7 (Cattivi) motivi per cui le persone non usano i loro segnali di svolta

Traffic jams up on the Kennedy Expressway leaving the city for the Memorial Day weekend, 2014 in Chicago. How many folks didn't use their turn signal? Scott Olson/Getty Images” “Ingorghi sulla Kennedy Expressway in partenza dalla città per il weekend del Memorial Day, 2014 a Chicago. Quante persone non hanno usato l’indicatore di direzione? Scott Olson/Getty Images

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Nonostante sia la legge nella maggior parte degli Stati Uniti, troppi automobilisti non usano ancora l’indicatore di direzione. I californiani stanchi del traffico sono notoriamente allergici alla segnalazione.

“I segnali di svolta sulla maggior parte delle auto californiane sono solo organi vestigiali, utili solo nel caso in cui l’auto debba essere rivenduta fuori dallo stato”, scrive Hamish Reid sul suo blog California Driving: A Survival Guide”.

Le statistiche affidabili sull’uso dei segnali di svolta sono scarse, ma le stime migliori suggeriscono che i conducenti negli Stati Uniti e in Canada non segnalano le svolte agli incroci per circa il 25 per cento del tempo. I cambi di corsia sono anche peggio. L’unico e solo studio su record ha rilevato che i conducenti di Dayton, Ohio, non sono riusciti a segnalare i cambi di corsia nel 48 per cento dei casi.

Qui ci sono sette situazioni in cui è meno probabile che usiate il vostro indicatore di direzione.

1. Nessuno è in giro

John Sullivan dell’Istituto di ricerca sui trasporti dell’Università del Michigan conferma che i conducenti si comportano meglio quando ci sono più auto in circolazione.

“Se ti trovi su una strada locale nel tuo quartiere dove c’è molto meno traffico, c’è anche molta meno segnaletica”, dice Sullivan, che ha condotto un ampio studio sui segnali di svolta nel 2014. “È quasi cinque volte più probabile che segnaliate su una strada di superficie maggiore o minore rispetto a una strada locale”.

Se pensate che sia sicuro non segnalare sulle strade locali di quartiere e di campagna, vi sbagliate di grosso. La compagnia di assicurazione auto Esurance condivide alcune statistiche spaventose: non solo si verificano più incidenti nel raggio di 25 miglia (40 chilometri) da casa vostra, ma si verificano più incidenti mortali sulle strade di campagna rurali che nelle aree urbane trafficate.

2. 3. E’ solo una svolta a destra

I piloti sono in realtà piuttosto bravi a segnalare le curve a sinistra. Secondo uno studio condotto nel 2013 da Harold Faw della Trinity Western University in Canada, un impressionante 94,8 per cento degli studenti della British Columbia ha segnalato una svolta a sinistra da una corsia dedicata alla svolta a sinistra.

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I peggiori segnalatori nello studio di Faw, con una percentuale di segnaletica del 74 per cento, sono stati i pickup truck (senza giudizio) che svoltano a destra da una corsia dedicata alla svolta a destra.

Questo ha senso, naturalmente, dato che una svolta a sinistra è potenzialmente una mossa molto più pericolosa di una svolta a destra. Segnalando una svolta a sinistra, non solo fai sapere alle persone dietro di te che stai rallentando e potenzialmente ti fermi in mezzo alla strada, ma dici al traffico avversario che stai per attraversare. Se si tratta di un incrocio a quattro corsie con pedoni, tutti beneficiano di un avvertimento.

In confronto, le curve a destra sono assolutamente noiose. Ma questo non impedirà a un poliziotto di farti la multa per non aver messo l’indicatore.

3. Il ragazzo davanti a te non ha usato il suo segnale

Faw ha focalizzato parte della sua ricerca su intersezioni trafficate dove i conducenti potrebbero essere influenzati dal comportamento di altre auto. Ha scoperto che l’uso del segnale, sia buono che cattivo, può essere contagioso.

“Il tasso di utilizzo del segnale per i conducenti che seguono un veicolo con i suoi segnali accesi era circa il 6% in più rispetto al tasso per i conducenti che seguono un veicolo che non utilizza segnali”, scrive Faw.

Anche se non è un effetto enorme, dimostra che a un certo livello, conscio o subconscio, modelliamo il comportamento di guida di chi ci circonda. Il che potrebbe aiutare a spiegare i guidatori californiani.

4. Sei in fondo alla riga

A quegli stessi incroci affollati della British Columbia, Faw ha trovato un’altra forte motivazione per la cattiva segnalazione. I conducenti che seguivano da vicino una macchina davanti a loro erano meno propensi a segnalare una svolta a destra del 7% in meno rispetto ai conducenti che si fermavano allo stesso incrocio senza una macchina davanti a loro.

Se vi fermate dietro una fila di auto in una corsia di svolta a destra dedicata, potreste supporre che tutti sappiano già dove state andando, quindi a che serve segnalare? Potresti avere ragione, o potresti anche investire il pedone che ha pensato che stessi andando dritto perché il tuo segnale non era acceso. Ops.

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5. I segnali sono un dolore da spegnere

La tecnologia dei segnali di svolta è rimasta sostanzialmente invariata dagli anni ’40, quando gli ingegneri costruirono per la prima volta un meccanismo nel piantone dello sterzo che spegne automaticamente il segnale dopo che il guidatore ha completato una svolta. Ma quell’interruttore meccanico può fallire quando ci si immette nel traffico o si cambia corsia, ed è per questo che la Cadillac di fronte a voi ha segnalato a sinistra per gli ultimi 47 miglia (76 chilometri).

Secondo un sondaggio del 2006 di Response Insurance, il 17 per cento dei conducenti che hanno ammesso di non averlo segnalato ha detto che “[dimenticando] di spegnerlo” è stata la ragione della loro negligenza.

Richard Ponziani, un ingegnere automobilistico veterano dell’Ohio, ha inventato un software di correzione chiamato Intelliturn che dice al computer del veicolo quando l’auto ha completato una curva, invece di affidarsi al “click” meccanico del piantone dello sterzo. La Ford ha concesso la licenza per questa tecnologia a molti dei suoi camion e SUV.

Ponziani, è stato anche l’autore dello studio di cui abbiamo parlato prima, che ha riguardato le abitudini di cambio di corsia. Per dimostrare la necessità di un sistema automatico di avviso di svolta – un altro dei suoi brevetti – ha guidato per un anno la sua auto per le strade di Dayton registrando le abitudini dei cambi di corsia. Il che ci porta alla ragione n. 6.

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Nelle escursioni di Ponziani in Ohio, ha registrato i dati di 2.000 cambi di corsia e ha scoperto che il 48% è stato eseguito senza segnale. Ma anche questa triste statistica è significativamente migliore di quella del 57% che ha dichiarato di non segnalare quando ha cambiato corsia nel sondaggio del 2006 dell’assicurazione di risposta.

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Tra le ragioni zoppicanti addotte per non segnalare – “non c’è abbastanza tempo” (42 per cento), “pigro” (23 per cento), “non è importante” (11 per cento) – la più inquietante è il 7 per cento degli intervistati che ha detto di non segnalare perché “aggiunge eccitazione alla guida”.

Hai visto queste persone, che tessono attraverso quattro corsie di traffico come se stessero cercando di ottenere un nuovo punteggio alto in Pole Position. Per quanto sia “emozionante” per l’aspirante Mario Andretti nella Honda Civic, il resto di noi pensa all’autostrada meno come a una fonte di “eccitazione” che come a un modo per tornare a casa dal lavoro, preferibilmente vivo.

7: Ti piace vivere pericolosamente

Fino a quando non saremo tutti alla guida di auto con collegamento wireless (sbrigati, Google) il tuo indicatore di direzione è il mezzo più efficace per comunicare con gli altri automobilisti. È anche uno dei dispositivi di sicurezza più potenti che avete per evitare incidenti.

“Una cintura di sicurezza ti salva quando sei in un incidente, ma un segnale di svolta è la prevenzione degli incidenti”, dice Ponziani. “Questa è la tragedia, che è sulle nostre auto, ma non la usiamo”.

Non ci sono numeri affidabili per quanti incidenti sono causati dalla trascuratezza degli indicatori di direzione, ma è lecito supporre che una migliore comunicazione tra i conducenti porterà a un minor numero di incidenti. Ed è molto più pericoloso presumere che la segnalazione in certe situazioni non sia importante.

Ora che è CoolMaybe è il momento di una campagna di servizio pubblico di svolta. Un esperimento condotto in un campus universitario ha dimostrato che un cartello con la scritta “Per favore segnala e guida in sicurezza” ha aumentato il tasso di segnaletica dal 63% all’87% quando si esce da un parcheggio.

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