1978 Corvette

1978 Corvette

L’aspetto dello squalo è stato completamente trasformato per il 1978, quando la coupé ha scambiato la sua linea del tetto a schiena dentellata con un ampio “Glassback”. Il cambiamento non fu né economico né facile da realizzare, ma fu necessario mantenere l’auto sufficientemente fresca fino a quando non fu pronta una Corvette veramente nuova.

Era necessario fare qualcosa di speciale per l’attuale Corvette, piuttosto che introdurre un modello completamente nuovo, per commemorare l’anniversario d’argento della vettura nel 1978. Ma come avrebbe fatto la Chevy con un budget così limitato? La risposta si è rivelata semplice come tagliare via i vecchi pannelli delle vele a “contrafforte volante” e sostituire un grande lunotto a curva composta. Voilà! La Corvette fastback era tornata.

Non solo è stata un’alterazione relativamente poco costosa che ha rinfrescato l’aspetto della vettura, ma ha anche migliorato la visibilità posteriore nell’affare. Ancora meglio, ha reso l’area bagagli leggermente più grande e più accessibile.

Oltre ad aggiungere all’esterno i badge del Silver Anniversary, le modifiche per il 1978 comprendevano gli alloggiamenti quadrangolari del tachimetro e del contagiri per il tachimetro e il contagiri in modo che corrispondessero a quelli dell’anno precedente, i pannelli delle porte ridisegnati con nuovi braccioli e tiraporta integrato, e – finalmente – un vero e proprio vano portaoggetti. La capacità del serbatoio del carburante dell’auto è aumentata da 17 a 24 galloni, e il controllo del tergicristallo/lavacristallo è stato spostato dal piantone dello sterzo al cruscotto.

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La Corvette aveva la dubbia distinzione di essere una delle auto rubate più frequentemente in America, così il sistema antifurto standard fu ricablato nel 1978 per includere i T-tops, che erano tutti troppo facili da pizzicare. Allo stesso scopo, è stata aggiunta una nuova tendina di sicurezza a rullo per impedire agli aspiranti ladri di sbirciare nel vano di carico attraverso la nuova grande retroilluminazione. I T-top in vetro promessi per il 1977 erano ora realmente disponibili in fabbrica, e sia essi che i normali pannelli in fibra di vetro sono stati modificati per fornire più spazio per la testa e un più facile bloccaggio. Le cinture di sicurezza a tre punti sono state dotate di una singola bobina di inerzia, e le guide delle cinture sono state eliminate.

Le classificazioni di potenza per il 1978 si sono un po’ spostate nel rispetto delle norme sulle emissioni, così come dei nuovi mandati del governo sul risparmio medio di carburante aziendale (CAFE) che sono entrati in vigore quell’anno. Come in precedenza, c’erano due versioni di base del piccolo blocco 350 veterano tra cui scegliere. La base L48 produceva 185 CV in assetto “49-stato” ed era l’unica scelta per i clienti in California e nelle zone ad alta quota, dove generava 175 CV. Per un extra di 525 dollari, l’L82 erogava 220 CV attraverso una presa d’aria a doppio bocchettone e un sistema di scarico rinnovato, progettato per ridurre la contropressione.

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Un cambio manuale a quattro velocità a rapporto ravvicinato è tornato come opzione esclusiva per l’L82; un asse posteriore 3,70:1 ha reso questa combinazione di trasmissione la più performante disponibile. Lo stesso cambio è stato offerto anche per l’L82 con il rapporto largo a quattro velocità, mentre l’L48 è stato fornito con un asse 3,36:1 (disponibile anche per la configurazione L82/grande). Per l’L82 è stato offerto anche un Turbo-Hydra-Matic rivisto del nuovo tipo, il cosiddetto “CBC”, con un convertitore di coppia a bassa inerzia ad alta velocità (2.400 giri/min). Il sistema automatico ha tirato un azionamento finale 3,55:1, tranne che con la L48 a basse altitudini, dove era 3,08:1. Tale giocoleria rifletteva la relativa difficoltà di bilanciare le prestazioni a fronte di basse emissioni e di un discreto risparmio di carburante.

Il cambio di telaio principale per il ’78 è stata la prima disponibilità di pneumatici opzionali della serie 60 – le Goodyear GT Goodyear GT in formato HR60 (225/60R-15 metriche), anche se hanno richiesto una certa cesoiatura dei rivestimenti dei parafanghi. La costruzione aramidica ha contribuito a un preteso miglioramento della scorrevolezza della corsa.

Il pacchetto FE7 Gymkhana Suspension era ancora in circolazione, anche se il suo prezzo era salito a 41 dollari rispetto ai 7 dollari originali. Come prima, includeva ammortizzatori pesanti e molle a tasso più alto tutto intorno, più una barra antirollio posteriore e uno stabilizzatore anteriore più spesso.

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Il 25° anniversario della Corvette ha dato il via, quell’anno, alla creazione di due modelli in edizione speciale. Scopri di più su di loro nella prossima sezione.

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