Alan Kulwicki

Up Next Alan Kulwicki’s 1992 NASCAR title gave hope to drivers everywhere. See more pictures of NASCAR. Il titolo NASCAR 1992 di Alan Kulwicki ha dato speranza ai piloti di ovunque. Vedi altre immagini di NASCAR .

Alan Kulwicki, uno sfavorito del Greenfield, Wis., ha prodotto il campionato più improbabile della NASCAR nella stagione 1992 della NASCAR Winston Cup. Ha superato il più grande deficit di fine stagione nella storia del campionato e, lungo la strada, ha dato speranza a tutti i piccoli operatori della NASCAR.

Kulwicki ha iniziato la stagione 1992 della NASCAR Winston Cup come uno delle dozzine di piloti con apparentemente nessuna possibilità realistica di vincere il premio più elusivo della NASCAR. Come proprietario, pilota, contabile e stratega, Kulwicki ha affrontato una battaglia in salita contro i team fortemente finanziati e consolidati.

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Ma Kulwicki aveva l’abitudine di fare le cose a modo suo. Per due volte, il laureato in ingegneria del Wisconsin ha rifiutato l’offerta di guidare per il leggendario proprietario del team Junior Johnson. Kulwicki pensava di aver messo al sicuro la sponsorizzazione della Maxwell House nel 1991, per poi perdere il grande sponsor della squadra Johnson. Contro ogni pronostico, Kulwicki insistette ancora per gestire la sua operazione.

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Kulwicki è sceso a malapena in campo per la Daytona 500 del 1992, dovendo accettare un posto di partenza provvisorio in ultima fila. Si è radunato dal 41° posto per concludere un credibile quarto posto nel più celebre evento della NASCAR. Ma tre piazzamenti tra i primi 15 dei prossimi sette eventi della NASCAR Winston Cup hanno lasciato Kulwicki molto indietro rispetto ai leader di classifica.

Forte di un finale costante e di un paio di vittorie in primavera e in estate, Kulwicki è tornato in lizza, anche se con poche speranze per il campionato. Nella gara di settembre a Dover, Kulwicki è caduto in anticipo dopo aver strofinato i parafanghi con una vettura doppiata. Quando i punti sono stati conteggiati dopo l’evento, Kulwicki ha tallonato Bill Elliott di 278 punti a sole sei gare dalla fine.

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“Realisticamente, questo probabilmente ci completa nell’affare del campionato”, ha detto Kulwicki dopo l’incidente di Dover. “Non mi piace arrendermi, ma so che sarà difficile tornare indietro adesso”.

Kulwicki era a conoscenza della complessità del sistema di punti della NASCAR. È impossibile recuperare il ritardo a meno che il leader dei punti non cada vittima di una grossa dose di guai. Ma Elliott e il suo team Junior Johnson hanno inciampato nel tratto, incontrando ripetuti problemi meccanici che hanno permesso agli altri contendenti, tra cui Kulwicki, di tornare in gara a punti.

Entrando nel finale di stagione ad Atlanta, sei piloti hanno avuto una chance per il campionato. Kulwicki era solo 30 punti dietro il leader Davey Allison e 10 punti davanti a Elliott. Uno dei duelli più dinamici nella storia dell’inseguimento per il titolo si è svolto quel pomeriggio ad Atlanta Motor Speedway.

Le speranze di Allison di vincere il titolo sono state infrante quando ha colpito un Ernie Irvan in testacoda a metà gara. Con Allison fuori dalla caccia, la gara di campionato ha preso una svolta interessante. C’era la netta possibilità che per la prima volta nella storia, uno spareggio venisse utilizzato per determinare il campione della NASCAR Winston Cup.

Elliott, in virtù del vantaggio di Kulwicki 4-2 in gara, ha tenuto lo spareggio. Entrambi i piloti hanno condotto i giri in testa nei primi giri, ed Elliott e Kulwicki erano in lizza non solo per la vittoria di Atlanta, ma anche per il maggior numero di giri in testa. Se Elliott fosse riuscito a condurre il maggior numero di giri, avrebbe guadagnato altri cinque punti bonus. Con Elliott e Kulwicki in prima e seconda posizione, se il traguardo fosse rimasto lo stesso, Elliott avrebbe potuto vincere il titolo sul tiebreaker.

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Durante gli ultimi giri della gara, Elliott e Kulwicki si erano separati dagli altri contendenti. Paul Andrews, il capo equipaggio di Kulwicki, teneva sotto controllo il numero di giri percorsi da ciascun pilota. Sapeva che sarebbe stato vicino. Andrews era in costante comunicazione con il suo pilota e gli disse che se fosse riuscito a condurre fino al 310° giro, gli sarebbe bastato arrivare secondo per concludere il titolo. Non avrebbe più dovuto battere Elliott per vincere.

Kulwicki ha allungato il carburante e ha fatto il suo ultimo pit stop al 311° giro. Elliott ha continuato a vincere la gara, battendo Kulwicki di 8,06 secondi. Ma Kulwicki è arrivato secondo e ha battuto Elliott di 10 punti per il campionato.

“Ringrazio Dio per la fortuna di essere qui e di essere un americano e di competere nel circuito della Winston Cup”, ha detto un grazioso Kulwicki nel suo estemporaneo discorso di accettazione. “Quando mi sono trasferito al sud [nel 1986], questo era il mio sogno. Sono venuto qui con un pick-up e un rimorchio. Ho soprannominato questa Ford la ‘Underbird’ perché stavamo partecipando a questa gara come sfavorito.

“Se nel ’86 avreste scommesso dei soldi che sarei stato dove sono oggi, le probabilità erano scarse”, ha detto il nuovo campione della NASCAR Winston Cup. “Se si considera tutto quello che ci voleva per arrivare qui da lì, si direbbe che non si poteva fare. Ma non puoi vederla in questo modo. Non l’ho fatto. Gli ostacoli sono ciò che si vede quando si distoglie lo sguardo dalla linea di meta”.

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Il titolo di Kulwicki nel 1992 è stato uno dei più grandi del mondo. Dimostrava che con determinazione, duro lavoro, intelligenza e un po’ di fortuna, un piccolo operatore può raggiungere l’apice della sua professione.

Nel 1993, Kulwicki aveva iniziato la sua difesa del titolo in maniera solida, segnando tre piazzamenti nella top-10 nei primi cinque eventi della campagna NASCAR Winston Cup e mantenendo il nono posto in classifica a punti.

Dopo un’apparizione per il sponsor Hooters Restaurants a Knoxville, Tenn., il 1° aprile, Kulwicki era a bordo dell’aereo aziendale per Bristol per la Food City 500. Il bimotore Merlin Fairchild 300 è scomparso dal radar sei miglia prima di raggiungere l’aeroporto regionale di Tri-Cities e si è schiantato in un prato vicino a Blountville, Tenn. Le vite di Kulwicki, Mark Brooks, Dan Duncan e del pilota Charlie Campbell sono andate perdute.

Il campione non avrebbe avuto la possibilità di difendere il suo titolo.

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