1978 Pontiac Trans Am – Mostrami la strada

Questo “Vulgar Display of Power” è un esempio di ciò che si può ottenere con una Trans Am del ’78 da un vero dado per auto da esposizione

Vedi tutte le 11 fotoLarry DeLayillustratorJesse L. F. Freeman, IIIwriterMar 17, 2004

Che ci crediate o no, non tutti gli hobbisti sono appassionati di drag racing o di riportare le loro Pontiac al 100 per cento. Mentre alcuni sentono il bisogno di una velocità regolare o di ricreare perfettamente ciò che è stato fatto originariamente in fabbrica, altri sentono un effetto statico più espressivo è in ordine, per ottenere la vostra attenzione. Su quest’ultimo lato c’è il 36enne Brett Sandidge e la sua selvaggia Bird del ’78. Anche se è riuscito a mettere nella sua macchina tanto verde quanto una miriade di corridori e conoscitori di Pontiac, Brett si riposa un po’ più facilmente sapendo che non rischia di rompere nulla nei suoi circoli agonistici, né gli verranno sottratti punti per i fili delle candele di accensione codificati in modo errato. Vedete, il T/A di Brett è stato realizzato per il circuito professionale delle auto da spettacolo.

Chiamatela “regina del rimorchio” o come volete, ma non vendete Sandidge o i suoi short del ’78. Non ha paura di aprire la cassetta degli attrezzi per modificare la sua corsa e ogni stagione è in giro a rappresentare le Pontiac nelle arene di spettacolo. Naturalmente, essendo una Pontiac, si può credere che questo ’78 non è un’impresa da tutto esaurito. La posizione estrema e il rollcage dimostrano che non si tratta di una semplice Trans Am.

Come residente e lavoratore della città di Pontiac, Illinois, Brett era legittimamente obbligato a comprare e a fare di questa Trans Am la sua prima auto, a tenerla per tutta la vita e a farla diventare una delle più belle auto da sballo della regione del Midwest, anche se avrebbe dovuto demolire tutto e ricrearla 2 o 3 volte. Ok, quindi sto distorcendo un po’ la verità sulla cosa legalmente richiesta, ma tutto il resto è vero… Onesto!

Nel 1985, all’età matura di 16 anni, con la patente di guida che puzzava di laminazione, Brett si è diplomato al liceo e ha speso 4.000 dollari per questa T/A del ’78 di un solo proprietario. Originariamente la Pontiac sfoggiava una tonalità marrone Chesterfield Brown molto anni ’70 sugli interni in pelle di daino. Dopo essere rimasta seduta per circa 4-5 anni a quel tempo, la carrozzeria a F aveva fatto qualche chilometro e arrossì con una leggera ruggine superficiale. Dopo aver ricevuto molte stime costose per una semplice carrozzeria di restauro, Brett ha deciso di modificare la sua orgogliosa Pontiac.

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Secondo Brett, alla sua prima visita a un salone dell’auto locale, vide la luce e “le infinite possibilità di ciò che si poteva fare”. I tipici miglioramenti dell’aspetto del motore e i “triplicatori” sulle ruote di serie erano all’incirca tutto ciò che l’adolescente Brett poteva permettersi. Un inverno brutale portò al letargo del T/A nel vialetto di casa dei suoi genitori.

Dopo il tipico lavoro giovanile che rimbalza, Brett ha ottenuto un posto nella concessionaria GM locale. Fa amicizia in fretta con il fan di Pontiac Mike Ehrhardt, un pittore della carrozzeria. Sandidge ha fatto immergere la T/A al cioccolato nel #86 Flame Metallic Red con delle deliziose strisce di Kandy Apple. Le staffe e le cerniere del vano motore erano cromate, facili da rimuovere e installare. “Ho lasciato tutto il resto da solo, visto che l’auto aveva solo 43.000 miglia, e l’interno sembrava e profumava di nuovo”, ha ricordato Brett.

Era “Trans Am Summer” per Sandidge nel 1989. Spiega: “Sono sceso in strada con una nuova verniciatura, nuove ruote e una radio a cassette AM/FM. Sì, ero fico”. 15.000 miglia sono state accumulate percorrendo gli show, ma così i risultati dello show avrebbero costretto Brett a spingersi un po’ più in là. Nel corso dei mesi invernali dal 1989 al 1990, il motore e il trans sono usciti per qualche dettaglio. Niente di speciale, solo un paio di cose da mettere insieme.

Il motore 400 aveva comunque bisogno di un po’ più di energia, così è stato smontato e rinfrescato dal pilota part-time Rich Harlan con nuovi cuscinetti, una nuova pompa dell’olio, testine GTO del ’70 (2,11/1,77 valvole Manley), e un set di fasatura per la trasmissione a ingranaggi Milodon. Essendo un’auto da esposizione, l’aspirazione Edelbrock, la coppa dell’olio Moroso, il carburatore Holley 750-cfm e la pompa del carburante 90-gph sono stati tutti trattati con una finitura cromata o lucidata. Taylor Pro Wires e un distributore MSD HEI illuminano le candele ACDelco R45TSX. E nel caso in cui il motore da solo non potesse battere la concorrenza, è stato installato un colpo di Compucar Nitrous da 75 CV.

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“Dopo aver spogliato [il sottotelaio] a mano, Mike l’ha spruzzato con lo spray Kandy Sunset Orange e poi ha spruzzato il Kandy Apple Brandywine del vano motore”, ha detto Brett. Umiliato da un non posto nella sua prima mostra dopo i “dettagli”, Sandidge si è occupato di alcuni bug e ha colpito il circuito dello show del 1991 con una vendetta. Questa volta ha raccolto un bel po’ di trofei e premi.

Passando alla fase successiva Brett riferisce: “Quell’autunno, John Wargo, del The Custom Shop (Flanagan, Illinois), e ho avuto modo di parlare di grafica sulla mia Trans Am. Ho deciso che era quello che mi serviva per vincere. Gli ho dato un’idea di quello che volevo e lui l’ha messa su carta”. Inutile dire che quell’inverno la T/A appena dipinta era tornata sotto la pistola (a spruzzo) per un “attacco di graffiti”. Quattro cappotti trasparenti dopo, aggiungendo un set di ruote Centerline Warrior, crearono la Trans Am dall’aspetto malvagio, ufficialmente conosciuta come “Vulgar Display of Power”. Con l’opportunità di partecipare alla 35esima edizione dell’Annual Chicago World of Wheels, la vittoria della targa del secondo posto, immediatamente gratificante, ha aumentato la dipendenza da spettacoli al chiuso per Brett.

Touring gli spettacoli del 1996 per la prima volta con trailer e più energia che mai, Brett è tornato a casa con i premi per la migliore vernice e grafica e il miglior uso di lucidatura e placcatura da The Street Machine Nationals a South Bend, Indiana. Ma di gran lunga più significativo è il primo posto dei Trans Am Nationals del ’98 e la vittoria del Best of Show contro 466 Firebirds, Trans Ams e Firehawks. “Ho sentito che è stato un grande risultato per me e per tutti quelli che mi hanno aiutato nel corso degli anni”.

Con qualche altra vittoria in più al primo e secondo posto al Madison, Wisconsin, World of Wheels, Brett è uscito dall’inverno del 2000 con l’impennata della Competition Engineering e il rifacimento degli interni. Aveva anche un rollcage di Jeg saldato e colorato. Un’unità principale Sony CDX 2250, altoparlanti coassiali Kicker 6.5 nei pannelli di spinta inferiori e subwoofer Kicker 6×9 nel ripiano posteriore producono un suono serio. Anche l’amplificatore Rockford Fosgate 404 DSM è stato immerso e rimontato. Lo stinger Roadkill sound deadener è stato installato per sedare le vibrazioni del metallo che potrebbero risuonare dai potenti suoni stereo (135.9 decibel). Questo sistema era abbastanza buono per ottenere qualche vittoria all’Autosound Challenge degli Stati Uniti (USAC).

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L’inverno 2001 ha portato le aste di spinta della gru, un albero a camme Comp Cams (.470/.470 lift, .231/.240 gradi di durata a .050) e bilancieri a rulli per il motore e morbide fiamme fantasma dipinte sul naso del T/A. Quella stagione di show (comportatevi in modo sorpreso ora, ok?), Brett ha pulito la casa con un gruppo di vincitori del Primo e del Secondo posto per finire con un secondo posto totale di punti in piedi nella divisione internazionale World of Wheels (WOW).

La dedizione di Brett Sandidge al suo hobby ha saturato ogni angolo della sua Trans Am. Le ricompense continuano e questo T/A è un ottimo rappresentante del marchio della modella e della sua città natale: Pontiac, Illinois.

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GRAZIE SPECIALI Brett desidera ringraziare le seguenti persone e aziende per il loro sostegno nel mantenere il suo T/A un vincitore costante:

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Ultimo e non meno importante, in memoria dei suoi genitori, Gene e Sug Sandidge che sono morti di cancro. Brett e i suoi amici del Midwest Thundercar club, attraverso un’esposizione annuale di auto al parco cittadino di Pontiac, raccolgono fondi per combattere il cancro. Lo spettacolo di quest’anno è previsto per il 15 agosto 2004. Potete trovare maggiori informazioni sull’evento e vedere altre foto di Vulgar T/A sul suo sito web: www.geocities.com/midwestthundercc/index.html Infine, per il vostro divertimento, ecco alcune foto prima.

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