1980 Briggs & Stratton Hybrid Concept Car

Image Gallery: Concept Cars The 1980 Briggs & Stratton Hybrid concept car had a fiberglass body to offset the weight of the 12 car-type batteries mounted over the rear axle. See more concept car pictures. Galleria immagini: Concept Cars La concept car Briggs & Stratton Hybrid del 1980 aveva una carrozzeria in fibra di vetro per compensare il peso delle 12 batterie di tipo automobilistico montate sull’asse posteriore. Vedi altre immagini della concept car . ©2007 Publications International, Ltd.

La semplice idea alla base della Briggs &amp del 1980; la concept car Stratton Hybrid era essenzialmente questa: Se due teste sono meglio di una, perché non un’auto con due fonti di alimentazione?

Questo unico “migliore dei due mondi” ibrido benzina/elettrico è stato ideato intorno al 1980 da Briggs & Stratton, il famoso e prolifico costruttore di piccoli motori per tutto, dalle lavatrici ai tosaerba.

Come molte idee motoristiche moderne, la concept car Briggs & Stratton Hybrid non era del tutto nuova. L’energia elettrica era fiorita nei primi anni dell'”automobilismo”, prima di essere persa a causa del motore a combustione interna, che era rumoroso ed emetteva fumi nocivi, ma forniva molta più potenza per le sue dimensioni e il suo peso di qualsiasi batteria o motore elettrico.

Anche il motore a combustione interna ha vinto per essere più “portatile” e quindi più adatto alle automobili. L’elettricità deve essere ricaricata, di solito abbastanza spesso, e nell’America dell’inizio del XX secolo che di fatto limitava la guida alle aree urbane, dato che l’elettrificazione rurale diffusa era ancora lontana alcuni anni.

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Tuttavia, diverse aziende hanno combinato la propulsione elettrica e quella a benzina in un unico veicolo. Krieger in Francia, per esempio, nel 1904 costruì un brougham azionato da un motore di trazione che funzionava a batterie spente e che era tenuto carico da un piccolo generatore a gas.

Nel 1917 arrivò la Woods Dual Power Coupé, un design americano con il primo vero propulsore ibrido al mondo (un motore elettrico e un motore a benzina Continental a quattro cilindri).

Ma questi e altri sforzi sono stati vanificati dalle limitazioni tecniche del tempo, oltre che da una fornitura apparentemente inesauribile di benzina a prezzi accessibili – e da cieli ancora limpidi.

Negli anni Sessanta, però, le automobili si erano moltiplicate ben al di là di quanto si potesse immaginare ai vecchi tempi, creando un enorme inquinamento atmosferico nelle città da Los Angeles a Tokyo. Oltre alle leggi per la pulizia dei motori a gas, il crescente problema dello smog dei veicoli ha rinnovato l’interesse per l’energia elettrica, che nel corso degli anni era stata relegata a cose come i golf cart e i piccoli camion urbani per le consegne.

Un ulteriore impulso è venuto con la prima “crisi energetica” del 1973-1974, che ha mostrato agli americani che le risorse mondiali di combustibili fossili potrebbero non essere illimitate.

Con questo, Washington ha intensificato gli sforzi per incoraggiare lo sviluppo di alternative di alimentazione pratiche per le auto, assegnando sontuosi sussidi in denaro per stimolare batterie migliori per una nuova generazione di motori elettrici, motori I-C che potrebbero funzionare con carburanti diversi dalla benzina, e l’esplorazione di varie combinazioni di potenza.

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A metà degli anni ’70, il design ibrido si profilava come il percorso tecnicamente più conveniente ed economico per la macchina da sogno ad alto chilometraggio a basso inquinamento di domani, e i fondi del Dipartimento dell’Energia hanno suscitato ogni tipo di proposta.

Chrysler e General Electric, per esempio, hanno collaborato a un progetto da 9 milioni di dollari che è culminato in un altro prototipo del 1980 chiamato ETV-1. Si trattava di un portellone a quattro porte dall’aspetto convenzionale, con un motore a gas a quattro cilindri da 80 cavalli e un motore elettrico da 40 cavalli che poteva essere usato insieme o separatamente. Il motore funzionava con 10 batterie per auto che potevano essere ricaricate dal motore a gas, frenando o semplicemente collegandosi ad una presa di corrente.

Briggs & Stratton entrò in scena sviluppando la concept car Hybrid nel 1980. Per saperne di più, consultate la pagina successiva.

Per saperne di più sulle concept car e sui modelli di produzione previsti, date un’occhiata:

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  • Auto del futuro
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