Alan Darr Gilmore Collection – Blu-verde con invidia

La collezione Gilmore Hi-Test di Alan Darr

Vedi tutte le 19 fotoChris SheltonwriterMay 13, 2011

Qual è la differenza tra un collezionista e un accaparratore? Me lo chiedo spesso mentre giro per i garage. Un filo lega certamente i grandi: sono pieni di roba ordinata. Nel complesso, i collezionisti d’auto sono dei raccoglitori meravigliosi. È in gran parte per necessità; possedere cose obsolete ci rende piuttosto opportunisti.

Ma la linea che separa collezionisti e accaparratori non è così chiara, almeno secondo due scienziati comportamentali che una sera hanno risposto – o almeno hanno cercato di rispondere – a questa domanda alla radio. Avevano appena pubblicato un libro sull’argomento, e data la popolarità che ha riscosso ultimamente l’accaparramento dei reality show, hanno trovato un forum su uno dei miei programmi di interviste preferiti.

Ciò che ha fatto risaltare questa domanda è stato il giorno che ha preceduto quella particolare serata. In realtà quella domanda più che spiccare, mi ha fatto venire i brividi. Avrebbe fatto sì che anche tu fossi al mio posto. Pensavo che qualcuno mi stesse prendendo in giro. Sembravo il più calmo possibile. Poi ho guardato furtivamente per una macchina fotografica.

Non più di 30 minuti prima avevo lasciato la casa di Alan Darr. Alan raccoglie la petrolania, l’hardware e il materiale di marketing generato dall’industria petrolifera: mappamondi, pompe, insegne, pubblicità e così via. Per quanto riguarda le collezioni di petrolania, la sua è una delle più ricercate.

Ma ciò che rende la collezione di Alan così ambita non è tanto la sua dimensione quanto la sua attenzione: per circa 40 anni ha collezionato specificatamente oggetti creati da e per la Gilmore Oil Company.

Gilmore, se non lo sapevate, ha un posto speciale nel mondo della petrolania. Per 45 anni ha fatto di più che vendere gas, petrolio e servizi; ha sostanzialmente facilitato la relazione amorosa dell’America con l’automobile. E così facendo, Gilmore ha prodotto una quantità apparentemente innaturale di cose: imballaggi, pubblicità, volantini, carte, penne, scatole di fiammiferi, tomaie per le targhe e posacenere. Senza contare le pompe, i mappamondi, i cartelli, le insegne e altre cose usate nella distribuzione dei prodotti petroliferi.

Articolo molto interessante
1933 Modello A Roadster - Costruito velocemente

E se Gilmore ce l’ha fatta, Alan Darr potrebbe averne una. Questo è ciò che ha reso il programma così avvincente: Alan ha riempito buona parte della sua casa con oggetti legati a Gilmore. Ogni centimetro quadrato del perimetro del suo garage a due auto è pieno di cartelli, striscioni, targhe, espositori e così via. Man mano che la collezione cresceva, si è rovesciata per riempire tutti i metri quadrati di una delle camere da letto di casa sua, tranne un metro quadrato circa. Come giudicherebbero Alan questi esperti? Ho ascoltato e mi sono chiesto.

Tutto è iniziato con il modello T

Dicono che la Model T di Henry Ford abbia messo il mondo su ruote. La T di Henry ha certamente messo Alan Darr sulla sua strada. “Avevo un pick-up Roadster del ’27 e ho pensato: ‘Accidenti, sarebbe bello avere una vecchia pompa di benzina”, dice. Ho lavorato per i vigili del fuoco”. Tutti dovevano avere un piccolo lavoro secondario perché non si poteva vivere con quello che ti pagavano ai vigili del fuoco. Mi piacevano le vecchie auto… quindi compravo solo pezzi di ricambio e li pubblicizzavo a Hemmings”. Vedevo una Ford coupé del ’40 dietro la casa di un tizio e chiedevo di comprarne i pezzi. Prenderei i soldi

Ho fatto da questo e vado su qualcos’altro.

“Lungo la strada troverei segni e artefatti, e la maggior parte di quella roba finirei per conservarla. Così alla fine compravo e vendevo pezzi di ricambio per poter comprare altri cartelli e pompe e così via. Quella roba iniziava a diventare difficile da trovare. La gente la prendeva ogni volta che si presentava. Prendevo praticamente tutto quello su cui riuscivo a mettere le mani”.

Articolo molto interessante
Il Dynamat AMSOIL/Street Rodder Road Tour - Parte 4

Vedi tutte le 19 foto

Un nascondiglio praticamente nel suo giardino ha concentrato i suoi sforzi. “Ero alla periferia di Toledo, a Washington, e vedo questa pompa seduta accanto a questa autofficina chiusa. C’era un mappamondo Gilmore”, spiega. Con il passare del tempo, il negozio era una volta una stazione Gilmore che ha chiuso quando il suo proprietario ha deciso di entrare a far parte del Corpo degli Ingegneri dell’Esercito. Ciò che ha reso la scoperta particolarmente convincente è stata la sua completezza: “All’interno del suo negozio era proprio come il 1943, perché aveva appena chiuso le porte e se n’era andato”, rivela Alan. E soprattutto, il ritrovamento della pensione negli anni Settanta ha ispirato il suo proprietario, il tizio che aveva chiuso il negozio decenni prima, a pulire la casa. “Ho finito per prendere un sacco di quella roba”, ammette Alan. “Ci sono voluti diversi anni, ma la maggior parte di tutto quello che aveva lì dentro è finito a me”.

Anche se ispirato a collezionare altri Gilmore, Alan ha ammesso di aver comprato tutto quello che riusciva a trovare. “Ho continuato a raccogliere altri oggetti della West Coast con

la possibilità di dover scambiare qualcosa per ottenere un articolo Gilmore”, osserva. “Si trattava solo di un bel po’ di roba da scambiare; tenevo un taccuino di tutti i collezionisti che avevano roba di Gilmore”. Molti di questi ragazzi… avevano solo uno o una manciata di oggetti. Beh, per qualche ragione, qualcosa saltava fuori e volevano trasformare parte della loro collezione in denaro”. In un caso un collezionista voleva finanziare il matrimonio di sua nipote. Gli è capitato di avere un mappamondo. Come ha detto Alan: “Devi prenderlo quando puoi”.

Articolo molto interessante
In esclusiva per il web: 1968 Ram Air II Firebird Unseen Photos

E lo ha ottenuto, ed è per questo che non ho potuto evitare che la mia mente andasse alla deriva mentre l’intervista procedeva. Ho imparato alcune cose mentre gli esperti mettevano in gioco un punto più sottile che differenzia un collezionista da un semplice accaparratore. Per prima cosa, un tema comune lega la scorta di un collezionista. Questo è Alan. Un collezionista raccoglie anche oggetti di valore relativo. Sì, anche questo è Alan.

È quando hanno specificato che un collezionista sa esattamente quello che ha, sa esattamente dove trovarlo e lo mostra volentieri che ho iniziato a sudare. Mi torco le mani alla prospettiva che qualcuno possa vedere il contenuto spettinato del mio garage. Dio non voglia che uno come Alan si imbatta nel mio disordine divino: è uno spazio più grande del suo, ma non ospiterà più di una piccola macchina, a causa della casualità che mi è rimasta impressa negli anni.

È stato allora che la gravità dell’intervista mi ha colpito. “Dimentica Alan”, pensai tra me e me. “Stanno parlando di me”, o più precisamente, del modo in cui non lo sono.

Inutile dire che ho comprato il libro. So che è qui… da qualche parte.

Vedi tutte le 19 foto

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP

Lascia un commento