50 anni del Ridler Award – Detroit Autorama 2013

Vedi tutte le 17 fotoElana ScherrwriterMar 7, 2013

I duraturi saloni annuali dell’auto sono raramente opera di una sola persona. Spesso iniziano con le riunioni di club, o con eventi regionali, e poi, se i promotori giusti vengono coinvolti, possono crescere fino a raggiungere istituzioni nazionali, o anche internazionali. Oggi ci siamo seduti con Bob Millard, direttore generale dell’ISCA (International Show Car Association) per imparare qualcosa sull’Autorama di Detroit e sul famoso Ridler Award.

Dodge “Deora” – Ridler Winner 1967

Millard si occupa di autosaloni da 49 anni, quindi li ha visti crescere da un incontro casuale di costumi casalinghi agli eventi di grande richiamo che sono oggi. “Negli anni ’50”, dice Millard, “non c’erano grandi negozi. Ognuno costruiva le proprie auto, e questi eventi erano un modo per metterle in mostra”.

Il vincitore del 1968 – la cabina C di Chuck Miller “Fire Truck”

Don Ridler è entrato in scena alla fine degli anni ’50 e ha promosso lo show di Detroit con i tie-in delle celebrità e le band popolari. Ridler morì giovane (aveva 54 anni quando morì nel 1963), ma lo show ha intitolato a lui il suo più alto onore, e quest’anno è il 50° anniversario del Ridler Award. Oggi, il Ridler è uno dei premi più ricercati nel panorama delle auto da esposizione, ma Millard dice che si tratta di uno sviluppo recente. “Per molto tempo è stato più che altro un premio regionale dei ‘Grandi Laghi'”, spiega, “ma poi nel 2001 Chris Williams ha vinto con la M-80 ’49 Coupé, e poi Chip Foose, e ora la gente viene da ogni parte per avere una chance”.

Le speranze di Ridler devono essere completamente dipinte, ma niente dice che non si possa spogliare un ex vincitore.

Quindi qual è il problema di essere squalificati, si può sempre riprovare l’anno prossimo, giusto? Non è così, amici. Uno dei requisiti del Ridler è che le auto in gara siano al debutto in fiera, e che le costruzioni completate non vengano viste in anticipo in nessuna pubblicazione mediatica. Yipes! Non c’è da stupirsi che i ragazzi di Rad Rides non ci abbiano mostrato su cosa stavano lavorando!

Negli anni ’70 le cose sono diventate pazzesche. Le cose sono diventate pazzesche, come “Scorpion” di Jerry Pennington.

Supponendo che la vostra auto parta e non sia trapelata alla stampa, una giuria di 7-9 giudici passeggerebbe tra i partecipanti (più di 53 quest’anno), alla ricerca di vestibilità e finiture, innovazione e creatività. Restringeranno il campo a otto, i Grandi Otto, e alla fine, dopo molte discussioni e votazioni e la misurazione degli spazi vuoti della carrozzeria, una vettura sarà incoronata vincitore del Ridler di quest’anno. Cosa sarà?

Fine anni ’90? Molto meno selvaggia; la Ford a 3 finestre di Bob Young.

Millard dice che la maggior parte dei vincitori di Ridler sono state aste da strada, ma che sta vedendo molte più macchine da strada (muscle car e simili), come la Thunderbird del ’55 che ha vinto nel 2012. Una rapida passeggiata attraverso alcuni dei vincitori precedenti mostra come i gusti siano passati da quelli veramente oltraggiosi degli anni ’60 e ’70 a quelli molto più conservatori. Vedremo mai un ritorno al completamente bizzarro? Lo scopriremo domani, quando verranno annunciati i Grandi Otto. Nel frattempo, godetevi alcuni dei precedenti vincitori.

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