1987 Trans Am GTA – È un uccello! È un aereo! È un uccello che è stato ispirato da un aereo

Come l’Aeronautica Militare degli Stati Uniti Sr-71 Blackbird ha influenzato il Trans Am Gta del ’87-’92 Parte I: La creazione e il design

Vedi tutte le 8 fotoChristopher R. PhillipwriterGM Media Archives Copyrightt 2007photographerLockheed Martin CorporationphotographerFrank Rider Of Gtasourcepage.ComphotographerJul 1, 2007

HPP è stata recentemente invitata a parlare con Lou Wassel, il responsabile del marketing delle auto sportive di Pontiac negli anni ’80 e uno degli uomini più responsabili dello sviluppo, della progettazione e dell’introduzione della Trans Am GTA nell’autunno del 1986. La GTA è stata la Trans Am top di gamma dal 1987 al 1992, e molti fan la ricordano come la più bella Third-Gen mai costruita.

Lou ha detto del suo background: “Sono entrato nella Pontiac Motor Division nel 1982 dopo aver conseguito una laurea in ingegneria industriale alla Wayne State University di Detroit e un MBA alla University of Michigan di Ann Arbor. Ero il responsabile del marketing delle auto sportive quando è stata introdotta la Trans Am GTA per l’anno del modello ’87. Dopo il mio periodo di sei anni alla Pontiac, sono passato da un certo numero di posizioni del personale della GM Finance prima di diventare un controllore del GM Tech Center. Ho lasciato GM nel 1996 per diventare vice presidente e partner dei Servizi Tecnici di Phoenix. Dopo la vendita della società l’anno scorso, ho fondato la Michigan Bio-Motive Technologies, un’azienda che fornisce servizi di supporto alle imprese per la commercializzazione di propulsori automobilistici avanzati, carburanti alternativi e materiali rinnovabili”.

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Lou, sua moglie Mary e i loro quattro figli risiedono a Troia, Michigan. Nel tempo libero, fa volontariato come allenatore di baseball itinerante per i giovani, è mentore della First Lego League ed è un membro attivo dei Boy Scout d’America.

Dopo essere stati presentati a Lou attraverso Frank Rider della GTA Source Page (gtasourcepage.com), abbiamo contattato l’ex dirigente GM a casa sua. Ecco cosa aveva da dire Lou Wassel sul suo ruolo nello sviluppo della GTA.

HPP: Ci racconti come è stato introdotto al programma GTA, quando è stato introdotto e quali sono stati i suoi primi pensieri. LW: Prima di tutto, ho concepito io il programma. Sono arrivato a lavorare sulla F-car davvero dal giorno in cui sono entrato a Pontiac nel giugno 1982. Ho iniziato a lavorare sul successore di quella che allora era la Firebird dell’82. La Pontiac aveva già iniziato a pensare alla generazione successiva e stava pensando inizialmente a un’introduzione dell’87, dell’88 [anno del modello]. Naturalmente, il successore dell’82 è uscito solo nel 1993, quindi ci sono stati molti cambiamenti in quel programma.

Nel 1984 sono stato promosso a responsabile del marketing delle auto sportive e mi è stata affidata la responsabilità sia del programma futuro che di quello attuale, che all’epoca era la Firebird dell’82. Ho fatto uno studio del mercato delle auto sportive come era allora – chi erano i concorrenti, quali erano i concorrenti, quali non lo erano e perché lo erano quelli di successo. Come parte del mio lavoro, ero in grado di ottenere tutte le auto che volevo dal Milford Proving Grounds, così ho guidato tutte le auto sportive del mercato da e per il lavoro: Mustang, Supra, Celicas, Siroccos, eccetera. Conoscevo bene il prodotto, e poi, attraverso la mia analisi del mercato, ho capito cosa aveva successo, cosa non aveva successo e dove c’erano delle lacune.

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HPP: Quali lacune esistevano nella formazione della Pontiac F-body lineup nel 1985? LW: Inviato sulla GTA Source Page è un grafico che ho fornito di ciò che i concorrenti erano nel mercato delle auto sportive in quei giorni e di come abbiamo segmentato la cosa. Si vedevano subito due lacune per la Pontiac. Un gap era nella parte alta. A quel tempo, la Chevy aveva un IROC. Noi avevamo solo una Trans Am – e la Trans Am di livello superiore si chiamava ancora solo Trans Am – ma abbiamo notato che c’era un gap quando abbiamo studiato quella parte del mercato. Abbiamo visto che Pontiac non era nemmeno nella lista delle persone che compravano 300ZX e Supra, un po’ sulla Corvette, un po’ sull’IROC, ma certamente c’era una lacuna per Pontiac, o una “opportunità”, come ho detto. E poi il secondo gap era in mezzo al mercato, proprio dove c’era la Mustang GT. Pochissimi acquirenti di Mustang GT avevano la Firebird, la Camaro, la Z28 o la Trans Am nella loro lista della spesa. O se l’hanno fatto, non era alla loro portata: la Mustang GT aveva quel punto di prezzo tutto per sé. Quindi ci sono state due lacune, dove è finita la GTA e dove è finita la Formula.

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HPP: Quando e come avete trovato l’ispirazione per creare la Trans Am GTA? LW: Con la creatività – come ho imparato più tardi quando lavoravo allo staff di progettazione della General Motors, non si sa mai quando colpirà. All’inizio del 1985, Tom Davis, che era responsabile del programma GM80, che sarebbe stato il successore della Firebird/Camaros, voleva un team-building per riunirsi fuori sede, e all’epoca studiavamo anche Heads-Up Displays (HUD). Così abbiamo preso un aereo per la base aerea di Wright-Patterson a Dayton, Ohio, e abbiamo visitato sia la sezione che utilizzava gli Heads-Up Display [l’Aeronautica Militare]-F-15 e gli F-16, sia il museo. Abbiamo anche visto tutti gli aerei presidenziali, ma fuori in un hanger quasi da solo c’era un Blackbird SR-71. Ricordo di averci camminato dentro, e mi sono fermato di colpo quando ho visto quella cosa. Che aereo stupendo. Sembrava che ruggisse a Mach 3, seduto nell’hangar. C’era un po’ di strisce bianche e un po’ di strisce rosse, ma essenzialmente era un aeroplano nero, e ho pensato: “Wow, che bel design! L’hanno chiamato Blackbird.

Beh, mi sono ricordato che la precedente generazione di Firebirds aveva queste edizioni speciali nere e Red Birds, Sky Birds, Yellow Birds, e così via. Ho pensato, Wow, Blackbird-up level Trans Am-Blackbird. Mi è capitato di metterli insieme proprio lì. Quando tornai in ufficio in quel sabato piovoso di fine gennaio o inizio febbraio [1985] dissi: “Ecco cosa sarà la nostra Trans Am di livello superiore”. La chiameremo ‘Blackbird. ‘” Così ho messo insieme una proposta per creare un merlo – era il mio nome in codice, se volete.

HPP: Lei ha proposto anche la Formula Firebird della metà degli anni ’80. È corretto? LW: Anche prima di ottenere il lavoro Firebird, la mia Firebird preferita di tutti i tempi era la Formula del ’77 con il grande e audace pacchetto W50 Appearance Package in giallo. Jack Folden ha fatto quel design quando ero al college, e ho pensato che questo fosse anche meglio del pollo urlante sulla Trans Am. Ancora oggi è la mia Firebird preferita. Continuavo a dire: “Quel vecchio SE, che era il nostro modello di medio livello, non è proprio all’altezza. Riporteremo la Formula. Metteremo la stessa grafica audace su quella cosa, e sarà la nostra auto di medio livello”. Così ho preso la proposta per la Blackbird, ho preso la proposta per la Formula, li ho sposati, e ho iniziato a venderla attraverso l’organizzazione Pontiac, prima con il nostro gruppo di lavoro e poi attraverso la direzione della divisione.

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HPP: Quanto tempo ci è voluto per approvare il suo concetto di Trans Am GTA e finalizzare la reintroduzione della Formula? LW: A quei tempi il processo di approvazione richiedeva un’eternità. Per questo abbiamo avuto l’idea all’inizio del 1985 e abbiamo messo in circolazione la vettura solo un anno e mezzo dopo. In sostanza, a parte gli emblemi cloisonn e il motore B2L 5.7L, i componenti per costruire queste auto erano già nel cestino dei pezzi, non erano niente di nuovo. Tutto quello che dovevano fare era certificare il motore 5.7L di quella vettura. Tutto il resto c’era praticamente tutto. Per la proposta e il tema del design della GTA, mi è piaciuto l’aspetto monocromatico. Il mio capo all’epoca, l’ormai defunto Bill Heugh, ed io chiamammo lo staff di progettazione e dicemmo: “Ehi, abbiamo questa idea per una Trans Am Blackbird di livello superiore. Stiamo anche pensando di riportare la Formula. Cosa ne pensate?”

John Schinella, design manager dello Studio Pontiac 2, ha detto: “Oh, queste sono grandi idee. Dirò a Jack Folden di andare subito a lavorare su un pacchetto grafico Formula”. E l’ha fatto fare a Jack quel pomeriggio.

HPP: Come ha utilizzato l’aiuto backdoor dello stabilimento di Pontiac Van Nuys per costruire il prototipo della Trans Am GTA? LW: Ho fatto costruire ad alcuni miei amici dello stabilimento di assemblaggio di Van Nuys un’auto aziendale Trans Am senza alcun ornamento, solo una striscia nera, senza nastro adesivo, senza emblemi, niente. Quella era l’auto che abbiamo portato allo staff di progettazione un pomeriggio, e Schinella ha detto: “Faremo una sessione di prova per trovare i dettagli di questo Blackbird. E, oh, a proposito, non lo chiameremo il Blackbird. Lo chiameremo il GTA”.

“Oh, davvero?” Ho detto. “Cosa significa GTA?” “Gran Turismo Americano”, ha detto Schinella.

Così, per tutti gli anni in cui tutti hanno dato la colpa ai ragazzi delle vendite e del marketing [per aver dato il nome alla Trans Am GTA], questa è stata, per quanto ne so, la creazione di Schinella. Disse: “Per quest’auto, solo gioielli”, il che significava che non avremmo avuto decalcomanie o cose del genere; avremmo avuto emblemi cloisonn.

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HPP: L’incontro con John Schinella è stato quello che lei considerava il punto di svolta nello sviluppo della Trans Am GTA? LW: Questa particolare sessione è stata probabilmente un paio di mesi dopo il viaggio a Wright-Patterson. Abbiamo provato diversi temi diversi, tutti mantenendo il comune colore monocromatico superiore e inferiore, perché a quel punto la Trans Am aveva già il suo pacchetto Aero bicolore. Abbiamo provato le strisce d’oro; abbiamo provato una striscia rossa per farlo sembrare proprio come il Blackbird SR-71. Probabilmente c’erano cinque o sei varianti, e Schinella ha fatto uscire i ragazzi del suo studio sul Design Staff Ponderosa letteralmente mettendo del nastro adesivo sull’auto, valutando il suo aspetto, e strappandolo via. Dopo vari tentativi di pacchetti grafici, alla fine ci siamo semplicemente allontanati e abbiamo detto: “Sapete, quest’auto è abbastanza bella così com’è, senza alcun tipo di accento. Metteteci i vostri emblemi cloisonn e andiamo.

Abbiamo anche provato diverse alternative di ruote. A quel tempo, avevamo le ruote 16×8 in alluminio N96 Turbo Tech N96, che erano fuori dalla Trans Am e parte delle sospensioni WS6, ma abbiamo scoperto che la GTA non poteva essere certificata senza superare il peso per la tassa sul gas. Abbiamo dovuto scegliere una ruota più leggera, ed è così che abbiamo ottenuto le ruote incrociate oro PW7, che si sono rivelate la cosa giusta da fare per la vettura perché la differenziavano.

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HPP: Ci sono stati altri cambiamenti importanti nella Trans Am per preparare la GTA per la produzione? LW: Alla fine, ha ottenuto la sede “Ultima”, progettata da Pontiac ed esclusiva. Questo è stato un altro grande elemento di differenziazione. Prima di allora, sulla Trans Am avevamo usato un sedile Recaro, che abbiamo acquistato all’esterno. Questo sedile Ultima aveva la stessa funzione del sedile Recaro, o quasi, per molti meno soldi. Mi piaceva molto di più, mi dava il supporto nella parte laterale superiore che la Recaro non aveva. La Recaro era davvero difficile a quei tempi. Dovrebbe essere un sedile performante, e, sì, era meglio del sedile base, ma non ha fatto per me e per gli altri ragazzi quello che questo sedile Ultima ha fatto.

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HPP: Qual è stata la reazione di GM alla sconfitta nelle prove a tempo contro la Mustang GT? LW: L’editto è stato emanato da Lloyd Reuss in persona, il capo della GM North American Passenger Car Operations: “Mettete il motore 5.7L Corvette nell’IROC in modo che sia competitivo con la Mustang.” Una volta rilasciata per la Camaro e l’IROC, è stata rilasciata per la Pontiac. Ora avevamo un motore per la nostra GTA [La LB9 5.0 era disponibile come opzione di cancellazione anche nella GTA.-Ed.] Così abbiamo sposato il motore della Corvette con il pacchetto esterno e i sedili interni, e voilà, abbiamo la nostra auto di lusso, la Pontiac Trans Am GTA”.

HPP: Ricorda cosa è successo il giorno in cui è stato introdotto il GTA? LW: Le prime GTA di produzione arrivarono alla sede di Pontiac nella settimana del 1° settembre 1986. Ricordo di aver fatto una corsa nell’area della holding per vederle e verificarne l’aspetto e il contenuto. Qualche giorno dopo, un modello Flame Red Metallic fu messo in servizio come mia auto aziendale. Tornando a casa quella sera, mentre acceleravo fino a raggiungere e superare il limite di velocità sulla I-75, ricordo di aver pensato che la GTA sarebbe stata un’auto dalle grandi prestazioni, ed ero orgoglioso del mio coinvolgimento nella sua creazione. Ricordo che dopo 20 anni, a mio parere, ci sono migliaia di proprietari attuali ed ex proprietari, così come appassionati come me, che pensano che la GTA sia stata davvero la migliore auto ad alte prestazioni a 360° che la Pontiac abbia mai prodotto.

Restate sintonizzati per altri ricordi GTA di Lou Wassel nella seconda parte di “It’s a Bird! È un aereo! It’s a Bird That Was Inspired By a Plane” nel prossimo numero.

Un ringraziamento speciale a Frank Rider di GTASourcepage.com. Date un’occhiata a questo eccellente sito per saperne di più su GTA.

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