1987 Ford Mustang auto da corsa Ford Mustang – Il Pony Express

Noleggio auto da corsa in pensione e vittoria

Vedi tutte le 1 fotoBrad LongwriterRuss ClarkephotographerKyle GriffinillustratorSep 1, 2000

Il DealLate un venerdì pomeriggio una voce al telefono dice: “Andiamo a correre! È James Brown, da cui ho noleggiato auto da corsa nelle ultime quattro stagioni. Un affermato corridore di drag con diversi campionati nazionali e regionali, l’ho visto fare cose in una Pinto che gli ingegneri Ford non avrebbero mai creduto possibili. Sempre alla ricerca di un’avventura, ho colto al volo l’occasione. Trascinando un rimorchio vuoto dietro il duale di suo padre, mi dice che compreremo l’auto che noleggerò sulla strada per l’autodromo. Abbiamo trovato l’indirizzo dove la Mustang dell’87 “pronta per la gara” ha vissuto negli ultimi due anni; ha bisogno di un copriventola, due gomme e un set di ammortizzatori posteriori, non esattamente pronti per la gara, ma funzionanti. James fa un affare per l’auto: 1.300 dollari.

La cacciaAlle 14:30 sapevamo che sarebbe stato difficile fare la riunione dei piloti alle 17:30 a Ventura Raceway in California. Ma prima dobbiamo fermarci all’Associated Tire, dove il manager si accosta e monta le gomme nuove alla stessa velocità con cui riusciamo a far scendere quelle vecchie dalla macchina, che è ancora sul rimorchio. Poi facciamo una deviazione per raccogliere nuovi ammortizzatori e una bomboletta di vernice spray. So che a James non interessa la vernice blu polvere più di quanto non interessi a me, ma non c’è tempo per fare qualcosa in questo momento. Mentre installiamo i nuovi ammortizzatori nel parcheggio del negozio, troviamo un bullone d’urto inferiore mancante; questo richiede un’altra rapida deviazione a casa di James per rubare un bullone dal suo Modified. Con l’orologio che ticchetta, ci fermiamo appena fuori dal viale di velocità e ci lecchiamo un hamburger e patatine fritte mentre controlliamo la pressione dell’olio e dei pneumatici, il radiatore, e spruzziamo un grosso numero tre sulle portiere e sul tetto. Non posso crederci, finalmente riesco a guidare una macchina numero 3.

Il “Renter” Rides AgainNon c’erano linee per entrare in pista. La maggior parte delle persone erano già all’incontro con il pilota, ma i pochi rimasti ci hanno dato un passaggio mentre percorrevamo i box. Il solito sguardo era: “Chi è quello? Presto si sono resi conto che si trattava solo del tizio conosciuto come “Renter” e sono tornati ai loro affari. Abbiamo scaricato e siamo andati in fretta e furia all’ispezione tecnica, dove il mantello del ventilatore mancante è tornato a perseguitarci. Abbiamo promesso di ripararlo prima della prossima gara e siamo stati salutati.

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Ho fatto jogging fino all’incontro con l’autista e le farfalle hanno colpito quando ho sentito il direttore della pista informare l’assemblea che si sono presentati 38 Pony Stock. Almeno 18 sarebbero andati a casa presto. Dopo essere stato fuori sede per più di un anno, e in una macchina appena uscita dal pensionamento, le cose non sono andate troppo bene per fare lo spettacolo. Il numero dipinto sulla portiera è ancora così bagnato che per sbaglio lo striscio mentre salgo in macchina per i giri caldi.

Durante la prima sessione di hot-lap ho notato quello che pensavo fosse un sacco di rotazioni, ma per il resto la macchina si sentiva forte. Dopo i giri caldi, ho sollevato la macchina, ho fatto girare le ruote posteriori e ho scoperto che la parte posteriore non era bloccata, causando un ulteriore testacoda. All’inizio sembrava un netto svantaggio, ma ben presto mi sono reso conto che mi permetteva di girare in pista senza sbattere il retrotreno in curva come gli altri piloti. E’ venuto fuori che la mia strada era in realtà più veloce in curva, dimostrando che non c’è bisogno di un retrotreno bloccato per andare veloce.

La Prima GaraInizio della mia gara di heatStarting quinta su 10, tutto quello che devo fare è passare una macchina per qualificarmi per l’evento principale. James si appoggia e mi dà qualche consiglio: “Questa è una macchina veloce, ma non è contenta di essere cambiata di velocità”.

In pista, mentre l’uomo-bandiera segnalava un giro al verde, io stavo girando in seconda marcia. Ho alimentato il gas entrando nella terza curva, sperando di dare slancio al verde. Il piano ha funzionato molto bene, e ho superato due auto alla seconda curva con una mossa interna. Alla Mustang blu polvere sembrava piacere il fondo della pista. L’ho lasciata andare alla deriva verso l’esterno scendendo lungo il rettilineo e mi sono tuffato all’interno della terza auto. Mentre lo superavo, ho trovato le ultime due auto da superare. Si stavano combattendo dal centro alla cima della pista e lasciavano aperto l’interno. Di nuovo mi sono tuffato in fondo e li ho superati entrambi mentre scivolavano sulla pista. Con il piombo in mano, ho protetto il fondo, forzando ogni movimento verso l’esterno su una pista scivolosa. E’ una bella serata in cui il “Renter” può festeggiare la sua prima notte di ritorno con una bandiera a scacchi.

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Purtroppo, essendo lo sportivo consumato che sono, permetto a James di correre la macchina nella gara di calore di Last Chance. Non si qualifica per la principale, quindi abbiamo finito la nostra serata un po’ prima del previsto.

Torna per MoreDopo il nostro debutto di successo, la Pony car ha ricevuto una nuova mano di vernice nera, e siamo tornati per saperne di più. Non mi sarei mai immaginato cosa avrebbe fatto una verniciatura nera e un #3 ai fan e ai piloti. James ed io ci siamo trovati di fronte a sorrisi, accigliamenti e pollici sia in alto che in basso, mentre tiravamo la Ford Mustang, precedentemente blu polvere, attraverso la città balneare di Ventura fino alla pista. I piloti erano divisi come il pubblico. Per quanto ci provassero, non si poteva ignorare la Pony Stock nera n. 3. Molti si sono avvicinati, entusiasti di incontrare un altro fan dell’Intimidator. Anche la gara di questa notte è stata la #2 bianca e blu insieme alla #24, che è sempre un concorrente.

La classe Pony Stock della Ventura Racing Association è aperta alle auto con motori a quattro cilindri. I requisiti di base sono i pneumatici stradali, un rollcage e una cella a combustibile. Il numero di Pintos supera quello di Mustang, Dodge e Toyota quasi quattro a uno. La classe dei Pony Stock a Ventura è così grande che i primi quattro in ognuna delle quattro gare di calore si qualificano, poi viene eseguito un semi-main, aggiungendo altri quattro all’evento principale.

Avendo corso solo una volta quest’anno, ho guadagnato la pole position per la mia gara di qualificazione avendo il minor numero di punti. Iniziando l’azione, ho portato il campo di 10 in curva 3 a passo di lumaca, poi sono saltato sull’acceleratore a metà curva e ho passato il flagman a tutta velocità. Ho trovato una linea che sembrava portare molto slancio, ma che ha funzionato abbastanza difensivamente. Il ritmo è arrivato, e ho iniziato a scattare a giri; la macchina era sorprendentemente neutra, e a seconda della mia guida, potevo farla spingere o allentare. Mi è piaciuto che la macchina fosse solo un po’ sciolta.

La mia linea ha funzionato a meraviglia, e non sono stato superato. Prendendo la bandiera a scacchi, sento l’approvazione della folla per il fragore del Mustang. Tirando nella fossa, vedo diversi bambini che corrono lungo il recinto, urlando. Scendono dall’auto. Sento le congratulazioni degli altri piloti e dei membri dell’equipaggio, e sento ancora il gruppo di tifosi dietro il recinto, con in mano cappelli, programmi e magliette da autografare. Wow! Un ragazzo potrebbe abituarsi a questo.

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L’evento principale Lo shock mi ha colpito mentre controllavo la formazione di partenza. La vettura numero 3 parte dalla pole, ma questa volta la gara è per 20 giri, la macchina è una Ford Mustang, e io sono il pilota, non uno dei più grandi di tutti i tempi, Dale Earnhardt. Ricordandomi solo di correre la mia gara, prendo la bandiera verde e riprendo velocemente il mio ritmo. Sono in alto sui rettilinei e poi mi tuffo sul fondo per le curve. Il traffico in lappatura inizia a mettersi in mezzo a cinque giri dalla fine. L’uomo-bandiera sventola con enfasi la bandiera blu e gialla, ma per la maggior parte, tutti mantengono la linea. Più di una volta l’azione è diventata un po’ pelosa mentre mi caricavo in una nuvola di polvere, sperando che non ci fosse un’auto all’interno. Un’auto fuori controllo mi ha colpito sul rettilineo. Si è schiantato a capofitto contro il muro, ma a parte il fatto che mi ha buttato fuori dalla linea, stavo bene.

Quando i giri si sono interrotti, ho tenuto il primo posto, ma ho pensato di perderlo ad ogni giro. Un caricatore duro stava provando ogni mossa del libro, ma non riusciva ad aggirarmi. Alla fine, il banderuola ha sventolato la bandiera bianca, segnalando un solo giro alla fine. Ho trattenuto il fiato per tutto il giro e mi sono guadagnato la prima vittoria dell’evento principale.

La folla di bambini che si è riversata sulla recinzione è raddoppiata e tutti volevano un autografo. So che è solo Pony Stock, ma per un ragazzo con un’auto a noleggio, è come vincere la 500 miglia di Indianapolis. Non male per un’auto da corsa che si può noleggiare per 200 dollari che solo una settimana fa è stata ritirata dal ritiro.

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