Amalo o odialo: La tecnologia stop-start è qui per rimanere

car exhaust Scene come questa potrebbero un giorno diventare un ricordo del passato grazie alla tecnologia stop-start. milehightraveler/Getty Images

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Se avete fatto acquisti per un’auto negli ultimi anni, potreste aver notato che la casa automobilistica ha approvato la tecnologia stop-start (o start-stop/clean idling) per aiutare a risparmiare carburante. Questi sistemi sono diventati più comuni negli ultimi tempi e l’idea alla base è relativamente semplice: Quando ti fermi al semaforo rosso o sei in attesa nella coda del carpooling, non hai bisogno del motore della tua auto; e se il motore non è in funzione, non è uno spreco di carburante.

Ma come funziona la tecnologia? Daremo un’occhiata più da vicino ai pro e ai contro.

Freno per il risparmio di carburante

I sistemi di stop-start dei produttori di automobili funzionano generalmente allo stesso modo, anche se ci possono essere sottili differenze nell’esperienza dell’utente tra le diverse marche. Quando si preme il freno e l’auto si ferma, il motore si spegne, risparmiando carburante mentre ci si si siede. Una volta tolto il piede dal freno, il motore si riavvia immediatamente e senza soluzione di continuità.

Volkswagen of America ha incorporato per la prima volta la tecnologia stop-start nel 2017 sul suo nuovo SUV Atlas e sulla Tiguan ridisegnata. Doug Skorupski, responsabile della strategia dei propulsori di VW, spiega questa caratteristica.

“Mentre si rilascia il pedale del freno, il sistema è in grado di percepire la riduzione della pressione di quel pedale del freno, e si sta già predisponendo per avviare il motore prima ancora di premere il pedale dell’acceleratore”, dice. “Uno degli aspetti principali di questo sistema che vogliamo è assicurarci che non abbia alcuna esitazione. Quando si mette il piede sul pedale dell’acceleratore, vogliamo che il motore sia in funzione, in modo che la vostra esperienza sia priva di esitazioni”.

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Stop-start può funzionare sia con il cambio automatico che con quello manuale, anche se attualmente è disponibile solo sui cambi automatici e automatici a doppia frizione Volkswagen. Questo perché VW ha progettato il suo sistema tenendo conto delle abitudini e delle preferenze di guida americane.

Autoweek dice che nelle auto che accoppiano lo stop-start con il cambio manuale, è molto più facile per l’auto sapere quando andare. Il motore si spegne quando si inserisce la folle e si toglie il piede dalla frizione, e si avvia quando si inserisce la frizione. Quando si passa in marcia, è pronta a partire.

Pro e contro

Mentre la tecnologia stop-start causa una maggiore usura di alcuni componenti, quelli vengono aggiornati per far fronte all’aumento della domanda. Questi motori sono progettati per rimanere lubrificati (per evitare il contatto metallo/metallo che causa l’usura prematura e il danneggiamento del motore) e sono abbinati a un motorino d’avviamento aggiornato, a una batteria da 12 volt e a un alternatore.

Non tutti gli automobilisti sono appassionati della tecnologia e la trovano invadente e fastidiosa, soprattutto quando si guida nel traffico stop-and-go, quindi è fondamentale renderla confortevole e facile da usare. In alcune auto, non si attiva se le condizioni non sono ottimali. Skorupski dice che quando il motore è ancora freddo o se il condizionatore d’aria è in funzione con un’impostazione alta, il sistema VW non si attiva perché potrebbe far diventare l’abitacolo scomodo. Alcuni potrebbero anche disattivarsi se fuori fa troppo caldo o troppo freddo, e la maggior parte delle auto permette ai conducenti di bypassare manualmente il sistema. In realtà, l’Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti assume la metà dei conducenti che lo fanno disattivare.

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Ma Skorupski dice che il risparmio di carburante ne vale la pena. “La gente in un ambiente più congestionato e più urbano avrà un risparmio di carburante maggiore rispetto alla gente nelle aree rurali”, dice. “Questo si basa sul numero di fermate e su quanto tempo questi veicoli si fermano al semaforo”.

Secondo lui, nelle aree urbane la percentuale va dal 10 al 15 per cento circa. Questi numeri riflettono anche la riduzione delle emissioni di gas di scarico, il che significa che questi veicoli potrebbero creare fino al 10-15 per cento di inquinamento in meno.

Se fai un sacco di guida in città, sei un candidato ideale per la tecnologia stop-start sulla tua prossima auto nuova o tardo-modello usato. Volkswagen è nuova in questo campo, ma puoi tornare indietro di un paio d’anni e trovare questi sistemi su veicoli di BMW, Ford, Volvo, Kia e Honda, tra gli altri. Skorupski dice che la tecnologia stop-start è per lo più una cosa americana, a causa degli standard CAFE (Corporate Average Fuel Economy) del governo. Ciò significa che, anche se le case automobilistiche cercano di progettare veicoli da vendere nel maggior numero possibile di paesi, le nuove auto del mercato americano sono in qualche modo uniche in questo senso. In altre parole, non c’è nulla che impedisca alle case automobilistiche di vendere stop-start altrove; semplicemente non ne hanno ancora bisogno.

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Ora questo è interessante Alcuni veicoli con stop-start ricevono una spinta in più perché possono funzionare come un ibrido molto mite. Skorupski dice che i veicoli VW con stop-start possono catturare l’energia rigenerativa e rimandarla alla batteria per essere immagazzinata in un secondo momento, come una normale auto ibrida ma su scala molto più piccola.

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