27 Ford Model T Touring – Un cambiamento in meglio

Vedi tutte le 8 fotoKevin Leephotographerjim austwriterOct 4, 2007

In un’epoca molto più semplice, all’inizio del XX secolo, il primo hot roder d’America, Henry Ford, era impegnato a lavorare alle macchine nella sua angusta officina di una stanza per ritirare il trasporto trainato da cavalli. Voleva far muovere il mondo in veicoli a combustione che l'”uomo medio” potesse godere in egual misura con presidenti, re e capi d’industria.

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La prima meraviglia meccanica che avrebbe messo per sempre Henry Ford nei libri dei record era ben lontana dalla sua prima invenzione (o addirittura la decima), ma il modello T introdotto nel 1909 sarebbe certamente diventato l’icona più amata e duratura dei primi tempi dell’automobilismo. Per quasi due decenni, Ford ha fatto migliorare la Model T ogni anno. Nel 1927, il veicolo raggiunse il suo apice e vendeva così tante unità che le auto erano alla portata di quasi tutte le famiglie di lavoratori in America.

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Mentre c’erano molti stili diversi di carrozzeria della robusta Ford Model T disponibile, quello ancora più preferito era il modello aperto con un sedile anteriore e posteriore conosciuto come Touring. Ford avrebbe finito per vendere milioni di Model T prima dell’introduzione del suo prossimo punto di riferimento nel 1928, la Model A. Ma, per la prima generazione di fanatici della velocità che cercavano di andare veloce, la Model T era l’auto su cui si erano più affezionati, e ha dato vita all’istituzione americana nota come hot rod.

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Quando il proprietario della carrozzeria Randy Wiersma ritirò per la prima volta la sua Ford Model T Touring del 1927 da un amico di vecchia data, che era un vecchio meccanico con una grande collezione di auto d’epoca, l’intenzione originale era di riportare l’auto completa alle condizioni di fabbrica. Randy ha iniziato il progetto, ma da qualche parte lungo la strada ha deciso che un magazziniere non era la strada che voleva percorrere con la Model T. Ci si è seduto sopra per un po’, e poi la direzione del progetto ha preso una brutta piega e si è diretto dritto nel mondo del roding con qualche ispirazione dagli amici Brad Starks, Oscar Gamble, e Jackie Gough.

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All’inizio i ragazzi volevano solo allestire l’auto come un divertente battitore Randy e tutti i suoi amici potevano infilarsi e trotterellare sul terreno durante i grandi eventi di street rod, ma il ’27 si è evoluto in qualcosa di molto più di un battitore, mentre i pezzi andavano insieme nelle abili mani di Brad Starks. Il lavoro di Brad iniziò con un telaio personalizzato 2×3 a tubi quadrati e continuò con il montaggio di un motore a quattro cilindri Oldsmobile del 1980 (un’estensione della Chevy II Iron Duke originale) e di alcuni pezzi di sospensione che non avrebbero fatto crollare il banco.

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Dopo essersi occupati di tutti i componenti sotto la pelle, il team di Randy (che include Brad) al Randy’s Body Shop di Paducah, Kentucky, ha fatto ciò che sa fare meglio e ha levigato il corpo e i parafanghi alla perfezione prima di spruzzare la vernice nera fino al miglio. I tocchi di finitura includono una placcatura minimale a favore dei componenti verniciati e spazzolati e un interno pulito e semplice, giusto per quei giri di crociera che i ragazzi avevano pianificato da tempo.

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L’auto con cui Randy si è ritrovato porta avanti la lunga storia d’amore con la Model T di Henry Ford e mantiene quella fiamma accesa per le generazioni di hot roders che condividono quei sentimenti profondi per una delle più grandi icone americane.

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Randy WiersmaPaducah, Kentucky 1927 Ford Modello T

Telaio Dopo che Randy Wiersma ha deciso di non voler restaurare la sua Model T, il suo dipendente Brad Starks ha guidato il progetto e ha apportato tutte le astute modifiche all’ormai gustosa hot rod. La robusta base con cui Brad ha iniziato è un nuovo telaio personalizzato realizzato con tubi rettangolari in acciaio 2×3, che è stato calpestato nella parte posteriore e dotato di staffe di scorrimento modellate su misura. A seppellire il muso al suolo c’è un assale Mr. Roadster con un drop da 6 pollici affiancato da Mr. Lo sterzo è gestito dall’ingegnoso uso di una configurazione a pignone e cremagliera Dodge Omni. Il rearend è tenuto in posizione da una combinazione di Ford wishbones e una Speedway Panhard rod con il rimbalzo controllato da un paio di coilovers Carrera. L’intero telaio e tutti i componenti di grandi dimensioni sono rivestiti con una ricca copertura di BMW a carbone medio, con pezzi più piccoli verniciati Honda Silver per contrasto.

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Driveline Uno dei tanti elementi che hanno reso così speciale l’amata Model T di Henry Ford era una trasmissione quasi a prova di proiettile con un motore a quattro cilindri che poteva funzionare per anni con pochissimo lavoro sotto il cofano. Brad Starks decise di attenersi all’affidabile tema del quattro cilindri e scelse un banger da 2,5L da una Oldsmobile degli anni ’80. Brad ha vestito il derivato della GM Iron Duke con un paio di carburatori CV Harley-Davidson su una presa d’aria personalizzata che ha costruito insieme a un coperchio della valvola di fabbrica rasato e un filtro dell’aria personalizzato. Fornendo la scintilla è un distributore a punti di un primo motore Chevy II lavorato per montare il blocco finale accompagnato da un collettore e da un sistema di scarico costruiti su misura per convogliare i gas esausti. Il dettaglio finale è un set completo di hardware con testa a bottone rifinito a spazzola da Totally Stainless. Accoppiato al mulino di Olds è un cambio automatico/overdrive GM 700-R4 che è stato completamente lisciato e verniciato prima di essere dotato di un cambio Lokar. L’alimentazione dalla combinazione viene trasmessa ad una Chevy S-10 Blazer che è stata ugualmente levigata come il resto dei componenti del telaio prima di essere sottoposta ad un lavoro di spruzzatura liberale.

Non si va in giro con qualcosa di troppo moderno, un set di raggi della Wheel Vintiques (15×6 e 15×7) con finiture spazzolate è avvolto in un set Firestone e Uniroyal blackwall in gomma con una misura 135R15 nella parte anteriore e 205/75R15 nella parte posteriore.

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Brad Starks ha camminato su una linea molto sottile all’esterno non modificando eccessivamente l’offerta originale della Ford del 1927, ma l’ha affettata al punto giusto per farti dare una tripla dose ogni volta che la guardi. Le modifiche includono il taglio del parabrezza da 6 pollici, il riempimento di tutti i fori extra della carrozzeria, la realizzazione di pezzi personalizzati per coprire i canali originali del cofano e la fabbricazione di un cofano monopezzo in acciaio calibro 18. Tutte le altre parti della carrozzeria originale in acciaio sono state accuratamente massaggiate alla perfezione prima che Brad e il collega Craig Dickerson spruzzassero la vernice Standox nera ultra profonda.

Interno All’interno è più che altro l’attenzione di Brad sulla semplicità utile. Il cruscotto originale modificato è dotato di strumenti TPI accanto a un volante Modello T in ottone montato sulla parte superiore di un piantone dello sterzo Speedway. Auto Upholstery Shop a Paducah, Kentucky, ha cucito il Lollipop Red Ultraleather in uno stile “roll ‘n’ pleats” che farebbe sorridere Henry stesso con approvazione.

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