1979 Pontiac Trans Am – Alla scoperta di Atlantide… Più e più volte

Una Trans Am Atlantis Blue ’79 ben conservata con un motore T/A 6.6 T/A 6.6 che offre un viaggio a tempo per cinque proprietari

Vedi tutte le 10 fotoRocky RotellawriterMay 12, 2010

La Trans Am si è affermata come icona americana permanente. Il volume di produzione testimonia che il secondo genio Firebird è stato il più popolare tra i consumatori. La sua combinazione di un bellissimo stile, di una maneggevolezza superba e di forti prestazioni della Pontiac V-8 rende le Formule e le Trans Am di quest’epoca molto ambite dai collezionisti e dai tradizionalisti delle prestazioni.

Ma non è stato sempre facile essere all’altezza della sua fama. Ad esempio, il motore standard per il ’77 era il L78 400ci a quattro cilindri. Un rapporto di compressione di appena 7,6:1 e lo scarico restrittivo strangolava il mulino un tempo potente fino a una misera potenza di 180 CV, e se combinato con un asse posteriore ad alto rapporto, l’ammiraglia delle prestazioni era l’ombra di se stessa. Per riacquistare un po’ di potenza, il pacchetto prestazioni W72 è diventato un’opzione a costo aggiuntivo sui modelli Firebird Formula e Trans Am.

Includeva il nuovo motore T/A 6.6, che è stato valutato a 200 cv-un importo pari agli ultimi 455 del ’76. Lo ha fatto utilizzando un carburatore specifico Rochester Quadrajet e un distributore HEI, un rapporto di compressione più elevato e un albero a camme ridisegnato con una fasatura delle valvole unica nel suo genere. Il pacchetto comprendeva anche un sistema di scarico sintonizzato e 3,23 marce, e produceva una Trans Am che poteva competere praticamente con qualsiasi nuovo veicolo sulle strade americane.

Ulteriori revisioni della fasatura dell’albero a camme e degli scarichi hanno dato al T/A 6.6 una spinta a 220 CV per il modello anno ’78. Per aumentare ancora di più le prestazioni della Trans Am, nello stesso anno Pontiac rilasciò il pacchetto di sospensioni WS6, che comprendeva molle e ammortizzatori specifici, boccole delle sospensioni più rigide, una scatola dello sterzo a rapporto costante, una barra di oscillazione posteriore più grande e ruote Snowflake da 15×8 pollici in alluminio. Insieme, questi pacchetti hanno portato la Trans Am da quella che molti già consideravano un’eccellente performer all’eccezionale, spingendola verso lo status di supercar.

La proverbiale scritta era sulla parete per i motori a cubo di grandi dimensioni. La Pontiac ha interrotto la sua 350 dopo il ’77, e la General Motors ha deciso che la Divisione non aveva più bisogno della sua 400 e ha pianificato di ritirarla gradualmente dalla produzione durante il model year del ’78. Rimase così la 301 a corto ponte come unico V-8 della Pontiac, che rimase in produzione fino all’81.

Nel tentativo di mantenere la forte immagine di performance della Trans Am, Pontiac è riuscita ad accumulare diverse migliaia di blocchi di 400ci da utilizzare come motori T/A 6.6 nella Trans Am del ’79. Una frenesia di acquisto è esplosa quando la notizia dell’interruzione del 400ci si è diffusa in tutta la pipeline di informazioni. In quell’anno furono costruite 117.108 Trans Ams e solo 8.326 di esse ricevettero il motore T/A 6.6. Il resto ha ricevuto il 403 costruito da Olds o il Pontiac 301.

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T/A 6.6 Anatomia

Essenzialmente un riporto dell’anno precedente, il codice-PWH T/A 6.6 del ’79 è stato assemblato utilizzando un blocco n. XX481988 400, che presentava un foro di 4,12 pollici. La sua estremità inferiore era riempita con un albero a gomiti in ghisa da 3,75 pollici di corsa, mentre i pistoni in alluminio su bielle in ghisa riempivano i cilindri. Una pompa dell’olio da 60 psi disperdeva il lubrificante, e risiedeva all’interno di una coppa dell’olio da sei litri.

Una parte superiore di ogni bancata di cilindro ospitava una testa di cilindro n. 6X-4, altrimenti associata a 350 motori. Presentava valvole di aspirazione e di scarico da 2,11/1,66 pollici, e camere di combustione che si spostano di circa 91 cc, che ha urtato la compressione a 8,0:1. Anche se Pontiac non ha mai divulgato le specifiche di durata di 0,050 pollici dell’albero a camme a piatto idraulico n. 402, test indipendenti dimostrano che è di circa 192/210 gradi, con 0,395/0,0400 pollici di sollevamento lordo delle valvole con bilancieri con rapporto 1,5:1.

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La distribuzione della miscela aria/carburante combustibile del carburatore Rochester Quadrajet 800-cfm, n. 17059263 è stata realizzata con un collettore di aspirazione a quattro barili in ghisa con EGR n. 10003395. Una coppia di collettori di scarico di tipo a tronco di cono convogliava i gas esausti attraverso un singolo catalizzatore e in un tubo a “Y” e doppie marmitte prima di uscire da una coppia di punte di splitter cromate. Il risultato netto dello sforzo è stato di 220 CV a 4.000 giri/min e 320 lb/ft di coppia a 2.800 giri/min.

A sostegno di ogni motore T/A 6.6 durante l’anno del modello ’79 c’erano un disco della frizione da 11 pollici e una piastra di pressione, e un cambio manuale a quattro marce Borg-Warner Super T10 a quattro rapporti con un rapporto di 2,43:1 per la prima marcia. Poiché il Pacchetto Sospensioni WS6 era richiesto con il Pacchetto Prestazioni W72 quell’anno, tutti i Firebirds equipaggiati con il T/A 6.6 ricevettero un assale posteriore a 10 bulloni riempito con un set di ingranaggi con rapporto 3,23:1, e nuovi, per l’anno, freni posteriori a disco J65 su entrambe le estremità.

Ispirazione Elation

Anche se non è una novità assoluta nel mondo di oggi, il motore T/A 6.6 era un motore robusto ai suoi tempi, e ha lasciato un’impressione sulla maggior parte di coloro che sono venuti a contatto con esso. Ray Krob di Oklahoma City, Oklahoma, è stato morso dal bug delle prestazioni della Trans Am quando il suo vicino gli ha dato un passaggio sulla sua nuova Trans Am Starlight Black del ’79. “Aveva la 400 a quattro velocità e l’auto era molto veloce per i suoi tempi. L’esperienza nell’auto del mio vicino mi ha ispirato ad acquistarne una mia”, dice.

Ray si è diretto direttamente verso Joe Coker Pontiac a Midwest City, Oklahoma, e sul lotto c’era una nuova Trans Am Atlantis Blue ’79 con motore 400 e quattro marce manuali. “Mi è sempre piaciuto il blu, e questa mi ha afferrato. Mi hanno detto che era danneggiato durante il trasporto, ma che era stato riparato, e non saprei dirlo. Aveva un aspetto fantastico, aveva il motore e la trasmissione che volevo, ed era ben optional, così l’ho comprata”, aggiunge.

La Trans Am è stata guidata quotidianamente per i primi tre anni e ha accumulato circa 18.000 miglia sul suo contachilometri. “L’ho guidata regolarmente all’inizio, e dopo è diventata una regina del garage”, ricorda Ray. “Mi è sempre piaciuto guidarla ed è sempre stata una buona macchina. Poi ho acquistato una nuova Mustang Cobra alla fine degli anni ’90. Non guidavo davvero la T/A e potevo usare lo spazio del garage, così ho deciso di venderla”.

Alla scoperta di un sogno

C’erano ragazzi come Ray che erano abbastanza grandi da poter acquistare una nuova Trans Am, e poi c’erano altri che erano troppo giovani per fare un tale acquisto, ma che hanno sempre tenuto vivo il sogno. Frank Shead di Topeka, Kansas, è di quest’ultimo e si considera un vero fanatico della Trans Am. “Amo i Trans Am”, dice. “La mia casa è piena di cimeli della Trans Am e di modelli pressofusi”. Sapevo, crescendo, che un giorno ne avrei posseduta una”.

Mentre cercava su eBay nel 1999, Frank ha partecipato all’asta per la Trans Am Atlantis Blue ’79 di Ray. “L’azzurro è il mio colore e ho sempre voluto una 400 a quattro velocità”. Quando questa è spuntata fuori, me ne sono subito innamorato”. Aveva solo 19.000 miglia, era completamente originale ed era ancora in possesso del suo primo proprietario. Sono volato a Oklahoma City, l’ho comprata e l’ho riportata a Topeka”, ricorda.

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Una volta a casa, Frank ha dovuto sostituire il radiatore originale della Trans Am perché perdeva male. “Ho aggiunto delle nuove gomme Goodyear e ho sostituito il tappeto originale con una riproduzione di YearOne perché si è consumato in un paio di punti. Anche la vernice originale si era ossidata male nel corso degli anni, così ho ripristinato la sua lucentezza usando una buona cera più pulita e un composto lucidante. È venuto su benissimo”.

Lo schema di vernice nera e oro della Trans Am in edizione speciale era il vero amore di Frank, e dopo alcuni anni di possesso dell’Atlantis Blue T/A, ha deciso che era giunto il momento di cambiare. “Ho trovato un T/A Special Edition appena restaurato in vendita a Phoenix, quindi ho deciso con rammarico di mettere sul mercato l’Atlantis Blue ’79”, dice.

Un altro sogno realizzato

Anche Steve Basgall di Hays, Kansas, era abbastanza grande da essere coinvolto nella mistica della Trans Am di fine anni ’70. “Le Trans Am erano l’auto da possedere a quei tempi e ne sono sempre stato attratto. Ero al liceo quando andavano in giro per gli showroom e sognavo di possedere una 400ci a quattro velocità, ma ero troppo giovane”, dice l’autista del servizio pacchi di 44 anni.

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Quando Steve è diventato maggiorenne, ha iniziato la caccia ai veicoli fin da giovane. “Mi piacevano le Trans Ams, ma le Chevelles sono state il mio primo amore. Vidi l’auto di Frank in vendita e pensai seriamente di comprarla, ma non riuscimmo ad arrivare a una cifra, così la passai”. Quell’auto rimase comunque sempre in fondo alla mente di Steve, e quando Frank la pubblicizzò di nuovo, Steve non riuscì a passarci una seconda volta.

La Trans Am rimase in possesso di Steve per i successivi due anni, ma il suo amore per Chevelles intervenne. “Quando ero più giovane, possedevo un’autentica LS6 del ’70 e ho avuto la possibilità di ricomprarla”, dice. “Questo significava che la T/A doveva sparire. L’ho elencata nella sezione degli annunci del sito della Pontiac Classica, e Steve Schappaugh di Lincoln, Nebraska, ha risposto immediatamente”.

“Ho comprato la Trans Am da Frank nel 2006 con poco più di 26.000 miglia”, dice Steve. “Era ancora molto pulita e ben conservata, ma le marmitte originali dovevano essere sostituite. Non mi sono accontentato di sostituzioni generiche aftermarket, così ho cercato fino a quando non ho trovato l’articolo originale. Ho anche passato circa 100 ore a lucidare le ruote originali di Snowflake”.

Brad notò che c’erano alcune piccole imperfezioni nel tessuto dei cuscini dei sedili anteriori, così trovò del materiale N.O.S. Hobnail per sostituire quei pannelli. “Erano piccoli, ma sono un perfezionista. Ho anche pulito l’interno, ho dettagliato il vano motore e il sottocarro, e ho fatto ricostruire e mettere a punto il carburatore originale. L’auto è in condizioni eccezionali dentro e fuori, e tutte le sue attrezzature funzionano come dovrebbero. Ha un aspetto e funziona alla grande”, esclama.

Conclusione

Questo Atlantis Blue T/A è rimasto con il suo proprietario originale per 20 anni, e poi è passato di mano diverse volte in un periodo relativamente breve. Ogni proprietario desiderava un motore Trans Am T/A 6.6 e un cambio manuale a quattro marce, e questo particolare ’79 ha realizzato ogni sogno. Con più di 8.000 esemplari prodotti quell’anno, c’è un numero qualsiasi tra cui scegliere sul mercato in un dato momento. Tuttavia, pochi sono così originali e ben conservati come questo esempio, ed è questo che conferisce a questa Trans Am il suo carattere distintivo.

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Rivivere la propria gioventù

Anche Schappaugh dice di essere sempre stato attratto dalle Trans Ams a quattro velocità del ’79. “Ho comprato un Black and Gold Special Edition nuovo per il decimo anniversario e un’edizione speciale in oro e nero, e ho sempre avuto un debole per loro”, ammette il 54enne ingegnere elettrotecnico. “Le auto WS6 sono molto maneggevoli, e quelle con 400 quattro velocità sono semplicemente divertenti da guidare. Ne ho possedute almeno altre sei nel corso degli anni, e quando ho visto in vendita questa originale del ’79, mi sono subito interessato”.

Brad dice a HPP che la Trans Am ha trovato una casa permanente e che non ha intenzione di separarsene. Ha intenzione di continuare a darle lo stesso livello di cura che aveva ognuno dei precedenti proprietari, ma ammette che ha intenzione di guidarla spesso. “Non voglio aggiungere una quantità eccessiva di chilometri, ma questa Trans Am è troppo bella per non godersela! Dopo essersi seduto al posto di guida e aver fatto qualche chilometro su quest’auto durante il nostro servizio fotografico, Brad non ha obiezioni da parte di HPP!

Basgall e Schappaugh hanno preso accordi per incontrarsi il giorno dopo a un salone dell’auto nel centro del Kansas. “Lo show era a circa 250 miglia di distanza da me e la mia roulotte era in uso. Sapevo che si sarebbe venduta in fretta se fosse stata pulita come mi era stato detto”, ricorda Schappaugh. “Steve mi disse che era molto resistente alla strada, così pensai che se l’avessi comprata avrei potuto riportarla indietro, o se avessi avuto dei dubbi, avrei pagato e sarei tornato con il rimorchio quando avrei potuto”.

Scivolare dietro il volante della Trans Am Formula ha dato a Steve la possibilità di rivivere la sua giovinezza. “La 400 non modificata dava ancora la sensazione di un motore a cubo grande sotto il cofano, ma l’accelerazione era modesta. La vettura si è comportata molto bene, comunque”, dice. “Mi faceva sorridere ogni volta che la guidavo. Mi ha fatto pensare a quanto sono rimasto impressionato dalle sospensioni WS6 quando ho comprato la mia prima WS6 del ’79”.

L’amore di Schappaugh per le Trans Ams del ’79 a basso chilometraggio ha avuto la meglio su di lui, tuttavia, quando un altro 400ci a quattro velocità è entrato nella sua vita, costringendolo a vendere l’auto Atlantis Blue. “Ho trovato una Nocturne Blue T/A del ’79 con appena 15.000 miglia, ed era troppo originale per poterla rifiutare. Avevo una Trans Am di troppo nella mia collezione e ho dovuto lasciarla andare per guadagnarmela, così ho chiamato Scott Warmack al deposito Trans Am di Tallahassee, in Florida, e gliel’ho venduta”.

Trovare una casa permanente

Il T/A non era al Trans Am Depot molto prima che il collezionista di Pontiac Brad Damico di Brooksville, Florida, venisse a conoscenza della sua disponibilità. “Colleziono i Trans Am a basso chilometraggio dal ’77 al ’79 e quelli con i pacchetti di sospensioni W72 Performance- e WS6 mi piacciono di più”, dice Brad. “Ho visto questa pubblicità da Trans Am Depot all’inizio del 2009. Era molto pulito e molto originale e ho pensato che fosse un buon rapporto qualità-prezzo. L’ho comprato in fretta”.

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