2008 Ford Mustang FR500S – La nascita di una macchina da corsa

Ford chiama la Mustang FR500S Mustang FR500S Il primo pilota ufficiale di produzione in fabbrica della storia dell’azienda. HOT ROD lo definisce un buon tempo.

Vedi tutte le 13 fotoBill McGuirewriterMiller Motorsports ParkphotographerSep 21, 2008

Il titolo completo di questo accordo è (respiro profondo) la Ford Racing Mustang Challenge per la Miller Cup presentata da BFGoodrich. E’ un po’ lungo per essere veramente orecchiabile, ma dà un urlo a tutte le parti che l’hanno reso possibile. Allora, che cos’è? La Miller Cup – perdonerete la stenografia – è una nuovissima serie di corse su strada che utilizza Mustang GT modificate che chiunque può acquistare. Ecco l’accordo: Queste sono vere auto da corsa costruite in fabbrica e supportate, le prime Ford ad avere davvero questo onore, dice l’azienda.

L’auto che la Ford ha preparato per questa nuova serie si chiama FR500S. Nella preparazione e nelle prestazioni, questo ingegnoso pilota si inserisce bene tra una Mustang SCCA Touring 2-style Mustang e l’auto FR500C Grand Am. L’FR500S utilizza una Mustang V-8 4.6L quasi di serie, nominalmente classificata a 325 CV, per mantenere i costi e le velocità ad un livello gestibile. Tuttavia, il rollcage e altre caratteristiche sono state prese dalla FR500C per fornire un’auto da corsa solida, sicura e affidabile. Anche i freni, l’elettronica e le apparecchiature di sicurezza sono rassicuranti e sovradimensionati. Il prezzo è di 75.000 dollari fuori dalla porta.

La costruzione della FR500S inizia nello stabilimento AutoAlliance International di Flat Rock, Michigan, 20 miglia a sud della nave madre Ford a Dearborn. Gestita congiuntamente da Ford e Mazda, AutoAlliance è la sede di produzione della Ford Mustang e della Mazda6. Partendo da una carrozzeria in bianco, l’allestimento dell’FR500 avviene presso il Material Sequencing Center adiacente all’impianto di assemblaggio principale su una speciale linea pilota dove tutti i nuovi modelli di Mustang vengono assemblati in prova prima che la produzione venga spostata sulla grande linea. La carrozzeria in bianco è completamente verniciata all’interno e all’esterno. Tuttavia, l’attenuatore di rumore e buona parte del sigillante per le cuciture sono lasciati fuori per risparmiare peso e per dare un aspetto più ordinato, poiché anche i tappeti, l’headliner e i pannelli interni delle porte saranno eliminati.

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Il V-8 a tre valvole 4.6L di produzione è installato con una speciale calibrazione computerizzata, insieme a un kit per l’aria fresca, testate a tubo lungo e un tubo a croce del catalogo Ford Racing Performance Parts, che portano la potenza fino a 325 CV, 25 in più rispetto a una Mustang GT standard. Roush Industries dyno testa ogni motore per certificare che tutti producono entro 4,5 CV l’uno dall’altro e archivia i rapporti del banco prova con le serie da gara. La trasmissione è la stessa Tremec T6060 a sei marce utilizzata nella Shelby GT500 abbinata a una frizione di serie. Il gruppo dell’assale posteriore è preso in prestito dal bidone delle parti della Bullitt Mustang con un rapporto di 3,73:1 e un cuscinetto pignone più robusto, con un differenziale Ford Racing/Torsen a slittamento limitato installato.

Le molle anteriori e posteriori e le barre antirollio sono calibrate appositamente per l’FR500S, mentre gli ammortizzatori a due vie regolabili sono forniti da Sachs. Anche la cremagliera dello sterzo è un pezzo speciale della Ford Racing. I freni da corsa Brembo a quattro pistoni con rotori da 14 pollici, come quelli della FR500C, sono installati nella parte anteriore, mentre i freni posteriori sono della Shelby GT500. Un cablaggio abbreviato è installato, insieme a un cruscotto Mustang standard e al pannello degli strumenti. Tuttavia, un quadro strumenti elettronico da corsa sarà installato più tardi come parte del sistema di acquisizione dati.

Una volta che AutoAlliance ha completato il suo lavoro, le auto vengono inviate alla Watson Engineering nella vicina Taylor, Michigan. Watson è un fornitore di lunga data delle case automobilistiche di Detroit con oltre 200 dipendenti e uno stabilimento di produzione di 154.000 metri quadrati. Qui il responsabile del programma Chuck Watson II e la sua squadra eseguono l’installazione delle rollcage e altri lavori di fabbricazione. Questo include un paio di anelli di sicurezza per l’albero motore, l’installazione di un radiatore Ford Racing in alluminio e di una bombola di degasaggio e l’alleggerimento di entrambe le porte. I pannelli in alluminio sono stati realizzati per riordinare la zona libera del sedile posteriore e chiudere il rollcage. Il peso con il conducente e il carburante è fissato a 3.600 libbre.

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Per la terza e ultima fase della costruzione, le auto vengono inviate al Miller Motorsports Park di Tooele, Utah. Qui vengono installati il sistema di acquisizione dati AIM, il transponder per il punteggio delle gare e le attrezzature di sicurezza, tra cui un’imbracatura, una rete di sicurezza per i finestrini e un sedile Sparco/Ford Racing. I pezzi finali del puzzle sono quattro ruote GT500 in alluminio e un set di pneumatici non rasati BFGoodrich g-Force R1, 245/45R18 tutto intorno. Il Miller Motorsports Park funge anche da base per il programma. Il proprietario della pista Larry Miller è un appassionato della Ford e, insieme alle teste del cambio della Ford Racing, è la forza trainante della nuova serie.

L’editore di HOT ROD Rob Kinnan ha partecipato alla festa ufficiale di lancio della FR500S al Miller Motorsports Park, che ha incluso l’orientamento del pilota/proprietario e i giri di prova sul circuito est di 2,2 miglia. Ecco il suo resoconto: “E’ stato fantastico guardare la presentazione delle auto. Le hanno allineate tutte sulla griglia di partenza e sono scese sulla linea di partenza una ad una, presentando le chiavi ai proprietari davvero entusiasti. Dopo un paio di seminari sulle auto, le gomme e il sistema AIM, la pista è stata aperta e tutti hanno potuto fare un giro di prova a caldo per la prima volta. Io ho potuto partecipare all’azione in pista guidando la n. 523.

“Una volta che sei in profondità nel secchio Sparco, allacciata la fibbia, il volantino in pelle scamosciata viene agganciato al suo posto, e la rete del finestrino è assicurata; non c’è dubbio che si tratti di un’auto stradale”. È tutta una corsa. Tutte le auto sono state allestite in modo identico, ma la prima cosa che cambierei su quest’auto sarebbe abbassare un po’ il sedile. Sembrava alto, rinforzato dal casco che sbatteva la barra del rollcage superiore sulla parte destra dura.

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“In pista, l’auto ha guidato e si è comportata alla grande. Non so, credo che mi aspettassi molto di più da una Mustang di serie, ma è rigida e molto legata al pilota. Un sacco di ingegneria e di messa a punto sono andati nella configurazione delle sospensioni, e si vede. L’auto si attacca duramente alle curve ed è abbastanza vicina alla folle, e dato che le gomme sono il fattore limitante per l’aderenza, è un’auto facile da controllare. È facile farla spingere ed è facile farla allentare, e si può passare da una all’altra abbastanza facilmente e in modo molto maneggevole. Il motore di serie la fa sentire poco potente per la quantità di aderenza che ha e per i rumori che fa, ma è una buona cosa per una serie di specifiche. E’ un’auto molto divertente da guidare, e la corsa sarà incredibilmente stretta. Aspettatevi molti danni alla carrozzeria durante le gare, indipendentemente da quello che ci hanno detto i tecnici”.

La stagione inaugurale della Mustang Challenge per la Miller Cup è caratterizzata da otto eventi, che iniziano a Road Atlanta e terminano con un doubleheader a Miller a settembre. In palio una borsa di 300.000 dollari. BFGoodrich, Ford Racing e Miller Motorsports Park hanno messo tutto il loro peso dietro questo affare; potete trovare i libri delle regole, le liste dei pezzi di ricambio e tutte le informazioni di cui avete bisogno su www.mustangchallenge.com, www.fordracing.com, www.millercup.com e www.bfgoodrichtires.com. Cosa ne pensa la HOT ROD di tutto questo? Kinnan dice: “Ora, se solo potessimo entrare in una squadra e arrivare a Road Atlanta . . . .”

Siamo così presi dalla Ford Racing Mustang Challenge per la Miller Cup che abbiamo lavorato con la Ford Racing per fornire un FR500S per la HOT ROD per la serie di otto gare di quest’anno. L’auto n. 523 è nostra e mentre andiamo in stampa viene preparata da Chris Kaufmann alla Kaufmann Racing di Oxnard, California. Il piano è che l’editore Kinnan gareggerà la macchina una volta ottenuta la patente Grand Am, con Kaufmann alla guida della prima e della seconda gara (la seconda, al Mosport International Raceway di Toronto, Canada, avviene durante l’HOT ROD Power Tour(r)). Per tutta la stagione, si consiglia di seguire l’evento con maggiore attenzione.

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