1980 Pontiac Trans Am – Trascina la corsa e l’inseguimento del fuoco

Spegnere gli incendi e dare fuoco alla striscia di dragstrip, Brad Thompson fa tutto e di più con Fire Injun

Vedi tutte le 14 fotoSteve BaurwriterMar 28, 2003

Vivere pericolosamente non è esattamente la propria idea di tranquillità, ma Brad Thompson, nativo di Gainesville, Texas, trova che il suo stile di vita sia abbastanza appagante. Lavorando le consuete 24 ore su 24, 36 fuori orario, Brad fa il pompiere per la città di Gainesville. Tuttavia, quando non combatte gli incendi, Brad pilota una Trans Am del 1980 di 7 secondi. Se vi chiedete quando è stata l’ultima volta che avete visto un vero Secondo Gen. Firebird che corre così veloce, è probabile che la risposta sia mai.

Che ci crediate o no, questo brutto Bird era destinato a grandi velocità fin dall’inizio. “L’auto è un originale telaio tubolare Pro Stock ride costruito da LCR nel 1983”, ha detto Brad. Mentre la Camaros sembrava essere l’auto scelta all’epoca, qualcuno ha ritenuto opportuno costruire un Poncho grande e cattivo, anche se quando Brad ha trovato l’auto, la vettura era dotata di un propulsore Chevy. “Il tizio chiedeva un bel po’ di soldi e io continuavo a chiedergli di dividerla, perché non mi interessava il motore. Qualche mese dopo, l’ho visto di nuovo sull’AutoTrader, così ho fatto un’offerta di 5.500 dollari e lui ha accettato”.

Il precedente proprietario/autista della Trans Am aveva dotato l’auto di una vernice blu lucida e di un roll-bar rosa piuttosto vivace; uno schema che non mette esattamente il fuoco nell’uccello. Nel giro di 30 giorni, Brad aveva la bestia in pista, piena di vernice rossa brillante e una leggera 455 tra i parafanghi. Con un ottimo telaio per le fondamenta, il T/A ha abbattuto con facilità i tempi di 10 secondi trascorsi e, col passare del tempo, è migliorato. E così anche il conto in banca di Brad. Non per aver vinto le gare, ma perché sua moglie Deanna ha portato a casa quello che deve essere uno dei più grandi premi del Bingo di sempre. Come suonano 19.000 dollari? Quando Deanna chiamò Brad per dargli la buona notizia, la sua risposta fu: “Sai che sto spendendo un po’ di quei soldi”. Lo stesso giorno, Brad ha chiamato il Blower Drive Service per un compressore Pontiac-spec, 8-71.

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L’huffer era sicuro di far volare questo Bird, e il suo bell’aspetto era certo di attirare l’attenzione. Sfortunatamente, il motore non è stato costruito per un soffiatore e successivamente ha sputato fuori le guarnizioni della testa ogni due o tre passaggi. Durante l’inverno di quell’anno, la Scott Johnson Racing Engines di Owasso, Oklahoma, ha riprogettato il motore per la Pontiac ad alta pressione a partire da un alesaggio di 0,080 over bore sull’'68 vintage, blocco 428. I fori del sollevatore sono stati rinforzati per il top-secret, Jim Butler-spec Comp Cams rettifica a rulli e il ponte è stato scanalato per O-ring in acciaio inox, che aiutano il vecchio motore a sopravvivere in condizioni che GM non avrebbe mai pensato di sopportare. I tappi principali a 4 bulloni in billetta sono stati impiegati per trattenere la manovella 455, che aveva il peso rimosso dai contrappesi e una chiave aggiuntiva aggiunta per la puleggia del soffiatore. Nuovissime bielle in alluminio Groden da 6.700 pollici sono state collegate a pistoni piatti Venolia che portano anelli di tenuta totale. Il blocco corto è stato completato con una catena di distribuzione a doppio rullo e un coperchio d’epoca in alluminio Moon Eyes.

I polmoni di questo killer da un quarto di miglio sono un set di testine Edelbrock 72cc lavorate con valvole di aspirazione 2.11 in acciaio inossidabile e 1.66 di scarico. Le molle delle valvole Pacaloy lavorano con i bilancieri a rulli Harland Sharp 1.6:1 per pompare aria e carburante in entrata e in uscita dal motore a compressione 11.9:1 da 468 pollici cubici. Un sistema di iniezione del carburante Enderly bird catcher alimenta l’aria che viene compressa a 10 psi, mescolata con l’alcool e inviata alle camere di combustione. Mallory's Hy-Fire scatola di accensione e bobina sono utilizzati per accendere la miscela che, una volta bruciata, esce attraverso il proprietario "zoomie" testate con 2 primari da 1/8 di pollice.

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Una trasmissione Powerglide e un convertitore di stallo a 5.000 giri/min. sono utilizzati per trasmettere l’enorme coppia alla Ford 9 pollici posteriore. Sospeso da una configurazione a quattro collegamenti, il differenziale è stato riempito con 4,10 marce, assali Strange Engineering e una bobina. Sono stati usati anche degli strani ammortizzatori a bobina, così come i freni a disco Wildwood. "Abbiamo scoperto che la combinazione del telaio doveva essere cambiata per il nuovo aumento di potenza,"quot; ha notato Brad. Lui ovviamente l’ha capito, dato che la Trans Am copre i primi 60 piedi in soli 1,09 secondi e il quarto in 7,89 secondi a 172 mph. Per quanto la Pontiac sia veloce, riesce comunque a stare ferma di tanto in tanto.

"quot;Avevo pianificato di usare il tema dei Vigili del Fuoco fin dall’inizio," ha detto Brad, un membro di Beat the Heat, Inc., un’organizzazione composta da polizia, vigili del fuoco e personale EMS che gareggiano. "quot;Usiamo le nostre auto per insegnare ai ragazzi a non correre per strada, a stare a scuola e a non usare droghe," ha detto Brad. "mostro e faccio gareggiare l’auto più ogni settimana nelle scuole, nelle parate e nelle gare."

E a proposito di gare, Brad si è vantato del fatto che il suo miglior tempo in pista è stato una recente corsa contro il leggendario Arnie Beswick e la sua Tameless Tiger. "Il ragazzo che avrebbe dovuto correre si è rotto all’inizio della giornata, e all’incontro tra il pilota's, lo avrebbero fatto correre da solo fino a quando non gli ho detto che lo avrei fatto correre. Ho fatto circa un burnout di mezza pista e quando Arnie ha fatto il suo, ha perso il controllo e la macchina ha colpito il muro. Ho fatto retromarcia e l’ho spenta e subito dopo ho sentito un’auto che andava a fuoco ed ecco Arnie che guidava lungo la pista verso di me. Si è girato, ha fatto un breve burnout e ci siamo allineati ancora una volta. Ho corso un 8.19 a 158, ma mi ha davvero fumato sull’albero e mi ha battuto anche se ho corso più veloce. Dopo la corsa, siamo scesi dalle nostre auto e lui è venuto da noi e ha detto: 'Wasn'apos;t that fun?'t that fun;' È davvero un super ragazzo. Ho potuto'apos;t dormire per due giorni dopo. "

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Il clan Thompson partecipa spesso alle gare con la moglie di Brad&apos di 17 anni, Deanna, che aiuta i tre con quasi tutto. Il 4 luglio 2002, il motore del Fire Injun&apos lascia passare le trappole del Texas Motorplex, ma Brad dice che lui&apos tornerà a fare segnali di fumo entro la primavera. Noi'apos;siamo sicuri che la sua famiglia sarà lì con lui, a fare drag racing e a inseguire il fuoco.

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