2004 Pontiac GTO – La leggenda ritorna – Parte II

Parte II: Conversazioni con i Pontiac a proposito della svolta della GTO per l’anno modello 2004

Vedi tutte le 12 fotoDon KeefeillustratorAug 20, 2002

La voce si è sparsa e si sta diffondendo a macchia d’olio. Il tanto atteso ritorno della leggendaria GTO nella formazione di Pontiac ha suscitato conversazioni in tutto il mondo. Sembra che le opinioni su questo storico annuncio siano varie quanto il numero di persone che abbiamo intervistato. Nella seconda parte, ascolteremo i commenti di alcuni nomi di spicco dell’hobby di Pontiac e di qualcuno che ha fatto carriera come fan di Pontiac, un vicepresidente senior dell’agenzia pubblicitaria di Pontiac.

Arnie “The Farmer” Beswick Un’icona della Pontiac drag racing, che dal 1958 ha gestito una lunga serie di Stock, Super Stock, AFX, Pro Stock e Funny Cars. Oggi, corre una GTO di 7 secondi del 1964, conosciuta come Tameless Tiger, e partecipa a gare e spettacoli in tutti gli Stati Uniti e in Canada. Se la Pontiac Drag Racing ha un santo patrono, è The Farmer. “Sono molto, molto eccitato a dir poco. Ora abbiamo una macchina per la quale possiamo usare il nome GTO. Questo è un grande vantaggio per me. Naturalmente, il fatto che sarà una piattaforma a trazione posteriore ad alte prestazioni è un altro. “Sì, ci sono alcuni aspetti negativi anche nel mio pensiero, ma credo che prenderemo quello che possiamo ottenere a questo punto, piuttosto che perdere tutte le piattaforme a trazione posteriore come pensavamo di fare con la perdita della Firebird. C’erano un bel po’ di noi che ci guardavano dall’alto e dicevano: “Che diavolo è la mentalità di GM e cosa è successo lassù? “Ora che abbiamo il signor Lutz e abbiamo questa GTO in arrivo, spero che sia l’inizio di una nuova era con GM. Se riusciremo a far tornare le cose al punto in cui abbiamo persone che gestiscono l’azienda, come negli anni ’50 e ’60, l’intero mondo dell’auto parlerà a ruota libera”. “Mi piacerebbe vedere un po’ più di identità Pontiac in questa GTO. Naturalmente, se potessi scegliere, vorrei avere un motore che fosse una Pontiac pura. Non necessariamente la vecchia Pontiac V8; ci sono troppe nuove tecnologie in circolazione. Ma mi piacerebbe avere qualcosa che non dobbiamo condividere con il resto delle Divisioni GM. La Pontiac è dove si trova oggi per via di tanti singoli, bellissimi tratti. Che si tratti di stile o di prestazioni, è stata ed è all’avanguardia. Erano le auto che tutti coloro che apprezzavano una bella macchina idolatrata. Mi piacerebbe vedere la GTO dare inizio a una rinascita di quell’epoca. “Credo che se non legheranno le mani del signor Lutz, lo vedremo”. Non succederà da un giorno all’altro, ma se gli fanno girare le ruote, il cielo è il limite a quello che potremmo avere”. Incrocio le dita perché questo accada e vedo grandi cose che scendono dal luccio. Sarei deluso se legassero le mani del signor Lutz come tutti gli altri – non c’erano persone che si occupassero di auto nella gestione della GM. Questo è stato il problema degli ultimi 15 o 20 anni. “Quando gli è stato chiesto se c’era la possibilità che Arnie Beswick gestisse una Tiger GTO Tameless Tiger del 2004, ha semplicemente risposto: “Ci puoi scommettere!

Bob DaykinSr. VP, Direttore Creativo Regionale di Pontiac, D’Arcy. Bob ha iniziato con D’Arcy, l’agenzia pubblicitaria nazionale di Pontiac, poco dopo l’introduzione della Fiero nel 1984. Da allora, Bob è stato un attore chiave in molti dei progetti e degli eventi di performance, heritage e motorsport per Pontiac, tra cui NASCAR, IMSA e NHRA. È ancora alla ricerca del perfetto progetto Ventura coupé del ’61 per unirsi alla sua cabriolet Firebird Formula dell’87. “GTO contro GTO, 40 anni dopo? La competizione più dura che la nuova Pontiac GTO dovrà affrontare non è quella di un’altra vettura, ma della sua stessa storia. “La Pontiac ha ucciso la GTO piuttosto che disonorarla con una marcia forzata attraverso le prove di prestazione in poliestere degli anni ’70”. E per quanto allettante possa essere stato da allora, la Pontiac è riuscita a resistere alle richieste di un revival della GTO fino a quando non è arrivata l’auto giusta”. Ora, una RWD 300+ CV V8 coupé da 300 e più CV di prestazioni da urlo è alle porte, e gli appassionati di tutto il mondo vorranno sapere – è davvero una GTO? “La risposta dipenderà dal ritrovare la fondamentale onestà della GTO. All’epoca, Pontiac aveva il buon gusto e il buon senso di lasciare che fosse la GTO a parlare, piuttosto che a pre-fabbricare un’immagine gee-whiz a suo favore. Rispettava chiaramente i suoi clienti, che ricambiavano il favore facendone un’icona automobilistica. “La nuova GTO onorerà l’eredità se saremo abbastanza determinati da lasciare che sia un’auto di bell’aspetto e ad alte prestazioni costruita per gli appassionati senza compromessi. Questa è una gran bella proposta”. E, si spera, per tutta la nostra industria, l’onda del futuro”.

Chris Casperson Proprietario, anni di performance. Uno dei primi fornitori aftermarket di NOS e parti di riproduzione per GTO e Firebirds. Moderatore capo delle Message Boards di Performance Years. “Sono stato molto indietro con il ritorno della GTO sin da quando Pontiac ha iniziato a mostrare i prototipi a trazione anteriore nel 1984-85. Per quanto mi riguarda, il ritorno del nome GTO nella linea Pontiac sarà un enorme vantaggio per l’hobby GTO, a prescindere dal tipo di auto a cui è attaccata la targa. Con il ritorno del nome GTO sotto i riflettori, l’attenzione attirata sulla nuova vettura avrà senza dubbio persone alla ricerca di informazioni sugli originali e questa maggiore attenzione aiuterà sicuramente la causa. Il fatto che la Pontiac metterà la targa su una piattaforma ad alte prestazioni con motore V8 a trazione posteriore contribuirà a far sì che la nuova GTO sia all’altezza del nome”.

Quint StiresContributing Editor, HPP. Uno dei migliori esperti di restauro GTO del paese e giudice di GTOAA. Quint ha restaurato una serie di GTO, tra cui un Giudice Bianco Polare del 1970. “La nuova GTO 2004 dovrebbe essere una boccata d’aria fresca, se espirata nella giusta direzione. L’auto australiana farà sicuramente scalpore sul mercato, purché la Pontiac si ricordi di “tornare a casa con chi ti ha portato al ballo”, rimanendo fedele al concetto. Questo fragile ma famoso marchio di fabbrica deve essere nutrito con guanti da bambino ad alta tecnologia, oltre che con performance, look e retrostyling. Non deve permettersi di scendere al livello del passato di reintroduzione di fallimenti di nome come la Duster and Charger degli anni Ottanta della Chrysler. Tutte le indicazioni sono che le persone alla GM hanno messo i giusti “ragazzi dell’auto” nel personale per assicurare che questa nuova piattaforma diventi il colore “corretto” – questa volta d’oro. Posso solo desiderare che se avessi la possibilità di esprimere la mia opinione all’ottone della GM al 14° piano, sarebbe questo: Non lasciate mai che Pontiac si sieda sul sedile posteriore per quanto riguarda le prestazioni; il motore LS6 si adatta a più di una piattaforma. “I ragazzi di Dearborn hanno fatto passi da gigante concentrandosi sul look retrò della T-bird e della Mustang. Non posso fare a meno di sbavare ogni volta che li vedo. Ricordate che ci vuole qualcosa di più che la griglia divisa e la vernice per costruire una GTO che renda giustizia all’originale. Deve proiettare l’atteggiamento di chi vuole possederla e guidarla e l’anima delle 11 GTO che l’hanno preceduta. “Sulla base delle lezioni apprese in passato, posso vedere di nuovo un futuro luminoso per Pontiac, spero solo che GM si ricordi che non c’è nessun Astre, Phoenix o Aztek Club of America”.

Chris WhiteContributing Editor, HPP. Una delle massime autorità del paese per la modifica del Gran Premio di guida frontale. Un’esperienza informatica assolutamente spaventosa combinata con competenze meccaniche di livello ASE. La prima persona a mettere un Grand Prix GTP sovralimentato nei 12. “La storia può essere molto crudele a volte. Per me, questa crudeltà significava nascere 30 anni troppo tardi per poter godere di alcune delle più belle muscle car che siano mai uscite dalle numerose catene di montaggio di Detroit. Per fortuna, grazie a mio padre ed io abbiamo potuto conoscere un po’ della ricca storia che la Pontiac e le altre divisioni GM hanno fatto negli anni Sessanta e Settanta. Tuttavia, la nostalgia non potrà mai sostituire l’essere lì, cosa che, purtroppo, io non ho fatto. “Avanti veloce al 2002. Sembra che la General Motors stia per fare un enorme salto di fede, riportando una targa che alcuni dicevano non sarebbe mai tornata e altri che non avrebbe mai potuto toccare l’originale. A questo dico bravo; ci vuole coraggio a provare un altro coupé V8 a trazione posteriore, dopo aver appena cancellato dall’arsenale l’intera gamma Firebird e Camaro a causa delle cifre di vendita incerte. Ora lascerò che il resto degli esperti di storia discutano il significato di questo evento. Sono qui per aggiungere una prospettiva diversa. “Essendo una delle pochissime persone a guidare una Holden con la guida a sinistra sul suolo americano, devo commentare la mia incredibile esperienza. L’auto che ho avuto il piacere di guidare non era una Monaro coupé, ma una Commodore Sedan. Quando ci si siede in una Holden, soprattutto una Holden HSV Holden (Holden Special Vehicles), si notano subito due cose: i sedili sembrano più dei sedili da corsa Recaro, e l’interno è molto funzionale e utilizzabile. “Questa particolare Commodore era una variante V6 sovralimentata (L67) con un cambio automatico a 4 velocità (4L60E), fondamentalmente una versione a trazione posteriore di un Grand Prix GTP. Le impressioni di guida erano incredibili, e anche con il V6 l’accelerazione era vivace. I cambi di marcia erano decisi e precisi, e la nota di scarico era piacevole. La qualità costruttiva era impeccabile, cioè non c’erano fastidiosi cigolii o sonagli (caratteristiche di una carrozzeria a F). Aveva una sospensione meravigliosamente accordata, ottima per le curve con un minimo di stridori stradali. “Posso solo immaginare i miglioramenti che Holden ha apportato per la nuovissima Monaro, e quanto di questo porterà sul suolo americano nella GTO. Spero che GM abbia la lungimiranza di portare tutte le opzioni di Monaro per la GTO, comprese le ruote più grandi, i freni e le incredibili scelte di posti a sedere e colori. Ne comprerò uno? Se Dio vuole, sì! Ma mi rimane solo una domanda per i poteri che sono alla GM… dov’è il giudice? Penso che una LS6 sarebbe proprio il tocco giusto”.

Bill MarkowskiCurrent Presidente della GTO Association of America. Hobbista di lunga data e proprietario di una GTO del ’73 che ogni anno, indipendentemente da dove si trovi, viene portato agli eventi GTOAAA e POCI. “L’annuncio del signor Lutz di una nuova Pontiac GTO è molto emozionante. Dopo molti tentativi falliti di GM di ricreare la Leggenda originale, questo veicolo ha sicuramente la giusta combinazione di potenza e tecnologia moderna per portare degnamente il nome GTO. Una trasmissione convenzionale con uno dei motori più potenti che GM ha da offrire farà sicuramente di quest’auto una nuova leggenda. “Con l’assenza di una GTO per quasi 30 anni, la GTO Association of America si aspetta un rinnovato interesse per le GTO originali del 1964-74. Una nuova GTO in giro per le strade porterà sicuramente una rinascita degli originali. Molti ritengono che la GTO debba rimanere nel passato, ma è tempo di una nuova GTO per i nuovi appassionati. Tre urrà a GM e a Bob Lutz per la loro lungimiranza e per gli sforzi fatti per portare sul mercato l’auto giusta”.

Dave Clee (A view from down-under)Presidente nazionale, Pontiac Car Club of Australia e Direttore Internazionale-POCI “Stranamente, per un buon anno prima che accadesse, sapevamo che c’era qualcosa di importante nel vento. Avevo la forte sensazione che l’ancora da liberare Holden Monaro sarebbe diventato qualcosa di grande o di più grande, che fosse il sostituto del Quinto Gen. Camaro o Firebird o una Chevelle, ecc. Ma credo davvero che la GTO, se dovesse fare un ritorno, non sarebbe altro che la prima grande musclecar del nuovo secolo… costruita per gli standard odierni. “Nella PCCA, abbiamo molti contatti, compresi alcuni addetti ai lavori locali che conoscevano i pezzi, ma è stata una grande notizia quando Mr. Lutz ha annunciato il ritorno della GTO e sono sicuro che nessuno rimarrà deluso dalla Coupé. “A livello locale, non sono d’accordo con la scelta di marketing di mettere la GTO, come auto di qualità inferiore, in una GTS e ho espresso la mia opinione. La GTO è la Grande. Non merita di essere un modello inferiore, cioè una GL, GT o LE o una GTS. Quelle iniziali significano “maledetto tutto”. “GTO sta per qualcosa di grande, più grande di quanto questi geni del marketing che risiedono qui apprezzano. Almeno il signor Lutz e la Pontiac ci riusciranno, per fortuna. “Ho guidato entrambe le auto e ognuna di esse è fonte di ispirazione a sé stante. La GTO locale è a circa 73.000 dollari di distanza in auto. Che si converte in circa 36.000 dollari per un V8 LS1 ad alta potenza con un V8 ad alta potenza con un sacco di roba buona sopra e ingegnerizzato in esso. “La GTS è leggendaria con il suo LS6 V8, sempre con una lista di chicche disponibili sia standard che disponibili per comporre una musclecar più vera. Qui costa circa 93.000 dollari americani o circa 46.000 dollari. Storicamente, con l’altro veicolo costruito in questo paese ed esportato negli Stati Uniti, la Capri decappottabile della Ford, era più economica da acquistare negli Stati Uniti di un miglio da dove era stata costruita. La Ford, all’epoca, aveva come motivo i numeri di costruzione e il volume di LHD. Chi lo sa? “Ogni appassionato di musclecar vorrà tenere d’occhio la nuova Pontiac GTO USA. Sono costruite molto bene (più come una BMW, alcuni dicono) e vanno come il pipistrello fuori dall’inferno. Non vedo l’ora di vedere cosa ci mettono dentro gli ingegneri della Pontiac. Possiamo ancora avere tutti un po’ di emozioni di guida…”.

Fotografia per gentile concessione della Divisione Holden, General Motors

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