2009 Dodge Challenger Richard Petty Garage

Sì, ha una Hemi . . . E un patrimonio . . . . E un mucchio di buone cause

Vedi tutte le 7 fotoRandy BoligphotographerScott RosswriterApr 1, 2010

Vi siete mai chiesti cosa sarebbe successo se le auto ad alte prestazioni streetable fossero uscite dal leggendario complesso di Petty a Level Cross, North Carolina?

Non stupitevi più, e continuate a cercare. Questa Challenger del ’09 è la prima costruzione del suo genere realizzata da Petty’s Garage, e la sua vendita all’asta Barrett-Jackson dello scorso inverno ha aiutato molte persone attraverso la Petty Family Foundation.

Con la riorganizzazione che è andata avanti negli ultimi anni nella NASCAR, il leggendario negozio che costruiva auto da corsa che ha vinto 10 campionati NASCAR (sette di Richard e tre di suo padre, Lee) ha visto i suoi lavori di fabbricazione di auto da corsa spostarsi a Statesville. Ma il negozio di Level Cross non era destinato a rimanere vuoto o tranquillo a lungo. “Non volevo che fosse vuoto”, dice Richard Petty a proposito della creazione di Petty’s Garage. “Così, abbiamo portato un paio di ragazzi e abbiamo iniziato a fare alcuni restauri di auto da corsa di auto che ho corso e che voglio mettere nel museo di Richard Petty, e l’attività è cresciuta da questo punto di vista”.

In effetti, il Petty’s Garage è cresciuto fino a diventare un negozio di performance-build, e questo Challenger è il prototipo di una serie limitata di muscolo LX-Body che si trasformerà. Quanta dell’esperienza che le Pettys hanno acquisito costruendo i Mopar per vincere in pista è confluita in questo Challenger, e andrà a confluire nelle altre loro costruzioni ad alte prestazioni? Molto, dice Richard, pur constatando che hanno sempre costruito auto ad alte prestazioni. “Nei primi anni, mio padre, Maurice ed io costruivamo le auto da corsa direttamente dal pavimento dello showroom. Con il tempo, queste auto sono diventate veicoli da corsa specializzati. Ma noi sappiamo come prendere un’auto di serie, modificarla un po’, e renderla un po’ migliore”. Aggiunge che le auto di serie di oggi, in particolare la Challenger e la Charger LX-platform, sono davvero buone, ma costruite per le masse. “La Challenger che abbiamo costruito, e le auto che costruiremo, sono costruite per la persona che vuole qualcosa di un po’ diverso e un po’ migliore”, dice.

“E sappiamo tutti che il ‘meglio’ inizia con la potenza e la maneggevolezza”, dice il sette volte campione NASCAR.

Per quanto riguarda la potenza, iniziano con la Hemi sotto il cofano della SRT8. “È un motore davvero buono, e ha una grande flessibilità”, dice Richard della Hemi di ultima generazione. “E’ praticamente costruito al massimo da Dodge. Si può mettere una vipera sul motore di serie, ma quando lo si fa, si spinge il fattore affidabilità oltre la curva”. Aggiunge che, con un po’ di lavoro extra, si può ottenere più potenza e non rischiare l’affidabilità. “I ragazzi di Arrington hanno fatto un ottimo lavoro [aiutandoci] con il nostro 426. Volevo lasciarlo naturalmente aspirato, e hanno prodotto una potenza davvero buona”.

Quello che ha fatto Arrington è stato iniziare con un nuovo blocco 6.1L Hemi e farne un 426 centimetri cubici. L’hanno lavorato per una manovella, poi gli hanno dato una finitura e una preparazione di livello NASCAR. All’interno è andato un set di pistoni Mahle forgiati su aste di trave K1 H forgiate su un albero a gomiti in acciaio forgiato K1, così come uno speciale albero a camme a rulli rettificato su misura. Su di esso sono state imbullonate una serie di teste in alluminio di fase IV di Arrington. Il sistema di iniezione del carburante OEM della SRT8 è stato aggiornato con un corpo farfallato Arrington da 90 mm per un maggiore flusso di carburante/aria, e sono state aggiunte anche le prese d’aria fredda in fibra di carbonio. Il tutto per 585 cv e 560 ft/lbs di coppia, per i numeri dyno di Arrington.

A valle, il cambio manuale a sei velocità della SRT8 ha ottenuto un cambio Hurst, mentre la parte posteriore ha mantenuto le marce posteriori 3,92:1 e altre parti del differenziale.

Il resto della vettura ha ricevuto un’attenzione simile, derivata da quanto appreso costruendo i Mopar da corsa. Hanno strappato la Challenger fino alla sua nuda unibody, poi l’hanno rinforzata con l’aggiunta di connettori per il sottotelaio e sostegni per le torri d’urto. Hanno anche fabbricato una nuova traversa anteriore a cui fissare le sospensioni anteriori e lo sterzo mentre reggevano la Hemi. Sono stati fabbricati nuovi pezzi di carrozzeria tutti intorno alla fascia anteriore e ai pannelli oscillanti, una copertura del paraurti posteriore e uno spoiler posteriore. Quando sono stati completati, è stato il momento di verniciare e cinque tentativi di indovinare di che colore sono andati avanti. Ci sono volute la tecnologia di verniciatura del 21° secolo e la chimica della divisione vernici R-M della BASF Coatings per abbinare perfettamente una tonalità di blu creata mescolando il blu e il bianco che era a portata di mano in questo garage quando due grandi Plymouth degli anni ’60 erano in preparazione per la Daytona.

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Il telaio ha ricevuto un sacco di attenzione, sotto forma di Pedders LX SRT8 estreme coilovers, boccole e barre antirollio, anteriore e posteriore. La parte posteriore ha anche la barra antirollio regolabile di Petty’s Garage e gli attacchi per le dita dei piedi, e tutti i pezzi del telaio in metallo nudo sono stati rivestiti con quello che le Pettys chiamano Parts Blue, in contrasto con la parte inferiore verniciata in blu di Petty. I freni “Gran Turismo®” di Brembo sono andati avanti in tutte le curve, con le pinze “M-6” davanti e “M-4” dietro. A riempire i pozzetti dei parafanghi ci sono un set di ruote da 20 pollici di diametro della SP551 CCW, montate con pneumatici Goodyear Eagle R5A

Il tutto si traduce in un’auto la cui identità è riassunta dalle parole “Challenger by Petty”.

Se vi state chiedendo perché hanno aspettato l’uscita del nuovo Challenger prima di costruire una versione Petty dell’LX-Body, Richard dice che c’era un’ottima ragione, e non c’era bisogno di aspettare. “Quando è uscito il caricabatterie, stavamo correndo fuori dal Level Cross e non abbiamo avuto il tempo di concentrarci su nient’altro che sulle corse,” dice. “Non per dire che oggi ho più tempo, ma il team di corsa è ora a Statesville, e il mio ufficio è ancora qui a Level Cross, quindi sono qui praticamente tutti i giorni, e posso dedicare del tempo ad entrambe le attività”.

Il progetto per Petty’s Garage comprende altre costruzioni come questa Challenger, ma non restauri di qualità Concour, come dice Richard, che sono due specialità molto diverse. “Al momento stiamo lavorando su un paio di auto da corsa storicamente significative per i clienti che saranno restituite ai veicoli d’epoca, così come sono state gestite”, dice Richard. “Una è per un museo, l’altra per una collezione privata. Abbiamo anche alcune auto personalizzate su cui stiamo lavorando per i clienti: due Mopar, una è una Barracuda molto bella, e l’altra è una Pro Touring Superbird che sarà la mia auto personale. Partendo da un telaio Road Runner, ho in mente alcune cose”.

Quando l’auto ha attraversato l’isolato di Barrett-Jackson, il ricavato della vendita è andato a beneficio della Petty Family Foundation. “La nostra famiglia ha sempre sostenuto le associazioni di beneficenza e il servizio civile”, dice. “Per lo più questo risale ai valori che io e Lynda abbiamo imparato dai nostri genitori. I nostri enti di beneficenza sono i Victory Junction Gang Camps, i Paralyzed Veterans of America (PVA) e gli enti di beneficenza che si occupano di educazione.

“Quando Kyle e Pattie hanno iniziato Victory Junction, la nostra opera di carità è diventata più visibile, ma la nostra famiglia ha sempre cercato di restituire alle comunità. Le esperienze che Victory Junction offre a questi ragazzi sono notevoli. Il solo fatto di permettere a un bambino di nuotare in una piscina può essere un’esperienza nuova, qualcosa che potrebbe non aver mai avuto la possibilità di fare.

“Ho sempre avuto un enorme rispetto per coloro che hanno servito il nostro Paese, e un profondo apprezzamento per coloro che hanno fatto sacrifici per la nostra libertà. Senza quella libertà, Richard Petty non sarebbe mai stato in grado di fare le cose che ha fatto. Mi piace lavorare con il PVA, e andare a vedere i nostri uomini e le nostre donne di servizio all’ospedale di VA, e visitare coloro che ricevono assistenza dal PVA. Il lavoro che il PVA fa è così critico per questi uomini e donne, e qualsiasi cosa possiamo fare per sostenerli vale il tempo e lo sforzo”.

Per saperne di più sulla Petty Family Foundation – e sulle buone cause che sostiene – consultate il sito www.pettyfamilyfoundation.org, oppure visitate la homepage della fondazione su Facebook.

Fatti veloci

’09 Dodge Challenger di Petty

Costruito da: Petty’s Garage, Level Cross, North Carolina

Mopar Power

  • Motore: Sì, ha un Gen III 426 Hemi costruito da Arrington, buono per 585 CV e 560 ft/lbs di coppia (per i numeri di dyno di Arrington). All’interno del blocco da 6,1L lavorato e preparato con NASCAR sono stati forgiati i pistoni Mahle e le bielle delle travi ad H del K1 e un albero a gomiti in acciaio forgiato. L’albero a camme è una speciale camma a rulli rettificati, e le teste sono in alluminio di Fase IV di Arrington. Anche su questo motore: il corpo farfallato da 90 mm di Arrington e la presa d’aria fredda in fibra di carbonio.
  • Trasmissione: Un manuale SRT8 a 6 velocità con cambio Hurst.
  • Riavviare: Differenziale OEM SRT8 e cambio 3.92:1.

Sure-Grip

  • Sospensione: Ad ogni angolo ci sono i Pedders LX SRT8 con bobine e boccole estreme, con barre antirollio Pedders, anteriori e posteriori, più la barra antirollio posteriore regolabile di Petty’s Garage e gli attacchi per le dita dei piedi.
  • Freni: Freni Brembo “Gran Turismo®”, con pinze “M-6” davanti e pinze “M-4” dietro.
  • Ruote e pneumatici: Le ruote CCW SP551 (20×9 pollici davanti, 20×10 pollici dietro) indossano le Goodyear Eagle RSA (245/45R20 davanti, 295/40R20 dietro)

Alto impatto

  • Corpo: All’interno, l’unibody originale LX-Body Challenger è stato rinforzato con i connettori del sottotelaio fabbricati da Petty’s Garage-fabbricato e il supporto per la torre d’urto. All’esterno, le parti speciali di Petty includono la fascia anteriore e gli inserti della griglia, lo spoiler posteriore, oltre a una copertura del paraurti posteriore in fibra di vetro e pannelli oscillanti.
  • Dipingere: La speciale miscela BASF/R-M della leggendaria Petty Blue, spruzzata al Petty’s Garage, Level Cross, North Carolina
  • Interno: Petty’s Garage ha reso la cabina OEM ancora migliore con loghi personalizzati su entrambi i sedili anteriori, sagome di Richard Petty su entrambi i pannelli delle porte e un subwoofer e un amplificatore Kicker aggiunti al sistema audio SRT8 Option Group II di serie.

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