1978 Dodge Tradesman Van – California Dreaming

Tesori nascosti

Vedi tutte e 7 le fotoDave Youngwriter11 luglio 2011

Conosciamo tutti le muscle car costruite da Mopar, ma una volta terminato il periodo di massimo splendore dell’offerta ad alte prestazioni di Chrysler a causa degli elevati premi assicurativi, dei problemi di carburante e delle normative sulle emissioni, gli appassionati si sono chiesti come esprimersi con i loro veicoli. Fortunatamente, Dodge ha riconosciuto questa lacuna di marketing, offrendo diversi modelli diversi di un veicolo facile da personalizzare, il furgone.

Se siete cresciuti negli anni ’70 come questo autore, non c’è dubbio che avete visto dei furgoni personalizzati che guidano per le strade della vostra città. Anche prima della mania delle conversioni degli anni ’80, gli appassionati di automobili dell’epoca prendevano furgoni standard e li usavano come tele d’artista, installando interni personalizzati con sedili di peluche, pieghe di diamante, rivestimenti in legno, palline da discoteca, wet-bar, illuminazione speciale e una miriade di altre sistemazioni. All’esterno, i proprietari di furgoni hanno potuto aggiungere diversi tettucci apribili, ruote cromate, parafanghi, e una varietà di altre attrezzature per rendere i loro veicoli unici e personalizzati, e alcuni si sono spinti fino ai maghi dell’aerografia, ai fulmini, alle tigri siberiane e simili sui lati dei loro furgoni. Vannin’, come veniva chiamato, decollò davvero a metà degli anni ’70, con diverse pubblicazioni dedicate all’hobby. Notando la tendenza, Chrysler ha colto l’occasione, offrendo diverse versioni della Dodge “Street Van”, progettata per essere personalizzata dal proprietario. Come si può notare, abbiamo sempre avuto un debole per la mania dei furgoni, così quando abbiamo visto un bell’esempio di furgone Dodge personalizzato mentre navigavamo su eBay, abbiamo dovuto fare un’offerta.

Il particolare furgone che ci interessava era una Dodge Tradesman 200 del ’78, situata a circa due ore di distanza nel sud della Florida, ed è stato pubblicizzato come un furgone da esposizione personalizzato che aveva appena fatto il viaggio verso la costa orientale dalla California. Nelle foto, questa Dodge arancione aveva un aspetto fresco, con una visiera personalizzata in vetroresina e uno spoiler posteriore. E anche se non aveva il letto ad acqua e i finestrini a bolla a forma di cuore che speravamo, abbiamo pensato che fosse una bella macchina e il prezzo era abbastanza basso per fare un’offerta. Non eravamo sicuri che la nostra offerta fosse abbastanza alta per un veicolo di questo calibro, ma nel giro di pochi giorni eBay ci ha informato che avevamo vinto il Tradesman, così abbiamo pensato di ritirare il nostro nuovo acquisto.

Piuttosto che trainare il nostro nuovo veicolo su un rimorchio, abbiamo deciso di riportare indietro il furgone, visto che recentemente si era dimostrato efficace facendo il viaggio dalla California. Il nostro amico Garret Struck di Inline Performance ci ha portato a Ft. Myers, in Florida, per ritirare il nostro acquisto, e abbiamo trovato il furgone proprio come pubblicizzato, con una carrozzeria molto pulita e un decente motore a 360 giri (anche se il carburatore Thermoquad era discutibile). Ancora meglio, la moquette personalizzata del primo proprietario, le boiserie in legno, il divano posteriore ribaltabile e il wet-bar erano ancora al loro posto per un look fresco e personalizzato.

Dopo aver chiuso l’affare con i contanti, siamo andati ad una vicina stazione di servizio per fare il pieno al furgone e controllare i liquidi prima di iniziare il nostro viaggio. Abbiamo avuto un paio di problemi sulla via del ritorno a casa, per lo più a causa di un indicatore di carburante non funzionante e del Thermoquad, ma alla fine il nostro furgone ha fatto il viaggio con le sue forze. Assicuratevi di scriverci o di inviarci un’e-mail e fateci sapere cosa dobbiamo fare con la nostra ultima scoperta, e non dimenticate di cercare delle alternative quando si tratta di trovare un Mopar. Il nostro bel furgone ha un motore 360 a quattro cilindri, gomme e freni nuovi, è in condizioni di non arrugginire, funziona e guida, e ci è costato poco più di 1.000 dollari per l’acquisto. Questo è certamente un affare lontano su un autista di Mopar così cool.

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