2010 Settimana della velocità di Bonneville – Corse sulla Luna

La 62° Settimana annuale della velocità di Bonneville dal punto di vista di un principiante

Vedi tutte le 22 fotoMike FinneganwriterSpeed di SpectrephotographerDec 1, 2010

Land Speed Racing, in particolare sulle Salt Flats di Bonneville, è territorio di Freiburger quando si tratta di copertura in HRM. Ha fatto il viaggio dalla California al Nevada in modo religioso, mentre ha praticamente memorizzato il regolamento della Southern California Timing Association in un’infinita ricerca di nuove classi in cui gareggiare. Mostrategli una foto di quasi tutte le auto LSR e vi dirà cosa c’è sotto il cofano e quanto è stata veloce. In breve, il ragazzo vive per questo sport e per il suo evento annuale più iconico, la Settimana della velocità, ma quest’anno aveva altri impegni aziendali e ha dovuto mandarmi a coprirlo per la HOT ROD.

Un’ammissione di colpa: Prima della settimana scorsa non ero mai stato a Bonneville e non avevo mai prestato molta attenzione alle gare di velocità su terra. L’avevo letto su riviste, certo, ma le premesse di questo sport mi sembravano così inverosimili e irraggiungibili che non mi è mai venuto in mente di partecipare a un evento, figuriamoci di partecipare a una gara. Una sola giornata trascorsa a vagare per il candido sale come macchine, camion e motociclette strappate a velocità accecanti, oltre a inalare i dolci fumi del carburante esausto della gara e a chiacchierare con il gruppo di volontari e di appassionati più gentili che abbia mai incontrato, ha cambiato tutto questo. Ho passato altri quattro giorni a incontrare quanti più corridori possibile e ad assorbire l’atmosfera, sentendomi benedetto per l’opportunità. Ora ho la febbre.

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Il sale scricchiola dolcemente sotto i sandali a Bonneville, e se non fosse per le montagne che circondano il luogo, il posto sembrerebbe un parco giochi per i rover lunari, non per le auto da corsa. Alcuni dei veicoli sembrano fatti per un film di fantascienza e non per un percorso di gara, ma questo fa parte del fascino. In qualche modo ognuno di loro si inserisce in questa scena. I lunari senza parafango, gli streamliner a forma di freccette, le coupé tagliate e le roadster modificate fino a quando le loro origini non sono irriconoscibili hanno tutti una casa in questo circuito e all’interno di questa famiglia di corridori, che iniettano tutto il loro essere nella creazione di macchine che puniscono il sale e danno un dito medio aerodinamico al vento. E qual è la ricompensa per tutto il duro lavoro, l’ingegno, la fortuna e il denaro necessari per stabilire un record qui? Un trofeo e il rispetto e l’ammirazione dei loro pari, perché non ci sono ricompense monetarie per eccellere in questa disciplina agonistica.

Dall’esterno guardando dentro, questo è uno sport per pazzi, uno sfruttamento pericoloso e inutile delle macchine automobilistiche in un luogo dove Madre Natura aveva sicuramente intenzioni diverse. Una volta risucchiati, però, ha altrettanto senso avvitare un turbocompressore su una Suzuki compatta e caricare verso la grandezza per chilometri e chilometri a velocità a tre cifre su questo terreno sacro quanto lo è scambiare un motore LS con una Camaro di prima generazione e far esplodere una dragstrip suburbana di un quarto di miglio. Il pericolo di girare o di rotolare impotente attraverso un ippodromo senza barriere artificiali è sempre presente, ma tutti qui credono che l’inseguimento di una velocità strabiliante superi di gran lunga le conseguenze che derivano da una deportanza troppo bassa e da una potenza troppo elevata. Come tutti gli sport motoristici, anche questo genera incredibili storie di alti e bassi montuosi e sotterranei. Ecco alcuni dei miei momenti preferiti della Settimana della velocità 2010.

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200 MPH Club Stories

Il Bonneville 200 MPH Club è una bestia perché è molto difficile entrarci. Non solo bisogna correre a più di 200 miglia orarie per essere ammessi, ma non si ottiene l’ambito cappello rosso a meno che non si batte un record esistente a Bonneville allo stesso tempo, e si deve anche rispettare il minimo di miglia orarie stabilito dal club; a volte il record esistente è il minimo, a volte è più alto. Di conseguenza, le gare di velocità su terra sono piene di storie di corridori che hanno provato e non sono riusciti ad ottenere il loro cappello. Dei 487 veicoli in gara a questo evento, solo 22 piloti sono entrati nel club e solo altri due sono entrati nel vantato 300 MPH Club. Mike Manghelli (mostrato qui nel White Goose Bar) mette a punto il pickup del White Goose Bar ’80 VW, ma ci sono voluti dieci anni di incidenti e diverse altre auto costruite prima che si unisse al club. Si è schiantato nel 1994 a 258 mph in un lakester alimentato da un grosso blocco durante un passaggio di qualificazione che è stato più veloce del record esistente. Mike si è rotto l’omero, il gomito e la mano e poi non è riuscito a fare retromarcia a causa dell’incidente. Ha passato i nove anni successivi ad aiutare gli altri ad entrare nel club con varie auto, tra cui l’Alfa Romeo di Mike Cook. Nel 2003, finalmente si è trovato nell’auto giusta al momento giusto e ha segnato il suo cappello rosso con una corsa a 232 km/h nel liceo di Wilson Waters.

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