2008 Dodge Challenger Drag Pak – “Big Daddy” Don Garlits: “È uno scorpione!

Garlits corre 11’s At Bandimere In Factory Drag Race Challenger

Vedi tutte e 4 le fotoScott RosswriterCourtesy Mopar PerformancephotographerAug 14, 2008

Quanto è buona la nuova Dodge Challenger con il pacchetto Drag Race?

“È uno scorpione”, dice Don Garlits, 17 volte campione Top Fuel “Big Daddy”. “Quella cosa funziona bene, lasciate che ve lo dica”.

Così buono che il suo miglior tempo trascorso in esso, sulla striscia di Bandimere Speedway vicino a Denver, Colorado (oltre 5000 piedi sul livello del mare) è stato di 11,24 secondi. Garlits dice che questo lo renderebbe un’auto di dieci secondi a livello del mare… proprio fuori dagli schemi!

E Garlits dovrebbe sapere una cosa o due sulle Dodge costruite in fabbrica per la striscia. “Ne ho avuta una delle prime nel ’62 – ne ho avuta una delle prime tredici”, dice di quella B-Body Dodge 330 alimentata da 413 Max Wedge. “Quella macchina correva per 13,50 secondi a 108 miglia all’ora, proprio fuori dallo showroom. La Challenger è molto più veloce, anche se le auto hanno all’incirca lo stesso peso. Quelle del ’62 pesavano circa 3100 libbre, e lo stesso vale per questa Challenger”.

“Big Daddy” dice che il Challenger, che gareggia solo in gara, non solo trae vantaggio dal suo robusto sistema di propulsione e dal programma di riduzione del peso in fabbrica, ma incorpora anche un sacco di trucchi che i corridori di un tempo facevano. “Hanno tutto quello che abbiamo fatto alle auto Max Wedge dopo che le abbiamo avute”, dice Garlits dal suo Museum of Drag Racing vicino a Ocala, in Florida. “Tutta la roba leggera, tutte le sospensioni speciali. Non hanno testate in ghisa e sistemi di scarico, hanno testate tubolari e tubi di scarico, che si staccano dal pavimento dello showroom”.

In corso Con le leggende delle corse Judy “Miss Mighty Mopar” Lilly (vicino alla corsia) e “Big Daddy” Don Garlits alla guida, i primi due Drag Race Package Challengers hanno entusiasmato la folla ai Mopar Mile High Nationals con corse di soli 11 secondi sul tracciato delle Montagne Rocciose – che si traducono in decine a livello del mare! />

La “roba leggera” Garlits citato comprende un cappuccio di sollevamento composito con scoop funzionale, sedili anteriori in stile Viper, finestrini delle portiere in policarbonato, modulo di raffreddamento leggero con ventola elettrica, sterzo manuale a pignone e cremagliera, uno speciale gruppo freno anteriore leggero e cavo di collegamento dell’acceleratore e del pedale. Roba buona come questa, oltre a lasciare fuori i componenti principali come il sistema HVAC, l’impianto audio, il sedile posteriore, gli airbag, le traverse delle portiere e altri importanti dispositivi per aumentare il peso, Ma Mopar ha fatto scendere la Challenger da quasi due tonnellate a circa 3100 libbre in assetto pronto per la gara – che include anche una cella a combustibile e una gabbia completa.

Se state pensando di far guidare uno di questi in qualsiasi altro posto che non sia la striscia, ripensateci. “Queste non sono macchine da guidare per strada”, sottolinea Garlits. “Sono auto da corsa”.

Se vuoi andare a correre con uno di questi, sei fortunato. Dodge costruirà 100 di questi Challenger pronti per la gara, con un motore HEMI da 5,7 litri o 6,1 litri, o un Magnum Wedge da 5,9 litri, a scelta con cambio manuale o automatico. Ma Mopar dice che potrà correre in ben 40 classi nelle categorie Comp, Super Stock o Stock Eliminator di NHRA.

I libri degli ordini aprono alla fine di agosto, con il prezzo che parte dai 30 dollari.

Se state cercando il prossimo Challenger equipaggiato con il Pacchetto Gara da costruire dopo quelli che Garlits e “Miss Mighty Mopar” Judy Lilly hanno guidato a Bandimere, è già prenotato. “La terza macchina è mia – personale”, dice Garlits della Challenger che dovrebbe avere più tardi quest’estate.

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