenuto il Best of Show e il primo posto al T/A Nats 2001, e il secondo posto al T/A Nats 2000, 2 primi posti nel 2002 e 2003 all’Ames Performance Pontiac Nats, e un primo posto al Pontiac Southern Nats 2003. Fortunatamente Limes dice: “Ora posso guidarla di nuovo”. Alcuni ragazzi hanno tutta la fortuna.

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DETTAGLI DI RISTORAZIONE DEL CORPO Sarebbe meglio descrivere la sua ricetta per una splendida pittura usando le parole di Jon:

1) Abbiamo smontato l’intera vettura, compreso il telaio, le sospensioni anteriori e posteriori fino a un semplice guscio e abbiamo smontata la T/A fino al metallo nudo, anche se non aveva bisogno di carrozzeria. L’unica cosa che abbiamo fatto è stata lisciare le zone alte o basse con la levigatura a blocchi con varie graniglie. Ho lasciato il metallo in forma originale semplicemente perché volevo ottenere un look originale. Dalla fabbrica non si conoscevano gli uccelli di fuoco per le pelli delle porte superiori diritte o i pannelli lisci della carrozzeria.

2) Dopo che il corpo era il più piatto possibile, ho applicato un primer per l’incisione, Dupont Euro primer, poi è venuto un rivestimento di guida e una levigatura a blocchi con grana 320 fino a quando non sono stati trovati più punti alti e bassi.

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3) altre 3 mani bagnate con primer Euro sono state seguite da una mano guida e da una carteggiatura a umido con grane da 800 a 1200 fino a quando non sono state nuovamente rimosse le macchie alte e basse. Tutti i paraurti in uretano e le saldature degli spoiler sono stati spogliati e abbiamo iniziato con il promotore di adesione DuPont. 2350 Flex Additive è stato messo nel primer, sigillante e trasparente. Nessuno è richiesto nella base. Ho usato questa stessa tecnica sulla saldatura dello spoiler – si può anche fare un nodo con loro.

4) La parte inferiore è stata rifinita nel colore rosso brunastro corretto. Quando è venuto il momento di verniciare il corpo, abbiamo applicato il sigillante (una tonalità di valore), abbiamo lasciato che si polimerizzasse e poi l’abbiamo bloccato. Poi abbiamo applicato la base con DuPont Chroma Premier.

5) Qualche ora più tardi, ci siamo occupati di eventuali polveri o imperfezioni, e poi abbiamo applicato 3 mani bagnate di DuPont Chroma Premier trasparente. A questo è stato dato il tempo di curare (circa una settimana).

6) Ho carteggiato a umido con grana 1200 per rimuovere eventuali imperfezioni, poi ho usato un promotore di adesione 220/222 e gli ho dato altri 3 strati bagnati. Questo è quello che io chiamo un doppio trasparente (per la profondità).

7) Ho iniziato la levigatura a umido con molta attenzione con grane 1200, 1500, 2000 e 2500, cambiando direzione ad ogni grana.

8) Dopo di che ho usato 3M Perfecting It 3 Micro-Finishing Compound e Glaze su un tampone di schiuma. Poi ho messo tutti i segni di ispezione e le decalcomanie delle parti che ho potuto trovare.

Jon ha ricevuto molte informazioni preziose e assistenza da Joe Gieger e consiglia vivamente agli altri novizi di seguire le raccomandazioni di DuPont per assicurare buoni risultati.

Finalmente il T/A è stato riassemblato e pronto per il circuito dello show. “Vedo molto più interesse a restaurare i T/A dei modelli successivi, come le vetture precedenti. E’ emozionante da vedere”. Jon sta terminando un progetto per il 15° anniversario del T/A dell’84 che dovrebbe essere pronto a stupire i giudici del T/A Nats del 2004.

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