5 Similitudini tra il PRT e le auto

Avviare il conto alla rovescia A PRT vehicle on a test track. Un veicolo PRT su una pista di prova. Skybum/ Wikimedia

Gli americani abbracceranno mai una forma innovativa di trasporto pubblico? Questo è discutibile. Se avete mai ascoltato Chuck Berry, i Beach Boys o Bruce Springsteen cantare di ruggire lungo l’autostrada, allora sapete che gli americani amano le loro auto – e il senso di libertà personale che deriva dall’avere il proprio set di ruote.

Infatti, i dati del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti mostrano che gli americani possiedono quasi 842 auto ogni 1.000 persone, una percentuale più alta di qualsiasi altra nazione del pianeta – molto più delle 593 auto ogni 1.000 europei occidentali e delle 36 auto ogni 1.000 cinesi [fonte: Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti]. Ogni americano guida, in media, circa l’equivalente di quattro viaggi da costa a costa attraverso gli Stati Uniti in una vita intera, e passa quasi un’ora al giorno al volante [fonte: U.S.Department of Transportation ]. Dei 1,1 miliardi di piccoli viaggi che fanno ogni giorno – da e per il lavoro, per fare shopping, per accompagnare i bambini alle lezioni di pianoforte o al laser tag – l’87% è fatto con il proprio veicolo personale [fonte: Bureau of Transportation Statistics ]. Quindi, sì — “Baby, siamo nati per correre”.

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Il problema è che questo amore quasi ossessivo per l’automobile ha molti lati negativi: l’inquinamento, il costo del carburante, gli ingorghi, gli ingorghi, i parafanghi e gli incidenti. L’uso dei trasporti pubblici potrebbe porre rimedio a molti di questi problemi; purtroppo, molti americani sembrano avere un’avversione per gli autobus e i treni. Ma cosa succederebbe se avessero una forma di trasporto pubblico che fosse molto simile all’andare in macchina?

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Questa è la potenziale promessa di Sistemi di transito rapido personale (PRT) . I PRT utilizzano piccoli veicoli elettrici su rotaia a forma di baccello – si pensi alle versioni individuali delle monorotaie di Disneyland – che sono progettate per fornire la comodità delle automobili, senza gli inconvenienti. Il concetto non è davvero nuovo. Dal 1979, un sistema PRT a Morgantown, W.Va., ha trasportato fino a 16.000 persone al giorno avanti e indietro tra il centro della città e il campus della West Virginia University [fonte: Demerjian ]. L’aeroporto di Heathrow, fuori Londra, ha ora un sistema PRT per trasportare le persone che viaggiano dal suo parcheggio al terminal. Ma un sistema ancora più elaborato è stato ideato dall’azienda italiana di design Pininfarina e da un’azienda coreana di mobilità urbana, la Vectus. Hanno elaborato dei progetti per uno che funzionasse all’interno di una città come un sistema di taxi robotizzato, con i piloti che richiamano elettronicamente i veicoli per portarli ovunque vogliano andare [fonte: Weiss ].

Con l’aumento dei prezzi dell’energia e dei problemi ambientali e l’aumento della congestione delle strade, i pianificatori dei trasporti guardano sempre più ai PRT. Sperano che la gente abbracci queste cinque ragioni per cui un PRT non sarebbe così diverso dall’andare in auto.

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