63° Grand National Roadster Show

Il nonno ruggisce alla vita

Vedi tutte le 18 fotoEric GeisertwriterJun 1, 2012

Il più lungo salone dell’auto personalizzata al coperto al mondo, il Grand National Roadster Show (GNRS), ha recentemente completato la sua 63a edizione annuale e si è tenuto al Los Angeles County Fairplex di Pomona, California.

Sarebbe difficile trovare qualcuno al mondo che sia appassionato di hot roding che non conosca il GNRS, poiché l’evento mette in mostra il meglio del meglio quando si tratta di canne e costumi. Parte della passione per lo spettacolo deriva dal premio “America’s Most Beautiful Roadster”, assegnato ogni anno dal 1950 a una roadster antecedente al ’38 con caratteristiche costruttive e di design estremamente eccezionali. Il metodo di giudizio per il premio AMBR è cambiato drasticamente lo scorso anno rispetto agli anni passati, e il risultato è stato accolto con entusiasmo dagli spettatori dello spettacolo.

Otto grandi edifici della struttura sono pieni di automobili, con alcuni edifici a tema con una particolare sfaccettatura di hot rodding. Il Suede Palace, o Edificio 10, non è solo pieno di usanze tradizionali e di bassi costumi e hot rod, ma è anche fiancheggiato da cabine di stile di vita che si rivolgono a quella folla.

L’edificio 9 era pieno di soli Ford del ’32 e faceva parte dell’esposizione degli 80 Driven Deuces organizzata da Bob Kolmos in onore dell’80° anniversario della Ford del ’32.

L’edificio 3 è più piccolo degli altri, e a volte trascurato a causa della sua posizione, ma era pieno di Gasser, dragster e auto da corsa storiche e d’epoca che correvano nelle dragstrip locali della California meridionale, compresi i Lions. Nell’Edificio 5 la dogana dominava il paesaggio ed è lì che si trovavano le auto costruite da Watson, Dore, Zocchi e D’Agostino. Gli edifici 7 e 8 sono pieni zeppi di canne e costumi da tutto il paese, compresi quelli di alcuni grandi rock ‘n’ roll (come Dave Grohl dei Foo Fighters) e di star della televisione (Tim Allen).

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Michael Stanford, direttore artistico di STREET RODDER, ha parlato dell’asta di beneficenza PPG Pinstriper, gestita da Art “East Coast Artie” Schilling. Stanford ha detto che la squadra di Schilling, composta da circa 40 spogliarellisti, comprendeva artisti di alto livello come Tom Kelly, Ron Foreman, Ron Myers dall’ovest e Howie Nisgor e Zeke Lemanski dall’est, oltre a ragazzi provenienti dalla lontana Francia, che hanno tutti donato i loro pannelli e il 100 per cento delle loro opere per l’asta. Dopo che il famoso chitarrista blues Jimmie Vaughan ha suonato per la folla una chitarra gessata Fender Stratocaster, è stata messa all’asta per 9.000 dollari. In totale, l’asta ha raccolto 88.500 dollari, a beneficio della Fondazione Gavin Stevens, alla ricerca di una cura per la cecità infantile.

Una delle principali attrazioni del GNRS è, naturalmente, le auto selezionate per gareggiare nella classe Roadster più bella d’America, e sono presentate in prima fila nell’edificio 4. La competizione di quest’anno è stata di prim’ordine (come ci si aspetterebbe), ma anche molte delle auto sono state più tradizionali di alcuni degli oltraggiosi design degli anni passati. In un angolo la roadster Marmon Roadster Marmon del ’31 marrone cioccolato di Hayden Groendyke, con un motore V-16 ingannato, era in scaletta, così come la Ford roadster Ford del ’32 di Don Smith, ispirata all’aeronautica, con una ancor più rara conversione delle valvole in testa Riley per la potenza. La Flathead roadster di Larry Reynold era una Ford nera satinata con un tetto verde alzabile ’28 che presentava un interno stupefacente con un sacco di legno curvato a vista sul pavimento, pannelli delle portiere e sedili, mentre la Ford roadster di Dennis Varni blu smeraldo del ’33 appare abbastanza elegante prima che si noti un piccolo blocco Donovan a iniezione Hilborn, 8:71, soffiato in un piccolo blocco Donovan in agguato sotto il cofano. Un altro ’33, questo di Steve Lyman, ha portato colori brillanti allo spettacolo con la sua verniciatura merlot, mentre la sotto cofanatura era un motore Ford 427 iniettato.

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Ci sono stati un paio di ritorni di gusto ai classici look da hot rod con la Ford roadster del ’28 di Keith Christopherson e la Ford roadster del ’29 di Eddie Baumann. Entrambe le auto erano verniciate di nero, ma quella di Christopherson era ispirata agli anni ’40 con ruote a filo e una Flattie, mentre quella di Baumann aveva una Nailhead iniettata e ruote con finestrino quadrato Halibrand.

Altre due roadster che hanno fatto scodinzolare le lingue erano la sobria Porsche blu ’32 di Tom Gloy, che aveva il cappuccio stretto e la carrozzeria incanalata, e la caramella rossa ’32 di Paul Shaughnessy (soprannominata Sylvester II), che era un restauro/aggiornamento di una roadster apparsa per la prima volta nella serie nel lontano 1962.

Ma il vincitore del premio “America’s Most Beautiful Roadster” di quest’anno è andato a Bill Lindig per la sua roadster Ford ’27 interamente in alluminio. Iniziata come progetto di Jackie Howerton due decenni fa, l’auto ha attraversato diverse iterazioni prima di arrivare al SO-CAL Speed Shop nel sud della California, dove ha passato gli ultimi quattro anni ad essere completata e messa a punto. Con il suo design unico in alluminio verniciato e lucidato e centinaia di dettagli visibili all’interno e all’esterno, il commento più comune che si è sentito dire è stato “Non riesco a immaginare il lavoro che ci è stato fatto”.

C’è anche una Hall of Fame associata all’evento, e un brunch del sabato mattina ha visto altre quattro persone inserite nella fraternità, che ora conta 157 membri. Due persone, George Brancacio e Kathy Livingston, sono stati a lungo associati allo spettacolo, con Brancacio che ha giudicato le auto per 42 anni e Livingston che ha aiutato a gestire l’operazione dietro le quinte.

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Gli altri due, Dennis Varni e Art Chrisman, sono stati a lungo sostenitori delle gare di drag and dry lakes (Varni ha corso 225 nella sua roadster del ’32 a Bonneville, e non si può avere una storia completa dei drag senza includere Chrisman). Varni stesso ha vinto il premio AMBR nel 1992, e Chrisman ha contribuito a costruire i vincitori dell’AMBR nel 1982, 1992 e 1994.

Oltre all’AMBR, ci sono molti altri premi molto ambiti, tra cui il premio Bruce Meyer Hot Rod Restoration, il Blackie Gejeian award, il Brizio Family award, il George Barris Kuston D’Elegance award, il Chip Foose Design of Excellence award, il Triple Gun Award of Excellence (assegnato al pittore/costruttore di un’auto), e altri ancora. Ci sono molti premi perché la mostra mette in evidenza il più alto calibro di veicoli custom e hot rod, e tutti lo sanno. Se si riesce a lasciare il segno al Grand National Roadster Show, allora si è davvero ottenuto qualcosa, e quel riconoscimento nazionale è ciò che il salone è stato in grado di fornire ai costruttori e ai proprietari per più di 60 anni.

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