1978 Dodge Warlock – Il Calderone Dodge

Uno stregone del Big-Block che è stato quasi tormentato da un carro attrezzi

Vedi tutte le 1 fotoRandy Boligwriter1 luglio 2002

Nel 1977, da Detroit cominciarono ad emergere camion sportivi costruiti per compiti più che utilitaristici di base. Per Chrysler, l’ingresso è stato il nuovo Dodge Warlock, l’immediato predecessore del ‘Lil Red Express. Questi camion sono stati commercializzati fin dall’inizio come giocattoli per adulti piuttosto che come macchine da lavoro, costruiti per impressionare gli spettatori mentre percorrevano i viali del centro America. Erano offerti in tonalità come Sunfire Metallic, Black Sunfire Metallic, Bright Red e Medium Green; sebbene il motore standard fosse il 225 Slant Six, la cilindrata poteva essere anche di 318, 360, 400, o anche i 440 pollici cubici basati su una “X” nell’apposita casella del modulo d’ordine.

Il Warlock visto qui è di proprietà di Terry Schmeltzle di Emmaus, Pennsylvania, ed è una versione di produzione del secondo anno. Un paio di anni fa, mentre cercava un ‘Lil Red Truck per il suo pickup Pro Street del ’79, Terry ha scoperto questo Warlock del ’78. Ammette che era ben lontano dal suo aspetto attuale, dipinto in Borgogna con le porte mal arrugginite e il pavimento del letto in legno che marcisce. Quando aprì il cofano e vide il motore 440, chiese chi l’avesse installato, non rendendosi conto che era disponibile in fabbrica.

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Il proprietario ha risposto: “È stato Dodge” e poi ha mostrato a Terry il foglio di costruzione. All’epoca, Terry non aveva idea che Dodge avesse prodotto solo 74 pickup D-150 con un 440 sotto il cofano quell’anno. Mentre i Warlocks erano verniciati di nero, questo era Bright Canyon Red. Man mano che queste cose venivano alla luce, i progetti per questo che diventava solo un veicolo da traino furono sostituiti da un programma per ripristinare la rara macchina.

Ron Delanski di Boyertown, Pennsylvania, ha rimesso in forma il corpo e nel letto è stato installato un kit di legno di Bruce Horkey’s Wood Products. Gli interni provengono da Legendary Auto Interiors e sono stati installati da Terry con l’aiuto di Chuck Sago del Body Ranch di Emmaus. Un’altra caratteristica raramente vista nel suo camion è la radio originale AM/FM/CB, che era un’opzione sopra costosa.

Quando Terry ha comprato il camion, aveva una condizione nervosa, non funzionava con tutti e otto i cilindri. Portò il motore al NAPA di Bud Friend, sempre a Emmaus, dove fu smontato. Il problema è stato trovato: una crepa nella presa d’aria ha creato una condizione di magra, che a sua volta ha rotto la testa del cilindro alimentato da quella presa d’aria. Il blocco ancora sicuro è stato aperto di 0,030 pollici e riempito con pistoni di ricambio TRW sull’albero motore e sulle aste, mentre un’altra coppia di teste è stata sottoposta al necessario ricondizionamento. Un albero a camme Mopar Performance è stato inserito al centro, mentre un Edelbrock Performer supporta il carburatore 650 Holley Spreadbore. Dietro a questo, il 727 installato in fabbrica invia ancora i pony alla Dana posteriore con 3,55 marce.

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Il camion Warlock ha ottenuto speciali ruote d’oro di 15×7 pollici, che Terry ha calzato con gomma BFGoodrich. Quindi, oggi, anche se Terry non traina l’altro camion con questo Warlock tutte le volte che ha pianificato di farlo, si può scommettere che sta ancora lavorando un incantesimo sui suoi soggetti della notte di crociera. Come dicevano le pubblicità: è voodoo, baby.

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