Adam Sorokin – Figlio Unico Dei Surfisti

La giustapposizione di Adam Sorokin, nato in una famiglia Nitro e che porta avanti l’eredità del leggendario Surfers Top Fuel Team

Vedi tutte le 9 fotoDarrell ConradphotographerJohn DurandphotographerCourtesy Adam Sorokin ArchivephotographerChris GravesphotographerFeb 26, 2009

Trascinato nel vortice karmico e sputato fuori dall’altra estremità, Adam Sorokin si ritrova legato alla fionda e a fissare una striscia di trascinamento che sta per inghiottirlo intero in un morso di 5 secondi follemente violento. Il giallo lampeggia e si trova in un viaggio che non ha avuto altra scelta. Per fortuna, Adam è proprio dove vuole essere: andare avanti e indietro contemporaneamente a più di 260 miglia all’ora.

Nei numeri di ottobre e novembre ’98 di Hot Rod, Cole Coonce ha presentato “The Epic Saga of The Surfers” (“Come tre secchioni da quattro soldi hanno messo Top Fuel sulla sua testa collettiva” – vedi su HOTROD.com). Il resoconto gonzo di Cole sull’improbabile eroship concessa al team The Surfers Top Fuel si è concluso con un’esplosione della frizione e la tragica morte del pilota Mike Sorokin nel 1967 all’Orange County International Raceway. Cole scrisse: “Fu forse il momento più buio delle gare di drag racing e, come minimo, una brutta punteggiatura all’eredità di The Surfers”.

Continua a menzionare la vedova di Mike Sorokin, Robyn, e il figlio Adam, in partenza per la Spagna poco dopo il funerale; nota che il surfista Bob Skinner è scomparso del tutto dalla scena dell’hot rod (tranne che per un esilarante avvistamento al The Surfers induction nella Drag Racing Hall of Fame); poi conclude la storia con una citazione del surfista Tom Jobe sullo stato del Top Fuel: “Le regole creano un imbuto, e alla fine, questo crea solo dragster rossi e verdi e blu. Le regole finiscono per definire il veicolo: il passo, l’altezza, la larghezza. L’unica cosa che rimane è il colore, e di questo si occupa lo sponsor. Questa è l’evoluzione”. Tutti e tre i Surfers hanno capito l’evoluzione, ma nessuno di loro avrebbe potuto vedere Adam Sorokin nello specchietto retrovisore.

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Da quando la storia di Cole è arrivata sugli spalti nel 1998, molti punti interrogativi sono aleggianti sulle teste degli uccelli ferroviari di tutto il mondo: Di tutti i posti, perché Robyn ha portato Adam in Spagna? Che cosa hanno fatto in tutti questi anni? E cosa è successo a Jobe e Skinner? Ci sono molte altre domande, ma a quanto pare le risposte si sono sempre nascoste in bella vista.

Adam Sorokin, ora 41 anni, vive nel sud della California e guida i dragster Top Fuel della NHRA’s Hot Rod Heritage Series. In realtà ci lavora da un po’ di tempo. L’obiettivo è quello di guidare dragster Top Fuel moderni o Funny Cars nitro a tempo pieno sul circuito professionale dell’NHRA, ma fino ad allora, mantiene le bollette pagate con servizi di controllo qualità superiori, che effettuano il controllo di qualità sui master digitali dei lungometraggi e degli spettacoli televisivi. Lui e il suo collega Cory Lee hanno anche un’impresa in corso, Dragfilms.com, che digitalizza e realizza DVD di vecchi filmati drag (hanno fatto il DVD di Snake and Mongoose Once Upon a Wheel, tra gli altri). E, oh sì, nel suo tempo libero, Adam guida Fuelers, il tipo “oil-and-flame-and-flame-and-wind-and-bugs-in-your-face”. Ed è bravo a farlo. È ben noto come il migliore della classe, e la sua sincronia con la macchina è tale che l’equipaggio si riferisce ad Adam come al numero nove (abbreviazione di nono pistone).

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Allora, come ha fatto il seminale Surfer ad arrivare qui da lì? Dalla Spagna? “A 18 anni, mia madre era vedova con un bambino di un anno. Credo che all’inizio sia stata piuttosto dura per lei, come potete immaginare. Era andata in Germania per il suo ultimo anno come studentessa in scambio. La Spagna sembrava il posto giusto per lei a quei tempi”. Madre e figlio viaggiavano in tutta Europa prima di tornare a casa a Santa Monica, in California, dove Adam era cresciuto con la famiglia che lo circondava. E Robyn si assicurò che il padre di Adam rimanesse parte della scena: “Mi raccontava storie su di lui, che tipo di uomo era, e che era questo grande pilota e persona. Da quello che mi raccontava mia madre, erano davvero inseparabili come coppia. Lei gli metteva in valigia i paracadute e veniva a tutte le corse. Ironia della sorte, una delle uniche corse a cui non è andata è stata quella in cui lui è stato ucciso”.

E Robyn si assicurò che Adam ricevesse un’educazione completa sulle gare di accelerazione. Ci sono stati viaggi regolari alla vicina OCIR, dove Robyn ha assegnato il premio annuale Mike Sorokin Memorial Award al pilota dell’anno della pista. Adam ha risposto a questo input come farebbe qualsiasi bambino: “Ho avuto modo di incontrare un gruppo di piloti – Prudhomme, McEwen, Gabelich e altri – e di vederli guidare queste cose che avevano il fuoco che usciva da loro e andavano così veloci. Ricordo solo di aver guardato in soggezione questi ragazzi con la loro tuta da pompiere – anch’io volevo indossarne una, e guidare quelle macchine come faceva mio padre. Dopo di allora ero praticamente un rottame”.

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È stata un’infanzia idilliaca per un bambino colpito dalla febbre nitro. All’età di 18 anni arrivò il grande cambiamento: “Mia madre si ammalò di cancro terminale allo stomaco nel 1985. Le diedero due mesi di vita e morì in quattro. Quegli ultimi quattro mesi sono stati trascorsi con mia madre che ogni giorno scivolava via un po’ di più, insegnandomi a bilanciare il libretto degli assegni e cose del genere. Abbiamo parlato molto mentre stava morendo e, poco prima di morire, mi ha dato il via libera per fare davvero quello che volevo nella vita. Sapeva che volevo correre e alla fine mi ha dato la sua benedizione e mi ha detto di fare attenzione”.

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Ora toccava ad Adam ricominciare a 18 anni. Come sua madre, aveva la famiglia intorno per sostenerlo, ma aveva anche un asso nella manica: “Tom Jobe fa parte della mia vita da sempre. Ma è stato intorno al 1997, quando The Surfers è entrato nella Hall of Fame, che siamo diventati intimi. All’inizio, non gli piaceva molto che guidassi io, a causa del pericolo e di tutto il resto. Ma un giorno stavamo parlando al telefono e lui ha detto: “Beh, è da un po’ che cerco di dissuaderti da questo accordo di guida e vedo che non sto andando da nessuna parte, quindi credo che sia il momento di fare il tifo per te”. È stata una giornata fantastica. Da allora in poi, si è aperto sempre di più con me su cose diverse. Alcune non erano nemmeno cose di guida o di corse, ma di come essere un uomo, essere fedele alla tua parola e fare la cosa giusta. Tom è la cosa giusta. Comunque, non avevo mio padre a parlarmi di queste cose, ma avevo ragazzi come Tom, Pat Foster, mio nonno e altri”. Il giovane Adam non avrebbe avuto alcuna intuizione da (Surfer) Bob Skinner, tuttavia, che aveva spento l’intero accordo sulle corse e non si è mai guardato indietro.

Con la benedizione materna e la guida di Tom, Adamo si è finalmente diretto verso la striscia. Prendeva la strada panoramica: “Mi sono iscritto alla Drag Racing School di Frank Hawley. Dopo di allora, il drag racing è tutto quello che volevo fare, ma ho fatto una campagna per il mio kart da corsa su strada perché è quello che potevo permettermi di fare”. Nel frattempo, ha fatto parte dell’equipaggio di alcuni team di drag racing e ha cercato un posto da pilota. Le porte si aprirono: Un incontro casuale ad un barbecue ha portato ad uno stint di guida della Alcohol Funny Car di Dave Smith al premio Rookie of the Year della California Independent Funny Car Association, seguito dal campionato l’anno successivo. Ha guidato un’altra Funny Car CIFCA per Jim Broome per una stagione prima di approdare finalmente a un viaggio Nostalgia Top Fuel con John Blanchard per un anno e mezzo. Adam ha anche ottenuto in pochi giri in una moderna NHRA F/C, “prima che il sedile fosse venduto al miglior offerente. E’ un mondo piuttosto duro nei ranghi dei professionisti, ma mi ha dato un assaggio di come si guidano queste auto, e mi piace!

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Ora Adam guida Top Fuel sul circuito della nostalgia. Basta sentire l’annunciatore dire che il nome Sorokin è sufficiente per indurre un colpo di frusta in tutte le tribune. È un nome iconico nel drag racing, che rappresenta l’ultima volta che Davide ha battuto Golia. Adam ha un dono speciale per relazionarsi con i tifosi, e quando il nome di suo padre viene fuori, si fa largo. Sono immensamente orgoglioso dei successi di mio padre e di come viene ricordato”. Ma basare la mia vita su di lui sarebbe troppo simile a dare la caccia a un fantasma, e non sarebbe molto produttivo”. Cerco solo di essere il miglior Adam Sorokin possibile. Credo che all’inizio volessi guidare Top Fuel per combattere il proverbiale drago che ha ucciso mio padre, ma ho finito per avere una vera passione per la guida. La amo ed è quello che voglio fare davvero”.

Né cacciatore di fantasmi né cacciatore di draghi, Adam ha la stessa perlina sul cerchio del vincitore che ha guidato suo padre. A questo punto del viaggio, lo ha portato al posto del dragster della RB Entertainment/Champion Speed Shop T/F di Brian Van Dyke. Quando Adam ha ricevuto la chiamata da Brian, sapeva che era destino: “Ha detto che ero la sua scelta per guidare la macchina. Sono rimasto sbalordito! Brian mi ha portato a San Francisco, dove la macchina è stata tenuta e manutenuta da Bobby McLennan e dal team Champion Speed Shop e mi hanno montato la macchina, che è stata una bella esperienza: Entro per la prima volta nella porta del negozio ed ecco questa squadra che ho ammirato per anni, tutti lì in piedi. Ero così entusiasta che questi ragazzi sono diventati la mia squadra. Sammy Hale, un mio eroe personale e ex-pilota del Champion Speed Shop, ha fatto il favoloso lavoro di spostare i pedali e lo sterzo in modo che la macchina mi andasse bene. Sono molto fortunato”.

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In Sammy e Bobby, et al. et al., quest’auto ha collegamenti diretti con lo stesso equipaggio che ha debuttato l’originale tutti quegli anni fa. La storia è palpabile al solo accenno al nome del leggendario Champion Speed Shop, già leggenda della West Coast quando i surfisti stavano ancora imparando a fare skateboard. Neanche il più chiaroveggente evoluzionista avrebbe potuto vedere il percorso di Adam attraversare quello del Champion Speed Shop, eppure eccoci qui. Presto, qualche moderno proprietario del team Fuel, probabilmente, abboccherà a questa prospettiva da professionista e troverà un pilota con un pedigree, solide capacità e la roba giusta sotto la tuta. Fino ad allora, potremo assaporarlo in un’auto a motore anteriore, nuotando a valle nel pool genetico in cui è nato. Che sia una cosa buona o cattiva, si può interpretare. Chiedetelo ad Adam e lui si accorgerà di quel sorriso e nuoterà via, scomparendo in una nuvola di polvere della frizione.

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